Autobianchi

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Autobianchi était une société italienne de fabrication d'automobiles et une marque d'automobiles

Le logo Autobianchi

Préhistoire de la marque[modifier | modifier le code]

La firme F.I.V. Bianchi fut fondée en 1885 par Edoardo Bianchi. Elle devient très rapidement un géant dans la production de deux roues et reste encore aujourd'hui un des premiers fabricants mondiaux dans ce domaine.

Elle se lance dans la construction de sa première voiture (châssis + moteur) en 1902 avec la « 12HP ». Fort de la reconnaissance des qualités de cette voiture, Edoardo Bianchi fonde le 27 mars 1905 la Fabbrica d'Automobili e Velocipedi Edoardo Bianchi & C. Rapidement, Edoardo Bianchi s'entoure d'ingénieurs reconnus tels que Giuseppe Merost, Brambilla et Alfieri Maserati, ce qui confère à la marque prestige et reconnaissance en Italie et à l'étranger.

Très vite la concurrence avec FIAT est grande. C'est ainsi qu'entre 1910 et 1915 pas moins de trois nouveaux modèles entrent en production et notamment la « TO2 ». Afin d'unifier la production, des études sont engagées pour mettre en place la Série « S » qui se déclinera en plusieurs modèles : S/4 - S/5 1300 - S/5 1500 - S/8 - S/9.

Avant la seconde guerre mondiale deux modèles connaîtront un immense succès commercial : l'Agusta et l'Aprilia. Néanmoins, la société ne se remettra que très difficilement des conséquences de la guerre, même si elle continuera de produire des camions, des vélos et des motos sous l'impulsion du fils du fondateur, Giuseppe Bianchi.

C'est pourquoi, grâce à l'intervention de l'Ingénieur Quintavalle, le 11 janvier 1955 est constituée la Société Autobianchi avec la participation de FIAT et du manufacturier Pirelli. La famille Bianchi détient 33 % du capital de la nouvelle société, comme chacun des deux autres associés. L'usine familiale d'Abruzzi est détruite et un nouveau site de production est implanté à Desio près de Milan. La création de cette nouvelle société marque économiquement et contractuellement la fin de la construction d'automobiles par la firme Bianchi qui encore aujourd'hui continue de produire des vélos.

Histoire de la marque[modifier | modifier le code]

La marque Autobianchi a été fondée le 11 janvier 1955 suite à un accord entre les sociétés Fiat et Pirelli, et Monsieur Edoardo Bianchi. L’accord prévoyait que FIAT serait chargée de fournir les organes mécaniques, Pirelli les pneus et qu’Autobianchi réaliserait les carrosseries et l’assemblage de ce puzzle. De cet accord naîtra le 16 septembre 1957 le premier modèle de la marque: la Bianchina Transformabile, suivi de nombreux autres dérivés. Le modèle suivant, basé sur un châssis et une mécanique de Fiat 600-D est le petit cabriolet Stellina, présenté au salon de Turin 1963. 1964 sera marquée par la révolutionnaire Primula dont on a fêté les quarante ans en 2004. Cette voiture est révolutionnaire à bien des égards, et notamment parce qu’elle est la première voiture à traction avant équipée d’un moteur avec boîte de vitesses accolée, placé transversalement et pendulé. En dehors de cette innovation technique, elle dispose de quatre freins à disque, d’un embrayage hydraulique, et, selon les versions, d’un hayon. Autobianchi devenait ainsi le laboratoire à grande échelle du groupe Fiat permettant ainsi de tester les réactions du marché.

En 1968, la marque est totalement absorbée par Fiat.

En 1969, deux modèles totalement nouveaux sont présentés au public : l'A 111 et l'A 112. Utilisant de nombreux composants mécaniques de Fiat, la Fiat 124 et la Fiat 127, ces deux voitures diffèrent malgré tout totalement du reste de la production du constructeur italien.

Fin 1969, la marque est placée sous le contrôle de Lancia, qui continuera jusqu’en 1986, à produire la fameuse A-112, qui ne restera badgée Autobianchi qu’en Italie et en France.

En 1985, la marque présente l’Y-10 qui sera commercialisée sous la marque Lancia, excepté en Italie, jusqu’à sa fin de production en 1992, et en France seulement jusqu’en 1989 (par la volonté de l’importateur indépendant de l’époque: André Chardonnet

En 1992, le site de production historique de la marque, à Désio en Italie est fermé, marquant la fin définitive du blason Autobianchi. Depuis, on le sait, plus aucune voiture du groupe Fiat ne sera produite sous la marque Autobianchi, dont les droits ont été cédés au Registro Autobianchi, le club officiel de la marque en Italie.

C’est ainsi que dans l’indifférence totale la marque, certainement la plus novatrice du groupe Fiat, a purement et simplement disparu.

Réapparition de la marque[modifier | modifier le code]

Il est envisagé par le groupe Fiat de ressusciter Autobianchi pour en faire la marque low-cost du groupe. Deux modèles sont envisagés:

  • le premier sortirait à la fin de 2014 sur la base de la Fiat Siena vendue en Amérique du sud qui est construite autour de la plateforme de l’ancienne Palio. Les usines polonaises et russes du groupe Fiat construiraient les futures Autobianchi[1].
  • le second serait produit en Chine et dérivé du Fiat Viaggio.

Les modèles fabriqués[modifier | modifier le code]

- Bianchina

Une Autobianchi Bianchina

C'est le 16 septembre 1957, au Musée des Sciences et des Techniques de Milan que vit le jour le premier modèle de la marque Autobianchi : la Bianchina. Directement dérivée de la Fiat 500, elle permit à Fiat de satisfaire à la demande de sa clientèle d'une voiture plus luxueuse de la Fiat 500 de base que Fiat n'arrivait pas à fabriquer en quantité suffisante en raison des commandes très supérieures aux capacités de production. Environ 320 000 exemplaires ont été fabriqués entre 1957 et 1969, date d'arrêt de la fabrication.

- Stellina

Présentée au salon de Turin 1963, ce modèle fut fabriqué à 502 exemplaires seulement. Ses versions Coupé et Cabriolet étaient pourtant bien dans l'air du temps, bien motorisés mais, ... la carrosserie était en matériaux composites ! et oui déjà bien avant nos Matra et autres des années 1970. Les Italiens ne voulaient pas d'une voiture en plastique et la boudèrent.

- Primula

Une Autobianchi Primula

Première traction avant du groupe FIAT (qui utilisait Autobianchi comme laboratoire grandeur nature) elle est lancée en 1964. Elle est une véritable première mondiale car c'est la première traction avant à moteur et boîte transversales jamais construite. Ainsi elle devance de plusieurs années la Peugeot 204 et la Renault 16. Elle est aussi révolutionnaire car elle est aussi la première voiture au monde dotée d'une carrosserie avec hayon, mais aussi de 4 freins à disques et d'un embrayage hydraulique ! Très appréciée en France, elle sera fabriquée en 74 858 exemplaires jusqu'en 1970.

- A111

Voiture directement dérivée de la Primula. Elle en reprend la plate-forme et est donc une traction avant dotée du moteur qui équipera ensuite les Fiat 124S et 124 Coupés. Elle dispose toujours des 4 freins à disques et de l'embrayage hydraulique. On peut lui reprocher une carrosserie trop discrète ; elle sera construite à 56 894 exemplaires et sera la dernière grande berline produite par Autobianchi dont l'usine de Desio, à côté de Milan, ne pouvant s'agrandir, sera conditionnée pour l'A112, le grand succès des 15 années suivantes.

- A112

Une Autobianchi A 112

Lancée en 1969, elle se voulait l'anti Mini de BMC qui débutait à ce moment-là. Issue du projet Fiat X1/2, elle se situait dans un créneau raffiné et luxueux qui a tout de suite beaucoup plu, aux femmes notamment, grâce à ses dimensions extérieures réduites. Dotée d'une motorisation très nerveuse, elle pouvait épater en ville et se faire remarquer sur la route par des accélérations époustouflantes. La plus connue d'entre elle est l'A112 Abarth, dernière œuvre de Carlo Abarth, le sorcier italien, qui a existé en deux versions 58 HP et 70 HP. L'Autobianchi A112 a été construite à 1 311 322 exemplaires de 1969 à 1986, elle sera remplacée par l'Y10.

- Y10

Une Autobianchi Y10

Lancée en 1985 au salon de Genève sous la marque Autobianchi pour les marchés français et italien, elle sera commercialisée à partir de 1990 sous le label Lancia, sauf en Italie jusqu'à la fin de sa carrière en 1995. En 1989 une version électrique a figuré au catalogue. Construite à 802 605 exemplaires, elle cèdera sa place à la Lancia Y en 1995.

Compléments[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Autobianchi : Bientôt le retour ? - blogautomobile.fr - 14 avril 2013

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]