Robert Mitchum

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Robert Mitchum

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Dans Horizons sans frontières (1960)

Nom de naissance Robert Charles Durman Mitchum
Surnom Mitch
Naissance 6 août 1917
Bridgeport, États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Décès 1er juillet 1997 (à 79 ans)
Santa Barbara, États-Unis
Profession Acteur
Films notables La Griffe du passé
Un si doux visage
La Rivière sans retour
La Nuit du chasseur
Celui par qui le scandale arrive

Robert Charles Durman Mitchum est un acteur et chanteur américain né le 6 août 1917 à Bridgeport (Connecticut) et mort le 1er juillet 1997 à Santa Barbara (Californie) des suites d'un cancer du poumon. Il a commencé sa carrière en étant sous contrat avec la RKO.

Biographie[modifier | modifier le code]

Robert Mitchum au festival de Cannes 1991.

Premiers pas[modifier | modifier le code]

Robert Mitchum est né à Bridgeport, Connecticut, de l'ouvrier de chantiers navals et de chemin de fer James Thomas Mitchum et d'Ann Harriet Gunderson, immigrante norvégienne et fille d'un capitaine de marine[1]. Sa sœur, Annette (actrice sous le pseudonyme de Julie Mitchum), était née en 1913. James Mitchum mourut sur un chantier de chemin de fer à Charleston (Caroline du Sud) en février 1919, alors que Robert n'avait pas encore deux ans. Après la mort de son mari, Ann Mitchum reçut une pension du gouvernement, et se rendit compte bientôt qu'elle était enceinte. Elle rentra auprès de sa famille dans le Connecticut, et épousa un ancien officier de l'Armée britannique qui l'aida à élever les trois enfants puisqu'en septembre 1919 naquit John. Lorsque ses enfants furent en âge d'aller à l'école, Ann trouva un travail comme linotypiste pour le Bridgeport Post[2].

Son apport au film noir[modifier | modifier le code]

Il est l'un des acteurs emblématiques du film noir depuis sa première apparition dans la série B L'Étrange mariage, mettant en scène un serial killer psychotique. Pour Lame de fond , il incarne le frère de Robert Taylor aux côtés de Katharine Hepburn dans ce qui sera la seule incursion dans le genre de Vincente Minnelli.

En 1946, dans Le Médaillon il est l'ex-mari de la femme fatale Laraine Day, alors que l'année suivante dans La Vallée de la peur (entre western et film noir), son personnage se remémore son passé tout en pourchassant ceux qui ont tué sa famille. Pour Feux croisés également sorti en 1947, Mitchum appartient à un groupe de soldats, dont l'un a tué un juif. Cette critique de l'antisémitisme et des méthodes d'entraînement militaire, réalisée par Edward Dmytryk, fut un film marquant de cette année-là et sera sélectionné pour cinq Oscars.

Après Feux croisés Mitchum joue le premier rôle d'un des meilleurs films de sa carrière, La Griffe du passé (resssorti plus tard en France sous le titre Pendez-moi haut et court) réalisé par Jacques Tourneur et photographié par Nicolas Musuraca. Il est Jeff Markham, un propriétaire d'une station-service isolée qui se retrouve rattrapé par son passé trouble avec le joueur Whit Sterling (Kirk Douglas) et la femme fatale Kathie Moffett (Jane Greer). Même s'il est passé relativement inaperçu au moment de sa sortie, le film a ensuite fait l'objet d'une reconnaissance tardive auprès des cinéastes et des journalistes qui le portèrent aux nues. L'acteur sera à nouveau photographié par Musuraca dans le « western psychologique » de Robert Wise Ciel rouge l'année suivante.

Filmographie partielle[modifier | modifier le code]

Distinctions[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Voix françaises[modifier | modifier le code]

et aussi :

Sur Mitchum[modifier | modifier le code]

  • Pierre Desproges : Mitchum, Chroniques de la haine ordinaire - Volume 1
  • L'auteur de bande dessinée Blutch a publié cinq courts volumes intitulés Mitchum. Dans le numéro 3, l'acteur est le héros du récit.
  • Le film d'Olivier Babinet et de Fred Kihn, Robert Mitchum est mort (2010) — bien que ne parlant pas directement de Robert Mitchum.
  • Robert Mitchum est aussi mentionné dans la chanson New Age, de l'album Loaded du groupe The Velvet Underground, avec les paroles « And when you kissed Robert Mitchum; Gee, but I thought you'd never catch him » (littéralement : « Et quand tu embrassais Robert Mitchum, ça alors, mais j'ai pensé que tu ne l'attraperais jamais »).

Discographie[modifier | modifier le code]

R. Mitchum a sorti sous son nom un disque de chansons calypso Calypso is like so où il reprend notamment la célèbre Matilda déjà chantée par Harry Belafonte. Une curiosité musicale où l'acteur chante avec l'accent local. L'album date de 1957 et 1958 et a été réédité en 1995 chez Capitol Records. En 1958 Robert Mitchum a aussi enregistré un 45 tours (My honey's loving arms/The Ballad of thunder road), puis, en 1967, un album d'orientation country intitulé That man dans lequel il interprète une nouvelle version de The Ballad of thunder road ainsi qu'une version de Sunny. Ces enregistrements ont également été réédités en CD dans les années 1990.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Mitchum biography
  2. [Server, p. 4-8]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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