Premier (automobile)

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Premier Automobiles Ltd.

Description de l'image  Premier Ltd.svg.
Création 1944
Dates clés 1950 : 1er accord de coopération avec Fiat

1954 : début de l'assemblage local de la Fiat 1100-103
1964 : rachat de l'outillage à Fiat. Premier devient indépendant
2001 : rachat par Fiat et intégration dans Fiat India Ltd.

2009 : Premier Ltd. renait
Fondateurs Walchand Hirachand
Forme juridique Société anonyme
Siège social Drapeau d'Inde Mumbay (Inde)
Direction Maitreya Doshi (Pdt et CEO)
Activité Automobile
Site web www.premier.co.in

La société Premier Automobiles Ltd. du groupe indien PAL est un constructeur automobile indien qui a été très étroitement lié au constructeur italien Fiat.

Histoire[modifier | modifier le code]

Créé en 1944, Premier débute son activité automobile en distribuant sur le marché indien des camions militaires Dodge.

Après avoir construit une usine sur le site de Kurla, près de Bombay, Premier débute l'assemblage, sous licence Chrysler, de camions Dodge précédemment commercialisés dans son réseau.

La coopération avec FIAT[modifier | modifier le code]

À partir de 1950, Premier signe un accord de coopération technique avec le constructeur italien Fiat visant à assembler localement la Fiat 500 Topolino puis progressivement fabriquer localement avec une intégration de composants locaux, d'autres modèles.

En 1951, Premier fabrique pour le compte de Chrysler Co. un certain nombre de composants destinés à la fabrication de modèles de camions du constructeur américain.

En 1953, le nouveau gouvernement socialiste développe une politique d'autarcie et le secteur automotive est très strictement encadré. Premier est un des sept constructeurs à obtenir l'autorisation du gouvernement indien de poursuivre et de développer ses activités dans la construction automobile.

Premier négocie en 1954 avec Fiat un accord de licence pour assembler la Fiat 1100-103 localement, sous le nom Fiat. Conformément à la loi indienne, l'intégration de composants locaux augmente progressivement pour atteindre 100 % en 1965.

Premier Ltd. Indépendant[modifier | modifier le code]

Cette même année 1965, le contrat de licence avec Fiat vient à échéance. Premier négocie alors le rachat d'une des lignes de fabrication de la Fiat 1100-103D qui sera rebaptisée Padmini, en tous points identique à l'original italien et dont la fabrication se poursuit jusqu'en 1999. Le moteur est le très fameux 4 cylindres de 1.089 cm³ développant 32 CV, qui a équipé également les Fiat-Simca 8 et Simca Aronde.

Taxis Fiat Premier Padmini à Bombay en 2007

Cette automobile, de conception très moderne lors de sa présentation en 1947, a battu tous les records de longévité. Sa production en Inde dépassera le million d'exemplaires en 45 ans.

En 1981, Premier veut rajeunir son unique modèle en production, la Padmini, et négocie avec Fiat le rachat de la ligne de production de la Seat 124 seconde série, dont la production a été arrêtée, version espagnole de la fameuse Fiat 124. Premier équipe le modèle d'un moteur Nissant Essence de 1.171 cm3 développant 52 cv DIN, d'où son appellation 118NE. Commercialisée à partir de 1985, elle ne fera pas oublier l'ancienne Padmini toujours vaillante et restée au catalogue !!

Premier lance en 1993 la 138D, version diesel de la 118, équipée d'un moteur diesel italien "Fratelli Negri Motori". La production de ce modèle prendra fin en 2000, lors du rachat du constructeur indien par Fiat qui crée Fiat India Ltd

La tentative de Peugeot[modifier | modifier le code]

En 1998, Peugeot qui veut s'implanter sur le marché indien, signe un accord de coopération avec Premier pour l'assemblage local de la 309. Ce sera un échec cuisant pour le constructeur français qui doit abandonner le pays et sa participation dans la co-entreprise avec Premier, après une production d'à peine quelques centaines de véhicules[1].

Le retour de FIAT[modifier | modifier le code]

En 1998, l'Inde ouvre son marché aux investissements étrangers ce qui permet le retour de Fiat Auto SpA qui rachète en 2000 son ancien partenaire, Premier Ltd. et crée Fiat Indai Ltd.

Fiat India produit, dans un premier temps, la fameuse Fiat Uno puis rapidement toute la gamme Fiat Palio avec les dérivés Fiat Siena rebaptisée Petra et la Palio WE.

En 2006, Fiat India Ltd. signe un accord industriel avec Tata, premier constructeur indien. Dès 2007, le fruit de cette collaboration se fait sentir avec la mise en service d'une toute nouvelle usine Fiat pour les nouvelles séries des Fiat Palio 3, Fiat Linea et Fiat Grande Punto.

La renaissance de Premier indépendant[modifier | modifier le code]

En octobre 2009, Premier négocie l'utilisation de la marque "Premier" et constitue à nouveau Premier Ltd. constructeur de véhicules de tourisme, spécialisé dans les petits modèles SUV 4x4. Premier obtient une licence pour assembler la Premier Rio, version locale de la Zotye Nomad, elle même étant une "licence" de l'ancienne Daihatsu TeriosI. Premier équipe ses modèles du moteur diesel Fiat 1,3 litres, produit localement.

Modèles[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Premier Rio: un SUV chinois en Inde », Le Blog Auto,‎ 12 novembre 2009 (consulté le 30 novembre 2009)