Le Faucon maltais (film, 1941)

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Le Faucon maltais
Description de l'image MainTitleMaltFalc1941Trailer.jpg.

Titre original The Maltese Falcon
Réalisation John Huston
Scénario John Huston, adapté du roman policier éponyme de Dashiell Hammett, paru en 1930
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Film noir
Durée 100 minutes
Sortie 1941

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Bande-annonce

Le Faucon maltais (The Maltese Falcon) est un film américain réalisé par John Huston, sorti en 1941.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Brigid O'Shaughnessy, une jeune femme, charge Miles Archer, un détective, de filer un certain Floyd Thursby. Dans la nuit, Archer et Thursby sont tués. Contacté par O'Shaughnessy, Sam Spade, le collègue d’Archer, décide d’enquêter. Il découvre que les meurtres sont liés à une statuette de faucon disparue à Malte au XVIe siècle et d’une valeur inestimable. Trois personnes cherchent à s’en emparer : O'Shaughnessy, Kasper Gutman, dit Fatman, un bandit, et Joel Cairo.

Spade décide de s’associer avec ces brigands mais quand il met enfin la main sur la statuette après de nombreuses péripéties, il découvre qu’il s’agit d’un faux. Il comprend alors que c’est O'Shaughnessy qui avait assassiné Archer. Malgré ses sentiments pour elle, il décide de la dénoncer à la police. Depuis le départ, il cherchait avant tout à venger la mort de son collègue.

Commentaires[modifier | modifier le code]

Après avoir joué de nombreux seconds rôles de truands à Hollywood, Humphrey Bogart se voit offrir le rôle principal du Faucon maltais par le jeune réalisateur John Huston. Selon de nombreux critiques et un large public, ce film marque le début d'une nouvelle carrière pour l'acteur. Le détective Sam Spade est en effet un personnage unique. Sombre, cynique, désabusé, il reste cependant vertueux, ne manquant jamais de dénoncer les coupables.

Parmi les différentes adaptations au cinéma du roman de Hammett, celle-ci a été retenue par la critique et par le public comme étant la meilleure. À la fois coup d'essai et coup de maître de John Huston, Le Faucon maltais est devenu un classique du film noir et du cinéma en général.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Acteur Personnage Rôle Image
Humphrey Bogart Sam Spade Le détective privé CreditBogartMaltFalc1941Trailer.jpg
Mary Astor Brigid O'Shaughnessy La cliente CreditAstorMaltFalc1941Trailer.jpg
Gladys George Iva Archer L'épouse d'Archer CreditGeorgeMaltFalc1941Trailer.jpg
Peter Lorre Joel Cairo Le bandit CreditLorreMaltFalc1941Trailer.jpg
Barton MacLane Lieutenant Dundy Un policier Barton MacLane in Smart Blonde trailer.jpg
Lee Patrick Effie Perrine La secrétaire de Spade Lee Patrick in Inner Sanctum.jpg
Sydney Greenstreet Kasper Gutman Le gros bandit CreditGreenstreetMaltFalc1941Trailer.jpg
Ward Bond Det. Sgt. Tom Polhaus Un policier Operation Pacific-Ward Bond.JPG
Jerome Cowan Miles Archer L'associé de Spade
Elisha Cook Jr. Wilmer Cook Le porte-flingue de Gutman WilmerMaltFalc1941Trailer.jpg
Walter Huston Capitaine Jacobi Le capitaine du cargo Walter Huston in The Treasure of the Sierra Madre trailer.jpg
Murray Alper Frank Richman Un chauffeur de taxi Murray Alper in Angel on My Shoulder.jpg

Réplique célèbre du film[modifier | modifier le code]

La dernière réplique du film a été classée à la 14e place dans les 100 meilleures répliques du cinéma américain par l'American Film Institute :

  • Un policier : « What is this ? » (« Qu'est-ce que c'est ? »)
  • Sam Spade : « The stuff that dreams are made of. » (« La matière dont sont faits les rêves. »), reprise d'une réplique de Prospero, personnage de La Tempête (1611), pièce de théâtre de William Shakespeare.

Autour du film[modifier | modifier le code]

  • Le Faucon Maltais est considéré comme l'archétype du « film noir ». C'est le film qui a révélé l'acteur Humphrey Bogart, dans le rôle du détective privé.
  • L'actrice Mary Astor a indiqué que chaque plan du film était écrit sur papier, ne laissant dès lors que peu de place à l'improvisation[1].
  • Le film est la troisième des quatre adaptations cinématographiques directes recensées du roman de Hammett (voir le Faucon Maltais Ce lien renvoie vers une page d'homonymie).
  • Les autres versions :
  • Le rôle de Sam Spade était initialement confié à George Raft, mais celui-ci refusa de tourner sous la direction d'un réalisateur débutant. En effet, il s'agissait du premier film de John Huston en tant que réalisateur.
  • En 1975, The Black Bird de David Giler, avec George Segal et Stéphane Audran, fut présenté comme une suite au Faucon maltais.
  • En 1968, l'épisode Le Legs (Legacy of Death en version originale), de la saison 6 de la série Chapeau melon et bottes de cuir, fait une parodie du Faucon maltais. La statue maléfique est remplacée par une dague également maléfique qui porte le nom de Dague au faucon. Patrick Macnee (John Steed) prend la place de Humphrey Bogart, Stratford Jones (Sydney) a le rôle de Sydney (!) Greenstreet et Ronald Lacey (Humbert), le rôle de Peter Lorre. L'humour de l'épisode est assuré entre autres par une série de cadavres (pastichant les meurtres du film) et l'abattage des comédiens (particulièrement le duo de bandits).
  • Le personnage de Jabba le Hutt dans la saga Star Wars est inspiré du personnage joué par Sydney Greenstreet dans ce film.
  • Un accessoire principal du film, la statuette en plomb, du faucon maltais, qui avait été acquise dans une vente privée par un collectionneur californien dans les années 80, a été remise en vente publique le à New York. La vente avait été organisée par la maison d'enchères Bonhams[2], avec la collaboration de la société Turner Classic Movies. Cet accessoire du film (l'un des deux exemplaires prévus, mais le seul utilisé pendant le tournage), constitue l'un des rares souvenirs de films, jamais mis en vente publique. Le faucon a été vendu à un soumissionnaire dont l'identité n'a pas été divulguée, pour un montant de 4 085 000 dollars, incluant les 585 000 dollars des frais d'acquisition[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Olivier Rajchman, « John Huston - Rêveur éveillé », Studio Ciné Live, no 80,‎ , p. 118 à 121.
  2. (en) « The Maltese Falcon Sells For $4 Million at Bonhams New York », sur bonhams.com, (consulté le 30 janvier 2018).
  3. (en) Andy Lewis, « 'Maltese Falcon' Statue Sells for Eye-Popping $4 Million at Auction », sur hollywoodreporter.com, (consulté le 30 janvier 2018).

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Richard Layman (dir.), Discovering the Maltese Falcon and Sam Spade : the evolution of Dashiell Hammett's masterpiece, including John Huston's movie with Humphrey Bogart, San Francisco, Vince Emery productions, coll. « The Ace Perfomer Collection » (no 2), , XIV-359 p. (ISBN 0-9725898-6-4, présentation en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]