Chinatown (film)

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Chinatown
Réalisation Roman Polanski
Scénario Robert Towne
Acteurs principaux
Sociétés de production Paramount Pictures
Long Road Productions
Robert Evans Company
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre film noir
policier
Durée 131 minutes
Sortie 1974

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Chinatown est un film noir américain réalisé par Roman Polanski et produit par Robert Evans, sorti en 1974. Chinatown est un des grands classiques des années 1970. Il est originellement distribué par la Paramount Pictures.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Jack Nicholson

Dans les années 1930, Los Angeles est en pleine sécheresse. Evelyn Mulwray engage le détective privé Jake Gittes pour suivre son mari, ingénieur haut placé au département des eaux de la ville et soupçonné d'adultère. Hollis Mulwray s'oppose à la construction d'un barrage hydraulique, qui permettrait d'alimenter les cultures et les élevages en eau potable. Gittes finit par prendre Hollis en photo avec une autre femme. Un article racontant l'infidélité parait dans le journal, et Evelyn Mulwray vient se plaindre auprès de Gittes. Il s'avère que la personne qui l'avait engagé n'était pas la vraie Evelyn Mulwray.

Peu de temps après, Hollis est retrouvé mort, noyé. Mécontent d'avoir été trompé par quelqu'un, Gittes enquête sur la mort d'Hollis et se rend compte qu'il a été assassiné pour avoir découvert que de l'eau potable est régulièrement rejetée dans la mer, ce qui accentue la sécheresse. Il découvre également que le père d'Evelyn est l'ancien associé d'Hollis, du temps où la compagnie des eaux leur appartenait, avant qu'elle ne devienne une propriété publique.

Il informe Evelyn que son mari a probablement été tué. Evelyn l'engage alors pour continuer l'enquête. Il rend visite à Noah Cross, le père d'Evelyn, qui l'engage à son tour pour retrouver la maitresse d'Hollis. Il découvre enfin que la plupart des terrains autour du projet de barrage ont été achetés peu auparavant. Il se rend enfin sur un terrain autour du projet de barrage, où il apprend que les fermiers suspectent que le département des eaux sabote des réservoirs d'eau et empoisonne des puits. Gittes en conclut que toutes ces manœuvres sont faites pour faire baisser la valeur des terrains, valeur qui augmentera lorsque le projet du barrage sera avalisé.

Lorsqu'il enquête sur les nouveaux propriétaires, les noms le mènent à des pensionnaires d'une maison de retraite : leurs noms sont utilisés. Ida Sessions, la femme qui s'était fait passer pour Evelyn Mulwray l'appelle pour le voir, et lorsqu'il arrive chez elle, il la trouve morte. Il apprend par la police déjà présente sur les lieux que la mort d'Hollis est suspecte parce que de l'eau salée a été retrouvée dans ses poumons, alors qu'il a été trouvé noyé dans de l'eau douce. Gittes suppose alors qu'Hollis a été tué chez lui, dans la mare de son jardin qui contient justement de l'eau salée. Il trouve une paire de lunettes cassée dans la mare. La police quant à elle suspecte Evelyn.

Puisque Gittes sait qu'Evelyn est innocente, il arrange son départ pour le Mexique. Il acquiert la preuve que Noah Cross est le meurtrier d'Hollis, mais un de ses hommes de main intervient. Gittes est obligé de les conduire à Evelyn, qui est prête à partir. La police est déjà là, et lorsque Evelyn tente de s'enfuir en voiture, les policiers tirent, Evelyn est tuée.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

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Genèse du projet[modifier | modifier le code]

Jack Nicholson est sur le projet depuis le début. C'est pourquoi on offre le rôle principal. Il demande personnellement à Roman Polanski de tourner le film à Hollywood, alors que son scénariste, Robert Towne, s'apprête à le réaliser. Polanski, qui vient d'essuyer deux échecs commerciaux avec Macbeth et Quoi ?, accepte son offre.

Dans une interview donnée en 2006, Roman Polanski explique ses réticences à l'époque vis-à-vis du tournage du film et sa venue à Los Angeles, en raison de l'assassinat en 1969 de son épouse Sharon Tate dans cette ville.

Distribution des rôles[modifier | modifier le code]

Jack Nicholson est attaché au projet depuis le début, pour le rôle de Jack Gittes, ainsi nommé d'après le nom du producteur Harry Gittes. Evelyn, le rôle féminin principal, est d'abord offert à Jane Fonda qui le refuse au profit de Faye Dunaway. Roman Polanski joue un petit rôle dans le film, celui du truand qui coupe le nez de Jack Gittes.

Tournage[modifier | modifier le code]

Avec un budget de six millions de dollars, le tournage se déroule de septembre à octobre 1973.

La scène où Polanski fend le nez de Nicholson est extrêmement complexe à filmer et les deux hommes sont tellement fatigués de l'expliquer qu'il leur arrive parfois de dire que le nez est vraiment coupé. Le couteau possède une pointe à lame articulée dont un des côtés est muni d'un tube et d'une poire remplie de sang. Polanski n'a qu'à presser la poire en même temps qu'il fait le geste de trancher la narine.

Roman Polanski et Faye Dunaway ont des relations conflictuelles pendant tout le tournage du film. Les relations avec Nicholson sont moins tendues, à l'exception d'un épisode où l'acteur ne veut terminer une scène parce qu'il souhaite regarder un match de baseball à la télévision. Pendant la dispute qui s'en suit, Polanski casse le poste de télévision.

Selon le script original de Robert Towne, le film devait se terminer avec une fin heureuse. Polanski insiste pour obtenir la fin tragique qui sera finalement retenue.

Transposition de la guerre de l'eau à Los Angeles[modifier | modifier le code]

Dans une scène clé du début du film, le corps de l'ingénieur Hollis Mulwray est retrouvé dans un aqueduc similaire à celui de Los Angeles sur cette photo (vallée de San Fernando).

Le personnage de l'ingénieur des eaux qui est retrouvé mort au début du film est inspiré de William Mulholland, du département des eaux et de l'énergie de Los Angeles. Lors de son audition dans le film, le personnage met sa responsabilité en jeu et indique qu'il ne fera pas la même erreur deux fois, faisant ainsi référence à l'écroulement du barrage de St. Francis, ouvrage nécessaire à la rétention d'un lac de barrage (« reservoir ») pour alimenter l'aqueduc de Los Angeles ; la catastrophe eut bien lieu le 12 mars 1928. L'ouvrage visait également à alimenter des terrains dans la vallée de l'Owens, zone qui fait l'objet de manipulations immobilières pour le moins suspectes (ce que découvre Gittes dans la scène aux archives du cadastre). Le film retranscrit, notamment au travers d'une scène dans une orangeraie, les enjeux et oppositions qui prirent corps dans les guerres de l'eau en Californie.

La différence avec l'histoire de L.A. dans les années 1930 dans le film réside dans le personnage fictif de Noah Cross, joué par John Huston, associé de l'ingénieur Hollis Mulwray, et qui fait figure de pouvoir derrière le trône, manipulant les personnages de l'avant-scène.

Musique[modifier | modifier le code]

Roman Polanski confie initialement la musique au compositeur Phillip Lambro. Le producteur Robert Evans est mécontent du résultat et confie en toute urgence au compositeur hollywoodien, Jerry Goldsmith, le soin d'écrire une nouvelle partition dans un délai très serré de dix jours. Goldsmith parvient à tenir le délai et livre une musique, qui obtient une nomination à l'Oscar de la meilleure musique (décerné cette année-là au film Le Parrain II).

La musique de Goldsmith figure également à la neuvième place dans le classement des 25 meilleures musiques de films établi par l'American Film Institute.

Accueil[modifier | modifier le code]

Le film reçoit onze nominations à la 47e cérémonie des Oscars en 1975. Les critiques sont élogieuses sur le film, atteignant notamment une note de 100 % sur Rotten Tomatoes[3].

Suite[modifier | modifier le code]

Une suite au film est tournée en 1990 par Jack Nicholson lui-même. Elle s'intitule The Two Jakes, ou Piège pour un privé au Québec. Nicholson y reprend son rôle de détective, entouré de Harvey Keitel, Meg Tilly, Madeleine Stowe et Eli Wallach.

Initialement, le film devait être réalisé par le scénariste Robert Towne et était conçu comme le second volet d'une trilogie centrée sur le personnage de Jake Gittes. Devant le peu de succès remporté par The Two Jakes, le projet de tourner une deuxième suite à Chinatown est abandonné.

Polanski et les États-Unis[modifier | modifier le code]

Il s'agit du dernier film de Polanski tourné aux États-Unis. À la suite d'une affaire où il est accusé de viol sur une jeune fille mineure, en 1977, il est incarcéré pendant 47 jours, avant d'être libéré sous caution. Mais pour échapper à son procès, il se réfugie en Europe. Il ne reviendra alors plus jamais sur le sol américain.

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Mention dans les paroles d'une chanson[modifier | modifier le code]

Chinatown est mentionné dans les paroles de la chanson Le Film de Polanski, de l'album Raconte-toi, sorti en 1975, de l'auteur-compositeur-interprète Yves Simon : « Dans un ciné / Place de Clichy / Y avait un film / De Polanski / Pas Chinatown / Mais Cul-de-sac / Celui avec / La Dorléac. […] »[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]