The Ghost Writer

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The Ghost Writer
Titre québécois L'écrivain fantôme
Titre original The Ghost Writer
Réalisation Roman Polanski
Scénario Roman Polanski
Robert Harris
Acteurs principaux
Sociétés de production France 2 Cinéma
Runteam
Studios de Babelsberg
RP Films
Pays d’origine Drapeau de la France France
Drapeau de l'Allemagne Allemagne
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Genre Espionnage
Durée 128 minutes
Sortie 2010

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

The Ghost Writer (L'Écrivain fantôme au Québec) est un film d'espionnage franco-germano-britannique co-écrit et réalisé par Roman Polanski. Il est sorti en 2010, c'est une adaptation du roman de Robert Harris, L'Homme de l'ombre (titre original The Ghost).

Un nègre (Ewan McGregor) qui écrit l'autobiographie d'un homme politique anglais (Pierce Brosnan), découvre que ce dernier est impliqué dans des ingérences de la CIA dans la politique extérieure anglaise.

En France, le film a été très bien accueilli par la critique, un peu moins par le public.

Synopsis[modifier | modifier le code]

À Londres, un nègre littéraire (prête-plume) (en anglais ghostwriter, littéralement « écrivain fantôme ») à succès est engagé pour terminer les mémoires d'Adam Lang, ancien Premier ministre britannique. Il est chargé de reprendre le manuscrit d'un nègre précédent, mort par noyade dans des circonstances assez troubles.

Le prête-plume se rend sur l'île de Martha's Vineyard, au large des côtes de la Nouvelle-Angleterre, dans une maison au bord de l'océan, où se trouvent Adam Lang, sa femme Ruth et son assistante (et maîtresse) Amelia. Mais le jour même de son arrivée, un ancien ministre du cabinet Lang accuse publiquement celui-ci de complicité de crimes de guerre pour avoir livré illégalement et secrètement des terroristes présumés à la CIA, laquelle les aurait transférés dans une de ses bases clandestines à l'étranger et soumis à la torture.

Lang s'insurge contre cette accusation mais la controverse crée une tempête médiatique et attire journalistes et manifestants sur l'île. Au cours de son travail, le nègre découvre des indices laissant penser que son prédécesseur avait découvert un lien effectif entre Lang et la CIA.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Source et légende : Version française (V. F.) sur AlloDoublage[2]

Production[modifier | modifier le code]

Genèse du projet[modifier | modifier le code]

À l'origine, Roman Polanski voulait adapter un autre roman de Robert Harris, Pompéi. Le studio Summit Entertainment est ensuite attaché au projet, qui est officiellement annoncé au Festival de Cannes 2007. Malgré cela, le film ne voit pas le jour. Robert Harris envoie alors son roman L'Homme de l'ombre à Polanski, alors que le livre n'est même pas encore publié. Le réalisateur est immédiatement séduit et décide de l'adapter sur grand écran, avec Robert Harris lui-même comme coscénariste[3].

« Notre méthode a consisté à écrire un premier jet, en nous inspirant des scènes et de la structure du livre, puis à le reprendre et à le retravailler sans hésiter, en supprimant des passages entiers et en essayant d'améliorer le rythme. Ce qui m'a frappé en travaillant avec Roman, c'est que j'ai eu le sentiment de réécrire mon livre. Certains éléments dans le film sont plus réussis que dans le roman. Le script est plus percutant. Si le film est plus fort que le livre, c'est entre autres parce qu'on ne quitte jamais cet univers de bord de mer, et cette atmosphère de ports et de plages à l'abandon[3]. »

— Robert Harris

Distribution des rôles[modifier | modifier le code]

Au début du lancement du projet, Nicolas Cage et Tilda Swinton y sont associés[4]. Mais Kim Cattrall remplace ensuite Tilda Swinton dans le rôle de l'assistante de Lang[4].

Nicolas Cage quant à lui doit tenir le rôle principal de l'écrivain fantôme, mais décline l'offre en raison d'un problème d'emploi du temps, Benjamin Gates 3, devant se tourner en janvier 2009[4]. C'est Ewan McGregor qui reprend le rôle du prête-plume, dont le nom n'est jamais prononcé dans le film. Pour l'acteur, c'est un honneur de travailler avec Roman Polanski :

« Je m'attendais à ce qu'il me pousse à me surpasser, et c'est d'ailleurs ce que je souhaitais. Il donne toujours aux comédiens des commentaires inattendus qui les aident à incarner leurs personnages. Il vous fournit énormément de détails sur le rôle et vous explique quel regard vous devez porter sur le monde autour de vous, comment vous êtes censé vous déplacer, et à quoi ressemblent les décors. Je crois que c'est grâce à son sens du détail que les situations sont aussi vraisemblables[3]. »

— Ewan McGregor

Pierce Brosnan incarne quant à lui Adam Lang, l'ancien Premier ministre britannique. Ce personnage rappelle à de nombreux égards Tony Blair, quoique l'auteur nie formellement s'en être inspiré, puisque l'idée du scénario lui serait venue bien avant l'élection de Blair :

« Cela fait plusieurs années que j'ai le projet de L'Homme de l'ombre. Cela remonte sans doute à une quinzaine d'années avant que Tony Blair ne devienne Premier ministre. Ce qui m'intéressait vraiment, c'était l'idée d'un mensonge imaginé par un ancien dirigeant politique face à un homme censé rédiger ses mémoires[3]. »

— Robert Harris

On notera l'apparition d'Eli Wallach, 93 ans à l'époque du tournage, dans le rôle du vieil homme sur l'île de Martha's Vineyard.

Tournage[modifier | modifier le code]

Le phare de l'île de Sylt, au milieu des dunes apparaissant dans le film.

L'essentiel de l'action est censé se dérouler sur l'île de Martha's Vineyard, sur la côte Sud de la presqu'île du Cap Cod, dans l'État du Massachusetts aux États-Unis. En réalité, comme Polanski ne souhaite pas séjourner dans ce pays pour des raisons judiciaires, le tournage s'est déroulé en Allemagne (Berlin, Strausberg, Potsdam, Usedom, îles de Sylt et de Pellworm en mer du Nord) ainsi que sur l'île de Rømø au Danemark[5].

Dans le film, on peut apercevoir pour la première fois au cinéma le Boeing 787 (en image de synthèse, aux couleurs de la compagnie Virgin Atlantic). De même, dans la maison de Lang, l'immense baie vitrée offrant une vue sur la mer a nécessité des trucages, en effet, une vraie baie vitrée aurait donné une luminosité trop irrégulière pendant le tournage.

Certaines des toiles qui ornent la résidence de Lang ont été réalisées par le peintre et cinéaste Jerzy Skolimowski, scénariste du Couteau dans l'eau, rencontré par Polanski pendant ses études de cinéma[6].

Postproduction[modifier | modifier le code]

La postproduction du film est marquée par l'arrestation de Roman Polanski le à Zurich. En effet, un juge américain a obtenu contre lui depuis plusieurs années un mandat d'arrêt international pour l'entendre à nouveau dans le cadre d'une affaire de mœurs intervenue en 1978, pour laquelle le cinéaste a déjà été condamné mais à une faible peine de prison. Le , neuf mois et demi après l'avoir interpelé, les autorités suisses le libèrent. De sa cellule puis de son chalet de Gstaad où il est assigné à résidence durant plusieurs mois, il achève la postproduction de The Ghost Writer[3]. Certains ont fait un parallèle entre sa situation et celle de Lang reclus dans son île[7].

Bande originale[modifier | modifier le code]

Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section proviennent du générique de fin de l'œuvre audiovisuelle présentée ici. Information icon with gradient background.svg Sauf indication contraire ou complémentaire, les informations mentionnées dans cette section peuvent être confirmées par la base de données IMDb.

Musiques non mentionnées dans le générique
The Ghost Writer
Original Motion Picture Soundtrack

Bande originale de Alexandre Desplat
Sortie [8]
Durée 42:35
Genre musique de film
Label Varèse Sarabande
Critique

Par Alexandre Desplat :

  1. The Ghost Writer - 1:42
  2. Rhinehart Publishing - 1:00
  3. Travel to the Island - 2:30
  4. Lang's Memoirs - 1:45
  5. Chase on the Ferry - 2:32
  6. Suspicion - 2:51
  7. Investigation - 2:09
  8. Hidden Documents - 2:10
  9. The Old Man - 1:18
  10. In the Woods - 3:42
  11. Prints - 1:46
  12. The Predecessor - 2:29
  13. Pr. Paul Emmett - 5:41
  14. Bicycle Ride - 1:53
  15. Lang and the CIA - 2:22
  16. The Truth About Ruth - 4:56
  17. The Ghost Writer (Reprise) - 1:49

Accueil[modifier | modifier le code]

L'œuvre est saluée par ses pairs, elle obtient de nombreuses récompenses, notamment un césar du meilleur réalisateur.

Accueil de la critique[modifier | modifier le code]

En dépit de la personnalité controversée de son réalisateur, le film obtient des critiques très positives en France : Allociné calcule une note moyenne de 4,6 sur 5 pour 24 médias sondés[9]. Aux États-Unis, le film (« étranger ») est moins bien noté[10].

Accueil du public[modifier | modifier le code]

Si le film ne provoque pas un raz-de-marée dans les salles, ce n'est pas non plus un échec commercial : avec un peu plus d'un million d'entrées[11], il prend la 53e place du box-office en France en 2010[12]. Le film est diffusé aux États-Unis – ce qui est rare pour un film européen – mais le résultat est très moyen[11]. Finalement, sur le plan mondial, les recettes ne sont pas extraordinaires mais le film est rentable : 60 millions de dollars pour un budget d'un peu moins de 30 millions[11].

The Ghost Writer
Score cumulé
SiteNote
Metacritic77/100[Note 1]
Rotten Tomatoes84 %[Note 2]
Allociné4.6 étoiles sur 5[Note 3]
Compilation des critiques
PériodiqueNote

Box-office[modifier | modifier le code]

Pays ou région Box-office Date d'arrêt du box-office Nombre de semaines
Drapeau des États-Unis États-Unis
Drapeau du Canada Canada
15 541 549 $[1] [13] 17[13]
Drapeau de la France France 1 081 016 entrées[14]
Alt=Image de la Terre Mondial 60 222 298 $[1] - -

Distinctions[modifier | modifier le code]

Source : Internet Movie Database[15]

Analyse[modifier | modifier le code]

Ce thriller, est une parabole politique, étroitement articulée à l'actualité. Le personnage de Lang, ancien premier ministre britannique, présente de nombreuses similitudes avec Tony Blair même si Robert Harris nie formellement s'en être inspiré, puisque l'idée du livre, lui est venue, affirme-t-il, bien avant l'élection même de Blair. Beaucoup d'observateurs reconnaissent néanmoins en Lang — dont un de ses collègues fait observer qu'il n'a jamais pris une seule mesure susceptible de déplaire aux États-Unis — la figure du Premier ministre britannique au moment de la guerre d'Irak. De multiples détails vont dans ce sens. L'un d'eux est la présence répétée du panneau liar (« menteur ») chez les manifestants anti-Lang : on sait que les manifestants anti-Blair se plaisaient à écrire son nom sous la forme de l'anagramme Tony B. Liar. De même, l'entreprise d'armements Hatherton, qui prête un jet privé à Lang, porte un nom qui est presque l'homophone de la multinationale Halliburton (un des principaux fournisseurs de l'armée américaine, soupçonnée de maintes accointances avec le monde politique). Le film apparaît donc au total comme une « charge virulente contre l'impérialisme américain[16] » et la docilité des gouvernants européens[17].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Moyenne réalisée sur 35 critiques
  2. Moyenne réalisée sur 206 critiques
  3. Moyenne réalisée pour 24 titres de presse

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c (en) « The Ghost Writer », sur Box Office Mojo (consulté le 1er août 2016).
  2. « Fiche de doublage V. F. du film » sur AlloDoublage, consulté le 6 juin 2013.
  3. a b c d et e Secrets de tournage - Allociné.
  4. a b et c Notes de production - Comme au cinéma.
  5. Lieux de tournage - Internet Movie Database.
  6. Serge Kaganski, « Rencontre avec Jerzy Skolimowski, réalisateur du splendide Essential Killing », Les Inrockuptibles,‎ (lire en ligne).
  7. Louis Guichard, « The Ghost Writer », sur telerama.fr, .
  8. a et b (en) « Alexandre Desplat - The Ghost Writer (Original Motion Picture Soundtrack) », sur AllMusic (consulté le 1er aout 2016).
  9. « The Ghost Writer. Critiques Presse », sur Allo Ciné
  10. « The Ghost Writer », sur Rotten Tomatoes
  11. a b et c « The Ghost Writer », sur JP box-office
  12. « Box-office France 2010 », sur Sens Critique
  13. a et b (en) « The Ghost Writer - weekly », sur Box Office Mojo (consulté le 1er août 2016).
  14. « The Ghost Writer », sur JP box-office.com (consulté le 1er août 2016).
  15. (en) Awards sur l’Internet Movie Database.
  16. « The Ghost Writer sur France 2 : quel homme politique a inspiré le personnage joué par Pierce Brosnan ? », sur AlloCiné (consulté le 3 mars 2020)
  17. (en)Barbara Plett, « How realistic is new Polanski film The Ghost ? », sur BBC News, .

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]