Opération Frankton

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Opération Frankton
Oper frankton cockle.jpg
Informations générales
Date 7 décembre 1942
Lieu Port de Bordeaux, France
Issue Objectifs britanniques partiellements atteints
Belligérants
Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Commandants
Amiral Julius Bachman Major H.G "Blondie" Hasler
Forces en présence
10 commandos :
 · Major H.G. Hasler
 · Marine William E. Sparks
 · Sergent Samuel Wallace
 · Marine Robert Ewart
 · Caporal Albert F. Laver
 · Marine W.N. Mills
 · Lieut. John MacKinnon
 · Marine James Conway
 · Caporal George Sheard
 · Marine David Moffatt
Pertes
4 navires très sévèrement endommagés
2 autres navires également touchés
6 capturés (fusillés)
1 noyé
1 disparu
Seconde Guerre mondiale - Bataille de l'Atlantique (1940)
Batailles
Bataille de l'Atlantique

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L'opération Frankton est une opération militaire de la Seconde Guerre mondiale menée par une petite unité (Special Boat Service) de dix commandos britanniques, des Royal Marines rattachés aux Opérations combinées. Le raid, qui commence le 7 décembre 1942 par la mise à l'eau de cinq kayaks au large de l'estuaire de la Gironde, a pour but l'attaque de forceurs de blocus, des navires de l’Axe, basés dans le port de Bordeaux assurant des liaisons avec le Japon. L'opération sera un succès mais huit des dix commandos y perdront la vie, noyés ou exécutés par les Allemands.

Contexte[modifier | modifier le code]

L’opération Frankton est conçue pour répondre aux désirs de Lord Selborne, ministre de la Guerre économique du gouvernement de Winston Churchill, qui demande, en mai 1942, qu’on prenne des mesures pour attaquer les navires de l’Axe, basés dans le port de Bordeaux, dont on sait qu’ils forcent le blocus entre la France et l’Extrême-Orient. Ces convois transportent des armes à destination du Japon et reviennent d’Extrême-Orient avec du caoutchouc.

Cette opération audacieuse par sa conception, par le soin de sa préparation et le courage de son exécution, fut l'un des premiers raids des forces alliées en territoire occupé. Lord Mounbatten, vice-amiral et chef des Opérations combinées, le considéra comme « le plus courageux et imaginatif de tous les raids jamais menés par les hommes des Opérations combinées »[réf. nécessaire].

Le plan[modifier | modifier le code]

Le plan consiste, en bref, à ce qu’un officier et onze autres hommes des Royal Marines remontent la Gironde dans de petits canots, ne circulant que pendant la nuit, et placent des mines limpets (bâtons d’explosifs aimantés) sur la ligne de flottaison des navires qu’ils trouveront dans le port de Bordeaux. Les canots seront amenés jusqu'à quelques neuf milles (16 km) de l’embouchure de la Gironde dans un sous-marin effectuant son service normal de patrouille et n’auront pas besoin d’être spécialement conçus.

La mission[modifier | modifier le code]

Dans la soirée du 7 décembre 1942, le sous-marin britannique HMS Tuna met cinq kayaks à l'eau (Catfish, Coalfish, Crayfish, Cuttlefish et Conger) avec ses dix hommes d'équipage au large de Montalivet-Soulac (département de la Gironde). Le sixième kayak (Cachalot) ayant été déchiré lors de la mise à l’eau, l'équipage (William Ellery et Eric Fisher) rentre en Angleterre à bord du sous-marin. L'ensemble du commando devait remonter l'estuaire en se cachant le jour, poser des mines sur les navires qu'il trouverait et abandonner leurs canots arrivés à Bordeaux. Un des cinq kayaks (Conger) disparaît en passant les remous de l'embouchure. Le Cuttlefish est perdu de vue. Les trois canots (Catfish, Crayfish et Coalfish) ne peuvent naviguer que de nuit et avec une marée favorable. Il leur faut passer la journée cachés dans les broussailles de la berge. Le sergent Wallace et le marine Ewart, du Coalfish, sont capturés à l'aube près du phare de la pointe de Grave où ils étaient parvenus.

À la fin de la deuxième nuit (8/9 décembre), le Catfish et le Crayfish, poursuivant leur raid, sont portés par la marée près du Verdon et obligés de se glisser entre le môle et quatre navires ennemis à l'ancre. La nuit du 11 décembre 1942 vers 21 heures, les deux kayaks se préparent à exécuter la dernière phase de leur mission. Le Catfish se dirige vers les quais de la rive gauche du port de Bordeaux et réussit à fixer des mines magnétiques sur trois grands navires amarrés. Le Crayfish reste sur Bassens et pose ses mines sur deux navires amarrés dans le môle. La mission accomplie, les quatre hommes ont seulement quelques heures pour s'enfuir de la région. Les explosions commencent six heures plus tard, le 12 décembre 1942 à partir de 7 heures du matin.

Le repli[modifier | modifier le code]

Les quatre hommes descendent la Gironde jusqu'à Saint-Genès-de-Blaye en profitant de la marée descendante et du courant, coulent leurs embarcations et s'enfoncent dans les terres pour entreprendre un voyage de 160 km en zone occupée à pied jusqu'à Ruffec (Charente). Pour plus de sécurité les deux équipes se séparent. Le 14 décembre 1942, l'un des deux groupes (Laver et Mills) est repéré et dénoncé, près de Montlieu la Garde. Ils sont arrêtés et malgré leur uniforme de l'armée britannique seront considérés comme des terroristes (et non des militaires). Ils sont fusillés en mars 1943 à Paris.

L’autre groupe (Hasler et Sparks), aidé par la Résistance Française puis les réseaux catalans et Républicains espagnols, rejoignent Gibraltar le 1er avril 1943, en passant par Blaye, Donnezac, Saint Germain de Vibrac, Saint Même les Carrières, Saint-Preuil, Ruffec (18 décembre 1942), bois de Benest, Marvaux (où ils restent cachés 42 jours), Roumazières, Limoges, Lyon, Marseille, Perpignan, Bañolas, Barcelone, Madrid et enfin Gibraltar.

Bilan de l’opération[modifier | modifier le code]

Les mines ont explosé, quatre cargos, le Tannenfels, le Dresden, l'Alabama et le Portland, sont très sévèrement endommagés. Un sperrbrecher et le pétrolier Cap Hadid sont également touchés. Les pompiers français du port, sous l’autorité de l’ingénieur Raymond Brard, alias colonel Raymond, du Réseau Triangle-Phidias, sont immédiatement appelés, et selon un rapport français, ils ont contribué délibérément à aggraver les dommages en inondant les navires avec leurs lances afin de les faire chavirer.

État des navires[modifier | modifier le code]

Le cargo Tannenfels donne fortement de la bande et ne tarde pas à sombrer. L’arrière du cargo Dresden, dont le blindage et l’arbre porte-hélice ont été transpercés, coule par le fond. Le cargo Alabama fut troué par les cinq limpets collés. Le cargo Portland est sérieusement endommagé, le feu causant beaucoup de dégâts. Ultérieurement, le Tannenfels, l'Alabama et le Portland seront écopés avec l’aide de plongeurs, remontés et mis en cale sèche pour subir d’importantes réparations. On ne sait pas avec précision ce qui arriva au sperrbrecher et au pétrolier Cap Hadid.

Le destin des hommes du commando[modifier | modifier le code]

Monument rendant hommage aux participants de l'opération Frankton à Saint-Georges-de-Didonne (Charente-Maritime).

Des dix hommes qui ont participé à la mission, seuls le major H.G. "Blondie" Hasler et le caporal William Sparks en ont réchappé. Sur les huit autres 2 sont morts noyés, 6 sont capturés, puis fusillés. Ils faisaient partie des Royal Marines Boom Patrol Detachment, un des groupes des Commandos britanniques.

  • Kayak Catfish (Poisson-chat) :
    • Major H.G. "Blondie" Hasler (chef du commando),
    • Marine William E. Sparks londonien.

La mission accomplie, ils descendent la Gironde jusqu'à Saint-Genès-de-Blaye, coulent leur embarcation et s'enfoncent dans les terres et entreprennent un voyage, en zone occupée, à pied jusqu'à Ruffec (Charente). Aidés par la Résistance Française puis les réseaux Catalans et Républicains espagnols, ils rejoignent Gibraltar le 1er avril 1943.

  • Kayak Coalfish (Morue noire) :
    • Sergent Samuel Wallace, soldat de métier qui avait 12 ans de services. Célibataire irlandais originaire de Dublin.
    • Marine Robert Ewart, Écossais ayant habité Scone, Alloa puis Glasgow, était employé dans une usine de textiles. Lorsque la guerre éclata, il s’engagea dans les Royal Marines Boom Patrol Detachment.

Le sergent Wallace et le marine Ewart sont capturés le 8 décembre 1942 à la Pointe de Grave et fusillés sur ordre de l'amiral Julius Bachmann dans la nuit du 11 au 12 décembre après de longs interrogatoires sans avoir parlé. Leur exécution a eu lieu à Blanquefort (Gironde, à proximité du château de Dehez servant aujourd'hui de lieu de commémoration. Le lieu de l'exécution est à situer dans l'enceinte du lycée jouxtant le domaine Dehez mais n'a rien à voir avec ce dernier alors occupé par un détachement italien. Le bunker servant de commémoration de nos jours est un dépôt de munitions italien.

Monument aux membres de l'opération Frankton à la pointe de Grave (Gironde)
  • Kayak Crayfish (Écrevisse) :
    • Caporal Albert Frédéric Laver, soldat de métier qui avait servi sur le Rodney l’année précédente contre le Bismarck, torturé et fusillé en mars 1943 à Paris.
    • Marine W.N. Mills, 21 ans, originaire de Kettering, employé dans un magasin d’articles de sport, servit dans la défense civile avant de s’engager dans les Royal Marines. Torturé et fusillé en mars 1943 à Paris.

Le repli de Laver et Mills s'est achevé près de Montlieu-La-Garde où ils sont dénoncés, arrêtés par la gendarmerie qui les remet aux autorités d'occupation. Enfermés à Bordeaux avec Mackinnon et Conway, puis transférés à Paris au début de janvier, tous les quatre sont torturés et exécutés le 23 mars 1943. Gardés en vie pendant trois mois, sans doute parce que les services de renseignement allemands cherchaient à savoir par qui ils avaient été aidés durant leur repli, le caporal Laver, le marine Mills, le lieutenant Mackinnon et le marine Conway sont morts sans avoir parlé.

  • Kayak Cuttlefish (Seiche) :
    • Lieutenant John MacKinnon (commandant en second).
    • Marine James Conway, 20 ans, originaire de Stockport dans le Cheshire, livreur de lait.

Le Lieutenant Mackinnon et le marine Conway, ayant poursuivi seuls leur route sur la Gironde atteignent l'île Cazeau puis le Bec d'Ambès où leur embarcation coule, après avoir éperonné un obstacle sous-marin. Ils se replient à travers l'Entre-Deux-Mers jusqu'à Cessac où un couple de Français, M. et Mme Jaubert, les hébergent trois jours à la métairie de Seguin. Après avoir quitté leurs hôtes, ils cherchent à gagner l'Espagne. Capturés par la gendarmerie française près de La Réole, le 28 décembre 1942, ils sont remis aux autorités allemandes qui les emmènent à Bordeaux où ils retrouvent Laver et Mills, puis transférés à Paris au début de janvier. Tous les quatre sont exécutés le 23 mars 1943.

  • Kayak Cachalot (Cachalot) :

Ils sont rentrés en Angleterre à bord du sous-marin HMS Tuna après que leur kayak a été déchiré lors de la mise à l’eau.

L'exécution des six Royal Marines pris en uniforme, en application de la directive secrète d'Hitler du 18 octobre 1942 concernant les commandos, constitue un crime de guerre dont l'amiral Raeder eut à répondre au procès de Nuremberg en 1946 (Bachmann quant à lui était mort en 1945[1]).

Commémorations[modifier | modifier le code]

Le souvenir des héros de l'opération Frankton est commémoré chaque année en France, notamment à Bordeaux, à Blanquefort, à Saint Georges de Didonne et à Ruffec.

Des plaques commémoratives ont été posées en Entre-Deux-Mers à Baigneaux et à Cessac. Hélas celle de Cessac, implantée au bord d'une piste cyclable, en vue de la métairie des Jaubert, a été vandalisée. Dans le cadre d'un projet de déplacement du monument aux morts de la guerre de 14-18, la municipalité de 2011 propose de poser une seconde plaque contre le mur de la mairie, au nouvel emplacement des commémorations.

Le 3 mai 2014 et afin de célébrer la certification du 1 000e nageur de combat, une reconstitution historique a été réalisée par huit élèves nageurs. Aidés par le Mutin, renouant pour l’occasion avec son passé au service du Special Operations Executive (SOE) durant la Seconde Guerre mondiale, les nageurs de combat ont été largués au point historique, au large de Montalivet. 140 km plus tard, les élèves nageurs de combat abandonnaient leurs kayaks à proximité du pont de l'Aquitaine pour conduire une plongée offensive dans les eaux turbulentes de la Garonne. L'opération s’est achevée avec la participation des élèves du cours aux cérémonies commémoratives de l'armistice, où étaient mêlés bérets verts et rouges des élèves et instructeurs. L'opération a été présentée à M. Alain Juppé, maire de Bordeaux en présence de Bob Maloubier, père fondateur des nageurs de combat français[2].

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Cockleshell Heroes, C.E. Lucas Phillips, William Heinemann Ltd., 1956. Réédition en 2000 ((ISBN 0 330 48069 3)). Traduction française en 1956 sous le titre Opération Coque de Noix, paru en livre de poche aux éditions J’ai lu no A175 en 1967.
  • The Last of the Cockleshell Heroes, William Sparks, with Michael Munn, Leo Cooper Ltd, 1992 (ISBN 978-0850522976)
  • Le Commando de l'impossible , François Boisnier et Raymond Muelle, Éditions du Layeur, 2003 (ISBN 978-2915118001)
  • Cockleshell Commando: The Memoirs of Bill Sparks DSM, William Sparks, Pen & Sword Military, 2009 (ISBN 978-1844158942)
  • The Cockshell Raid: Bordeaux 1942, Ken Ford, Osprey Publishing, 2010 (ISBN 978-1846036934)
  • Cockleshell Heroes: The Final Witness, Quentin Rees, Amberley Publishing, 2010 (ISBN 978-1848688612)
  • A Brilliant Little Operation: The Cockleshell Heroes and the Most Courageous Raid of World War II, Paddy Ashdown, Aurum Press Ltd., 2012 (ISBN 978-1845137014)
  • Opération suicide, Robert Lyman, Ixelles Éditions, 2012 (ISBN 978-2875151445)

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Commando sur la Gironde (The Cockleshell Heroes) sorti en 1955 avec Trevor Howard.
  • En 2004, deux films sur l'Opération Frankton ont été tournés :
    • en France : Des ombres dans la nuit Opération Frankton, durée 52 minutes, réalisé par Ramon Maranon, diffusé par FR3 Aquitaine ;
    • en Angleterre et en France : Frankton Shadows, durée 30 minutes, réalisé par Tom Keene, diffusé par la BBC.
  • The Most Courageous Raid of WWII, BBC, 2011, durée 59 minutes.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]