Paddy Ashdown

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Paddy Ashdown, le 31 juillet 2004.

Jeremy John Durham Ashdown, Baron Ashdown of Norton-sub-Hamdon, généralement connu sous le nom de Paddy Ashdown est un homme politique britannique et ancien « haut-représentant » des Nations unies en Bosnie-Herzégovine entre le 27 mai 2002 et le 31 janvier 2006. Il était aussi haut-représentant spécial de l'Union européenne pour ce pays.

Lord Ashdown est un linguiste de très grande qualité, il parle, entre autres, couramment mandarin.

Jeunesse, carrière militaire et civile[modifier | modifier le code]

Paddy Ashdown est né le 27 février 1941 à New Delhi en Inde (alors colonie britannique) où son père est officier de l'armée des Indes et administrateur colonial. Il est l'ainé de 7 enfants. Il revient à l'âge de 4 ans en Irlande du Nord (d'où son surnom de Paddy) ou son père a acquis une ferme.

De 1959 à 1972, Ashdown sert dans la Royal Navy comme officier dans les commandos des Royal Marines servant à Bornéo et dans le golfe Persique. Après une année d'entrainement en 1965, il prend le commandement d'une section du Special Boat Service, une unité d'élite et sert en Extrême-orient puis est envoyé en formation en 1967 à Hong-Kong pour y apprendre le chinois. Il rentre au Royaume-Uni en 1970 où on lui confie le commandement d'une compagnie de commando à Belfast. Il quitte la Navy en 1970 et rentre au ministère des Affaires étrangères. Il va alors servir comme diplomate à la mission britannique auprès des Nations unies à Genève[1]. En 1976, il quitte les Affaires étrangères pour travailler dans l'industrie dans la région de Yeovil, dans le sud-ouest de l'Angleterre. En 1981, il devient éducateur de jeunes au sein du Dorset County Council Youth Service, où il est responsable des initiatives pour les jeunes sans emploi. En parallèle, il se lance en politique, présentant sa candidature comme candidat Liberal dans la circonscription de Yeovil en 1979, il est battu mais il obtient le meilleur score jamais réalisé par un candidat liberal dans cette circonscription.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

En 1983, il est élu pour la première fois membre du Parlement pour la circonscription de Yeovil sous l'étiquette du Parti libéral.

À la Chambre des communes il était le porte-parole de l'alliance entre le Social Democratic Party et le parti Liberal sur les questions de commerce et d'industrie, puis sur les questions d'éducation.

Après la fusion entre le SDP et les libéraux pour former le parti libéral-démocrate (Liberal Democrats dit Lib-Dem), il est élu pour le présider. Il conduit le parti aux élections législatives de 1992 et 1997 avec succès passant de 22 à 46 sièges à la Chambre.

En tant que président des Lib Dems, il essaie d'instituer une coopération, si ce n'est une alliance électorale avec le « New Labour » de Tony Blair. À la suite de la victoire des travaillistes aux législatives de 1997, Blair et Ashdown mettent sur pied un comité ministériel commun sous la présidence du Lib Dem Roy Jenkins avec comme point de discussion une réforme électorale qui tient à cœur à Ashdown.

Blair et Ashdown souhaitaient tous deux faire rentrer les libéraux au gouvernement mais Blair s'est trouvé confronté au refus de l'aile gauche du gouvernement. Le Premier ministre a pensé qu'il valait mieux garder le contrôle sur le parti travailliste en gardant un gouvernement prétendument à gauche que de voir le parti lui échapper et revenir à l'aile gauche.

Ashdown a quitté la présidence des Lib Dems en 1999, laissant la place à Charles Kennedy. Il a été fait chevalier commandeur de l'Empire britannique (Knight Commander of the British Empire ou KBE) en 2000 et est devenu un pair (à vie) de la Couronne à la Chambre des Lords en 2001 après son départ de la Chambre des Communes.

Après son départ de la scène politique britannique, Ashdown, un fervent défenseur d'une intervention militaire internationale pendant la guerre de Bosnie-Herzégovine obtient, avec le soutien de son ami Tony Blair, le poste de « haut représentant » de l'ONU en remplacement de Wolfgang Petritsch.

Lord Ashdown de Norton-sub-Hamdon est marié et a deux enfants et trois petits-enfants. Son couple souffrit à partir de 1992 de la révélation par les médias d'une aventure extra-conjugale qu'il avait eu cinq ans plus tôt avec sa secrétaire, le tabloïd britannique The Sun de Rupert Murdoch surnommant alors Paddy Ashdown « Paddy Pantsdown »[2].

En juin 2007, la BBC rapporta qu'Ashdown s'était vu proposer le poste de secrétaire à l'Irlande du Nord par le nouveau Premier Ministre Gordon Brown mais qu'il avait décliné la proposition.[réf. nécessaire]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Peut-être en tant qu'agent de renseignement du MI6, ce qu'il a toujours publiquement nié
  2. Pantsdown signifiant pantalon baissé