Saurer

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Saurer

Description de l'image Saurer logo.gif.
Création en 1853
Disparition en 1983, cessation de fabrication de camions
Siège social Arbon Drapeau de la Suisse Suisse
Activité machines industrielles
Produits machines textiles - Moteurs diesel
Société mère OC Oerlikon
Effectif 10021 (2005)
Site web http://www.saurer.com
Chiffre d’affaires 2431 millions CHF (2005)
Résultat net 85 millions CHF (2005)

Saurer AG (anciennement Adolph Saurer AG) est une entreprise suisse fabriquant des machines textiles, auparavant constructeur de camions.

Histoire[modifier | modifier le code]

Les origines[modifier | modifier le code]

En 1853, Franz Saurer crée une entreprise de fonderie à Saint-Georgen près de Saint-Gall en Suisse. L'entreprise déménage à Arbon en 1862 et commence, une année plus tard, à développer des machines à broder. En 1888, Saurer fabrique ses premiers moteurs à essence, destinés à l'industrie, comme génératrice mais aussi pour la production agricole. En 1896, la société produit sa première automobile, mais Saurer délaisse ce créneau au début du XXe siècle, pour ne construire que des autobus et des camions.

Le développement international[modifier | modifier le code]

À la mort du fondateur, ses fils Adolph Saurer et Julius Emil Saurer prennent la direction de l'entreprise. En 1903, un camions de 5 tonnes et de 30 chevaux à soupapes latérales opposées est lancé. Trois ans plus tard, ce modèle est équipé de pneus pleins en caoutchouc. En 1905, des camions de 1,5, 2,5 et 3 tonnes apparaissent. À cette époque, les véhicules Saurer gagnent de nombreux prix dans les concours internationaux en Europe.

camion militaire Saurer
camion Saurer

En 1909, Safir Co. à Zurich achète une licence pour construire des camions Saurer et construit le premier moteur Diesel haut régime. Des usines d'assemblage sont installées en Allemagne et en France pour ces marchés. En parallèle, la compagnie Mack Trucks obtient l'autorisation de construire des camions Saurer, pour l'Amérique du Nord jusqu'en 1918 où l'accord prit fin.

En 1920, à la mort d'Adolph Saurer, c'est son fils Hippolyt qui prend la direction de l'entreprise. En 1929, Saurer achète son rival suisse Berna AG d'Olten et propose, deux ans plus tard des 2, 3, 4, et 5 tonnes. Dans la même période, et jusqu'en 1937, la compagnie fabrique quatre modèles en Angleterre sous le nom de Armstrong-Saurer, à Newcastle upon Tyne dans une usine qui appartient à Sir W. G. Armstrong Whitworth. Les modèles de base étaient :

  • le Defiant, avec un moteur diesel de 4 cylindres,
  • le Dauntless avec un moteur diesel 6 cylindres,
  • le Dominant avec trois essieux,
  • le Samson avec quatre essieux, boîte de vitesse surmultipliée et freins à air comprimé.

En 1934, un nouveau camion, du nom de Type C est inauguré. Ce modèle, à capot et cabine avancée, permet de transporter des charges allant jusqu'à 10 tonnes et sera produit jusqu'en 1963. En 1938, la compagnie présente des véhicules tout-terrains à vocation militaire destinés au transport de pièces d'artilleries.

La Seconde Guerre Mondiale[modifier | modifier le code]

En tant que motoriste, Saurer produisit durant la guerre plusieurs modèles de moteurs Hispano-Suiza 12Y jusqu'au 12Y-51. Le 12Y-31 fut produit sous licence pour équiper le Morane-Saulnier MS.406H/D-3800[1]. Le moteur Hispano-Suiza 12Y-51 de 1 050 ch fut installé sur le MS.412/D-3801[2]. Un développement local, le Saurer YS-2 de 1 250 ch, vit le jour pour équiper le MS.450/Doflug D-3802[3]. Il devait beaucoup aux premiers prototypes du 12Z. Un dernier dérivé est construit en 1944, le moteur Saurer YS-3 de 1 450 ch et installé sur le prototype Doflug D-3803[4].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la firme développe également des camions militaires avec des configurations d'essieux de: 4x4, 6x6, et 8x8.

Durant la Shoah, des camions de Saurer Vienne Autriche (détaché de Saurer Suisse depuis 1937) de type BT 4500 et 5 BHw[5] ont servi à gazer des victimes de Nazis, des modèles spécialement transformés à cette fin (Gaswagen) ayant été livrés à l'armée allemande par la Firme Gaubschat à Berlin[6],[7],[8],[9].

Après-guerre[modifier | modifier le code]

En 1946, Saurer construit des autobus avec moteur latéral ou en position arrière et d'une transmission à quatre rapports. En 1956, Saurer vend son usine française à Simca qui racheta également Unic pour former sa division "Véhicules industriels". En 1959, une nouvelle gamme est proposée du nom de Type D, avec deux châssis de base le 20 et le 50, des configurations avec moteurs diesel de 120 et 240 chevaux, toutes roues motrices sont offerts. En 1974, un porteur du nom de 5DF en configuration de 8x4, est lancé.

L'année 1976 voit l'arrivée des modèles D180 et D230, les deux en 4x2, ainsi que les D290, et D330, de 4x2, 6x2, 6x4 et 8x4. En 1980, les deux plus important fabricants de camions Suisses, Saurer et FBW de Wetzikon s'associent pour former NAW dont la production de camions est rachetée deux ans plus tard par Mercedes-Benz. Par la suite, Saurer poursuit ses activités dans la fabrication de machines industriels de textiles.

Véhicules militaires[modifier | modifier le code]

Bus[modifier | modifier le code]

  • Saurer AD
  • Saurer L4C
  • Saurer S4C
  • Saurer 4H
  • Saurer 3DUK-50
  • Saurer Trolleybus 411LM
  • Saurer Trolleybus 415
  • Saurer Trolleybuss GT560/640-25

Camions[modifier | modifier le code]

  • A-Type (1918)
  • B-Type (1926)
  • C-Type (1934)
  • D-Type (1959)
  • 2DM (1959)


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Rickard, J. (12 December 2012), Morane-Saulnier M.S.406H/ D-3800, HistoryOfWar.org. - [1]
  2. Rickard, J. (12 Décembre 2012), Morane-Saulnier M.S.412/ D-3801, HistoryOfWar.org. - [2]
  3. Rickard, J., 18 décembre 2013, Morane-Saulnier M.S.450, HistoryOfWar.org. - [3]
  4. Rickard, J., 15 Juillet 2013, Doflug D-3803, HistoryOfWar.org. - [4]
  5. Nazi Gaz Vans, Rob Arndt, consulté le 2 décembre 2011.
  6. Saurer figure comme exportateur suisse de matériel de guerre vers l'Allemagne p. 189 du Rapport final de La Suisse, le national-socialisme et la Seconde Guerre mondiale.
  7. Jean-François Forges, Éduquer contre Auschwitz, p. 28. Voir extraits
  8. Claude Lanzmann dans le film Shoah. Voir aussi territoires-mémoires.be
  9. (fr) Mathias Beer Les camions à gaz

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Peter-J Davies, L'encyclopédie mondiale des camions, Manise,‎ , 256 p. (ISBN 978-2841982141)

Articles connexes[modifier | modifier le code]