Le Faucon maltais (film, 1941)

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Le Faucon maltais
Description de cette image, également commentée ci-après
Affiche du film.
Titre original The Maltese Falcon
Réalisation John Huston
Scénario John Huston, adapté du roman policier du même nom de Dashiell Hammett, paru en 1930
Acteurs principaux
Pays de production Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Film noir
Durée 100 minutes
Sortie 1941

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Bande-annonce du film.
Mary Astor et Humphrey Bogart dans le film.

Le Faucon maltais (The Maltese Falcon) est un film américain de John Huston sorti en 1941, d’après le roman policier du même nom de Dashiell Hammett paru en 1930.

Le Faucon Maltais est considéré comme l'archétype du « film noir » et celui qui a révélé l'acteur Humphrey Bogart, dans le rôle du détective privé Sam Spade.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Une jeune femme, Brigid O'Shaughnessy, charge le détective privé Miles Archer de filer un certain Floyd Thursby. Dans la nuit, Archer et Thursby sont tués. Le collègue d'Archer, Sam Spade, après être contacté par O'Shaughnessy, décide d'enquêter. Spade découvre que les deux meurtres sont liés à une mystérieuse statuette de faucon, disparue à Malte au XVIe siècle et d'une valeur inestimable. Trois personnes cherchent à s'en emparer : O'Shaughnessy, Kasper Gutman (dit « Fatman », un bandit) et Joel Cairo.

Spade décide de s’associer avec ces brigands mais, quand il met enfin la main sur la statuette, après de nombreuses péripéties, il découvre qu'il s'agit d'un faux en plomb. Il comprend alors que c'est O'Shaughnessy qui avait assassiné Archer. Malgré ses sentiments pour elle, il décide de la dénoncer à la police. Depuis le départ, Spade cherchait avant tout à venger la mort de son collègue.

La police arrive et l'un des deux policiers arrête O'Shaughnessy, puis ceux-ci partent dans l'ascenseur. Spade donne ensuite la fausse statuette du faucon maltais à l'autre policier, qui l'interroge : « C'est lourd. C'est quoi ? » Et Sam Spade de lui répondre : « Disons... ce dont les rêves sont faits ».

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Acteur Personnage Rôle Image
Humphrey Bogart Sam Spade Le détective privé CreditBogartMaltFalc1941Trailer.jpg
Mary Astor Brigid O'Shaughnessy La cliente CreditAstorMaltFalc1941Trailer.jpg
Gladys George Iva Archer L'épouse d'Archer CreditGeorgeMaltFalc1941Trailer.jpg
Peter Lorre Joel Cairo Le bandit CreditLorreMaltFalc1941Trailer.jpg
Barton MacLane Le lieutenant Dundy Un policier Barton MacLane in Smart Blonde trailer.jpg
Lee Patrick Effie Perrine La secrétaire de Spade Lee Patrick in Inner Sanctum.jpg
Sydney Greenstreet Kasper Gutman Le gros bandit CreditGreenstreetMaltFalc1941Trailer.jpg
Ward Bond L'inspecteur Tom Polhaus Un policier Operation Pacific-Ward Bond.JPG
Jerome Cowan Miles Archer L'associé de Spade Jerome Cowan The Hurricane Trailer screenshot.jpg
Elisha Cook Jr. Wilmer Cook Le porte-flingue de Gutman WilmerMaltFalc1941Trailer.jpg
James Burke Luke Le détective de l'hôtel
Murray Alper Frank Richman Un chauffeur de taxi Murray Alper in Angel on My Shoulder.jpg
John Hamilton Bryan Le procureur John Hamilton in The Adventures of Kit Carson.jpg

Et, parmi les acteurs non crédités :

Production[modifier | modifier le code]

Inspiration[modifier | modifier le code]

Le film est la troisième des quatre adaptations cinématographiques directes recensées du roman de Dashiell Hammett (voir le Faucon Maltais Ce lien renvoie vers une page d'homonymie).

Les autres versions :

Choix des acteurs[modifier | modifier le code]

Après avoir joué de nombreux seconds rôles de truands à Hollywood, l'acteur Humphrey Bogart se voit offrir le rôle principal du film, le détective Sam Spade, par le jeune réalisateur John Huston, dont c'est le premier film à cette fonction. Le rôle fut initialement confié à l'acteur George Raft, qui refusa de tourner sous la direction d'un réalisateur débutant.

Selon de nombreux critiques et un large public, ce film marque le début d'une nouvelle carrière pour Humphrey Bogart. Le détective Sam Spade est en effet un personnage unique : sombre, cynique, désabusé, il reste cependant vertueux, ne manquant jamais de dénoncer les coupables.

Bien qu'au début, la Warner Bros. était tiède au sujet de Peter Lorre, Huston tient à cet acteur, en ayant observé que Lorre « avait cette combinaison claire d'intelligence et d'innocence réelle, et de sophistication... Il faisait toujours deux choses en même temps, pensant une chose et disant autre chose »[1],[2].

Tournage[modifier | modifier le code]

L'actrice Mary Astor a indiqué que chaque plan du film était écrit sur papier, ne laissant dès lors que peu de place à l'improvisation[3].

Accueil[modifier | modifier le code]

Critique[modifier | modifier le code]

Parmi les différentes adaptations au cinéma du roman Le Faucon de Malte de Dashiell Hammett, celle-ci a été retenue par la critique et par le public comme étant la meilleure. À la fois coup d'essai et coup de maître de John Huston, Le Faucon maltais est devenu un classique du film noir et du cinéma en général.[réf. souhaitée]

Box-office[modifier | modifier le code]

Réplique culte du film[modifier | modifier le code]

La dernière réplique du film a été classée à la 14e place dans les 100 meilleures répliques du cinéma américain par l'American Film Institute :

  • Un policier : — « What is this ? » (« Qu'est-ce que c'est ? »)
  • Sam Spade : — « The stuff that dreams are made of. » (« La matière dont sont faits les rêves. »)

La réplique de Spade est reprise de l'une de celles de Prospero, un personnage de la pièce de théâtre La Tempête (1611) de William Shakespeare.

Suite[modifier | modifier le code]

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • Dans série télévisée Chapeau melon et bottes de cuir, l'épisode « Le Legs » (saison 6, « Legacy of Death », 1968) fait une parodie du Faucon maltais. La statue maléfique est remplacée par une dague également maléfique qui porte le nom de « Dague au faucon ». Patrick Macnee (John Steed) prend la place de Humphrey Bogart ; Stratford Jones (Sydney) a le rôle de Sydney Greenstreet, et Ronald Lacey (Humbert) celui de Peter Lorre. L'humour de l'épisode est assuré entre autres par une série de cadavres (pastichant les meurtres du film) et l'abattage des comédiens (particulièrement le duo de bandits).
  • Dans la saga Star Wars, le personnage de Jabba le Hutt est inspiré du personnage joué par Sydney Greenstreet dans ce film.
  • Dans l'univers des comic books de Marvel Comics, le personnage du Caïd (Wilson Fisk) est inspiré par celui de l'acteur Sydney Greenstreet dans ce film.
  • Un accessoire principal du film, la statuette en plomb du faucon maltais, qui avait été acquise dans une vente privée par un collectionneur californien dans les années 1980, a été remise en vente publique le à New York. La vente avait été organisée par la maison d'enchères Bonhams[4] avec la collaboration de la société Turner Classic Movies. Cet accessoire du film (l'un des deux exemplaires prévus, mais le seul utilisé pendant le tournage), constitue l'un des rares souvenirs de films, jamais mis en vente publique. Le faucon a été vendu à un soumissionnaire dont l'identité n'a pas été divulguée, pour un montant de 4 085 000 dollars, incluant les 585 000 dollars des frais d'acquisition[5]
  • La chanson-titre de l'album The Friends of Mr. Cairo du duo Jon & Vangelis paru en 1981, s'inspire directement du film. On y entend des effets sonores tirés de celui-ci, et le morceau incorpore des impressions vocales, réalisées par David Coker, des stars de l'époque, notamment Peter Lorre, Humphrey Bogart, Sydney Greenstreet et Jimmy Stewart.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Sarah Thomas, Peter Lorre, Face Maker: Stardom and Performance Between Hollywood and Europe, Berghahn Books, (ISBN 978-0-85745-441-6, lire en ligne), p. 90
  2. (hu) « Olyan jól játszotta a gonoszt, hogy féltették tőle a gyerekeket » [« Il jouait si bien le mal que les enfants en avaient peur »], sur Fidelio.hu, (consulté le )
  3. Olivier Rajchman, « John Huston - Rêveur éveillé », Studio Ciné Live, no 80,‎ , p. 118 à 121.
  4. (en) « The Maltese Falcon Sells For $4 Million at Bonhams New York », sur bonhams.com, .
  5. (en) Andy Lewis, « "Maltese Falcon" Statue Sells for Eye-Popping $4 Million at Auction », sur hollywoodreporter.com, .

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Richard Layman (dir.), Discovering the Maltese Falcon and Sam Spade : the evolution of Dashiell Hammett's masterpiece, including John Huston's movie with Humphrey Bogart, San Francisco, Vince Emery productions, coll. « The Ace Perfomer Collection » (no 2), , XIV-359 p. (ISBN 0-9725898-6-4, présentation en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]