Animaux domestiques des présidents des États-Unis

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Depuis John Adams, premier président des États-Unis à occuper la Maison-Blanche en 1800, tous les présidents, à l'exception de Chester A. Arthur (1881-1885)[1], ont eu des animaux avec eux à la Maison-Blanche. Les animaux de compagnie présents à la Maison-Blanche furent assez vite médiatisés après la Seconde Guerre mondiale et connus des Américains, participant à la « mythologie » du lieu.

Histoire[modifier | modifier le code]

La famille Obama et la présentation officielle de Bo.

Theodore Roosevelt (1901-1909) est probablement celui qui en a eu le plus : ours, lézard, cochon, blaireau, poules, perroquet, cochons d'Inde et une multitude de chiens et chats. William H. Taft (1909-1913) possède une vache nommée Pauline Wayne (en), qui lui fournit du lait durant tout son mandat[1]. Le premier à devenir célèbre est Fala, le Scottish Terrier de Franklin D. Roosevelt (1933-1945) qui reçoit un abondant courrier[1], une statue le représente d'ailleurs à côté de son maitre au Franklin Delano Roosevelt Memorial à Washington. Nikita Khrouchtchev offre en signe de paix à John F. Kennedy (1961-1963) Punshinka, la fille de la chienne astronaute soviétique Strelka[1]. Kennedy a plusieurs autres animaux dont un poney pour ses enfants. Les deux beagles Him et Her de Lyndon B. Johnson (1963-1969) font la couverture de Life[1]. Ce dernier possède également Yuki, une petite chienne bâtarde trouvée. Richard Nixon (1969-1974) a plusieurs chiens dont l'épagneul Checkers. Gerald Ford (1974-1977) eut un golden retriever et Jimmy Carter (1977-1981) eut un chien et un chat. Reagan (1981-1989) posséda plusieurs chiens mais Rex (chien de Ronald Reagan) un Cavalier King Charles Spaniel est le plus connu.

George H.W. Bush (1989-1993) possède une chienne springer anglais Millie (en), qui eut une portée à la Maison-Blanche très médiatisée. Bill Clinton (1993-2001) a un chien, Buddy, et un chat, Socks[1]. La médiatisation s'accroit encore avec les animaux de compagnie de George W. Bush. Un des springers issus de la portée de Millie, la chienne de son père, Spot Fetcher (en), puis deux Scottish Terriers Barney et Miss Beazley et un chat India. Le site Internet de la Maison-Blanche diffuse régulièrement sur des pages dédiées des informations, photos et vidéos de Barney. Il apparait également fréquemment lors des vœux présidentiels télévisés à Noël. Le président Barack Obama annonce lors de son discours de victoire à Chicago, le soir de l'élection présidentielle le 4 novembre 2008, qu'il ferait entrer un chien à la Maison-Blanche comme il l'a promis à ses filles. Cette annonce et la recherche d'un chien adéquat (une de ses filles est allergique aux poils de chien) seront suivies d'une importante couverture médiatique et d'un buzz Internet. Finalement le sénateur Ted Kennedy, un proche de la famille présidentielle, leur offre un chien d'eau portugais (il possédait des chiens de cette race, réputés non allergènes) de 6 mois en avril 2009 que les Obama surnomment Bo. Celui-ci a le droit à une présentation officielle aux médias le 14 avril 2009.

Cette médiatisation des animaux présidentiels est telle aux États-Unis que, par exemple en février 2009, la mort de Socks, le chat de Bill Clinton lorsque celui-ci était à la Maison-Blanche et qui vivait depuis chez son ancienne secrétaire Betty Currie est annoncée par les principaux médias américains, huit ans après que les Clinton ont quitté la Maison-Blanche. En février 2013, la mort de Barney est également reprise par tous les médias nationaux[2].

Depuis la présidence de Richard Nixon, c'est Dane Haney, jardinier en chef de la Maison-Blanche qui a la responsabilité du « Fdotus », ou First Dog of the United States (Premier chien des États-Unis, en référence à POTUS pour « président » et FLOTUS pour « First lady »)[2].

« Un homme qui n'aime pas les chiens ou ne désire pas en avoir un n'est pas digne d'entrer à la Maison-Blanche. »

— Calvin Coolidge, président de 1923 à 1929[2].

« Si vous voulez un ami à Washington, prenez un chien. »

— Harry Truman, président de 1945 à 1953[2].

Détails concernant certains de ces animaux célèbres[modifier | modifier le code]

Strelka et Pushinka[modifier | modifier le code]

Après la crise des missiles de Cuba de 1962, Nikita Khrouchtchev, chef de l'État soviétique, offre dans un contexte de Détente la chienne Strelka, qui était l'une des rares à avoir été dans l'espace. Elle donne naissance à Pushinka (« duveteux » en russe), dont s'éprend Caroline Kennedy, la fille aînée du président. Charlie, un autre chien des Kennedy, s'accouple avec Pushinka et celle-ci met bas à quatre chiots américano-soviétiques, surnommés « Pupniks » par JFK[2].

Rex[modifier | modifier le code]

Rex

Rex, né le 16 décembre 1984 et mort le 31 août 1998, était le chien de l'ancien président des États-Unis Ronald Reagan et de sa femme Nancy Reagan. C'était un chien de race Cavalier King Charles Spaniel. Rex avait un frère qui s'appelait Fred. Rex vivait dans la Maison-Blanche jusqu'à ce que Reagan quitte ses fonctions en 1989. Rex a vécu jusqu'à l'âge de 13 ans avec la famille Reagan avant d'être euthanasié après avoir développé une hypertrophie du cœur. Il est enterré au Rancho del Cielo.

Millie[modifier | modifier le code]

Millie, chienne springer anglaise à la fourrure blanc et brun appartenait au président Bush senior, qui faisait attendre ses invités le jour où elle mit bas à six chiots afin de prendre des nouvelles de la portée. Le canidé « publie » par ailleurs ses Mémoires : Le livre de Millie : sous la dictée de Barbara Bush, lequel se vend à 400 000 exemplaires et permet de récolter un million de dollars de droits d'auteurs pour la Fondation Barbara Bush contre l'illettrisme[2].

Barney[modifier | modifier le code]

Barney

Barney, né le 30 septembre 2000 au New Jersey, est l'un des deux chiens Scottish Terrier de l'ancien couple présidentiel américain George W. Bush et de sa femme Laura[3]. Lorsque les Bush étaient à la Maison-Blanche, il a connu une forte popularité aux États-Unis. Quelquefois surnommé le First Dog ("Premier chien" par analogie à First Lady ou First Family). Il a ainsi eu des sites Internet en son hommage dont des pages et des vidéos dédiées[3] sur le site Internet de la Maison-Blanche sous l'administration Bush. Il apparaissait aussi régulièrement lors des interventions télévisées de Noël du couple présidentiel[4]. Sa morsure du correspondant de Reuters à la Maison-Blanche le 6 novembre 2008, qui essayait de la caresser, a ainsi été diffusée sur plusieurs chaines américaines[5]. Barney décède le 1er février 2013 à l'âge de 12 ans des suites d'un lymphome[6].

Bo et Sunny[modifier | modifier le code]

Bo

Bo est le chien de la famille Obama à la Maison-Blanche et donc le First Dog (« Premier chien ») des États-Unis[7]. Son nom vient des initiales de Barack Obama. C'est un chien d'eau portugais, né en octobre 2008. Il a été présenté le 12 avril 2009, et fait alors la une du Washington Post, qui lui consacre trois articles. L'arrivée de ce chien à la Maison-Blanche est une promesse de Barack Obama à ses filles durant la campagne présidentielle et il l'évoqua dans son discours de victoire le soir de l'élection à Chicago. Le chiot a été donné par le sénateur Ted Kennedy, proche des Obama et qui possédait déjà ce type de chien. Le choix s'est porté sur cette race à cause de l'allergie d'une des filles du couple présidentiel. Son image sert à la promotion de la campagne anti-obésité « Let's Move ! » (« Bougeons ! ») lancée par Michelle Obama.

La Maison-Blanche annonce par de nombreux moyens de communication l'arrivée d'un nouveau chien chez les Obama le 20 août 2013 : il s'agit, comme Bo, d'un chien d'eau portugais. Nommée Sunny, cette femelle tiendra compagnie à Bo dont on dit qu'il se sentait seul. Son nom lui a été donné en raison de sa joie de vivre[8].

Socks et Buddy[modifier | modifier le code]

Socks était le chat de la famille du président des États-Unis Bill Clinton. Il fut adopté par les Clinton en 1991 après qu'il eut sauté dans les bras de Chelsea Clinton tandis qu'elle quittait la maison de son professeur de piano à Little Rock dans l'Arkansas. Socks était souvent amené lors de visite d'école ou d'hôpitaux. Durant l'administration Clinton, les enfants étaient guidés par une représentation cartoon de Socks lorsqu'ils visitaient le site internet de la Maison-Blanche[9]. Après les deux mandats de son propriétaire, Socks vécut chez la secrétaire de Clinton. Il est décédé en février 2009. Il s'agit du premier chat depuis Roosevelt à investir la Maison-Blanche. Un timbre à son effigie est publié en République centrafricaine. Lorsque des lettres sont envoyées au chat, la Maison-Blanche renvoie une carte-postale type : « Merci de m'écrire. Je suis honoré d'être votre premier chat. Signé : Socks ». Quand Chelsea part à l'université, les parents adoptent un labrador, nommé Buddy en hommage à l'oncle de Bill qui vient de décéder. En tout, 300 000 lettres et e-mails auront été envoyés aux animaux ; Hillary Clinton leur consacre même un ouvrage : Cher Socks, cher Buddy : lettres d'enfants aux premiers animaux aux éditions sSimon & Schuster (1998)[2].

India[modifier | modifier le code]

India

India est née en 1990 et morte le 4 janvier 2009. Elle était la chatte de George W. Bush et de sa femme Laura Bush.

Galerie[modifier | modifier le code]

Liste des animaux domestiques des présidents des États-Unis[modifier | modifier le code]

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Président Animaux
Barack Obama
  • Bo (chien d'eau portugais)[2]
  • Sunny (chien d'eau portugais également)
George W. Bush
  • Spot
  • Fetcher
  • Millie (springer anglaise, donnée par son père)[2]
  • Barney (scottish terrier)[2]
  • Miss Beazley (scottish terrier)[2]
  • India
  • Ofelia
Bill Clinton
  • Socks (chatte)[2]
  • Buddy (labrador)[2]
George H. W. Bush
  • Millie (springer anglaise, donnée ensuite à son fils)[2]
  • Ranger
Ronald Reagan
  • Lucky
  • Rex
  • Victory
  • Peggy
  • Taca
  • Fuzzy
Jimmy Carter
  • Grits
  • Lewis Brown
  • Misty Malarky Ying Yang
  • Bauer
Gerald Ford
  • Liberty (golden retriever)[2]
  • Misty
  • Shan
Richard Nixon
  • Vicki (caniche)[2]
  • Pasha (yorkshire)[2]
  • King Timahoe (setter)[2]
  • Checkers
Lyndon B. Johnson
  • Him and Her
  • Edgar
  • Blanco
  • Freckles
  • Yuki
John F. Kennedy
  • Gaullie
  • Charlie (terrier gallois)
  • Tom Kitten
  • Robin
  • Bluebell et Marybelle
  • Macaroni
  • Tex et Leprechaun
  • Debbie et Billie
  • Pushinka (chienne bâtarde blanche)[2]
  • Shannon (irish spaniel)
  • Wolf
  • Clipper (berger allemand)[2]
  • Butterfly, White Tips, Blackie, et Streaker
  • Zsa Zsa
  • Sardar (cheval pur-sang offert par le président du Pakistan)[2]
Dwight D. Eisenhower
  • Heidi
Harry S. Truman
  • Feller
  • Mike
Franklin D. Roosevelt
  • Fala
  • Majora
  • Meggie
  • Winks
  • Tiny
  • Blaze
Herbert Hoover
  • King
  • Tut
  • Pat
  • Big Ben et Sonnie
  • Glen
  • Yukonan
  • Patrick
  • Eaglehurst Gillette
  • Weejie
Calvin Coolidge
  • Rob Roy et Prudence Prim
  • Peter Pan
  • Paul Pry
  • Calamity Jane
  • Tiny Tim et Blackberry
  • Ruby Rouch
  • Boston Bean
  • King Cole
  • Palo Alto
  • Bessie
  • Rebecca et Horace
  • Ebeneezer
  • Nip and Tuck
  • Enoch
  • Smoky
  • Tiger
  • Billy
Warren G. Harding
  • Laddie Boy
  • Old Boy
Woodrow Wilson
  • Davie
  • Old Ike
  • Puffins
  • Mountain Boy
  • Bruce
William Howard Taft
  • Caruso
  • Mooly Wooly et Pauline
Theodore Roosevelt
  • Pete
  • Skip
  • Jack et Peter
  • Blackjack
  • Manchu
  • Rollo
  • Sailor Boy
  • Tom Quartz et Slippers
  • Emily Spinach
  • Algonquin
  • Maude
  • Josiah
  • Dr Johnson, Bishop Doane, Fighting Bob Evans, et Father O'Grady
  • Baron Spreckle
  • Eli Yale
  • Fedelity
  • Gem et Susan
William McKinley
  • Valeriano Weyler[10] et Enrique DeLome
Benjamin Harrison
  • Whiskers
  • Dash
  • M.. Reciprocity et M.. Protection
Chester A. Arthur
James A. Garfield
  • Kit
  • Veto
Rutherford B. Hayes
  • Dot
  • Hector
  • Duke
  • Grim
  • Juno et Shep
  • Jet
  • Piccolomini
  • Siam
  • Miss Pussy
Ulysses S. Grant
  • Billy Button et Reb
  • Faithful
  • Rosie
Andrew Johnson
  • Fed
Abraham Lincoln
  • Nanny and Nanko
  • Jack
  • Fido
  • Jip
  • Horse
  • Rabbit
James Buchanan
  • Lara
  • Punch
Millard Fillmore
  • Mason et Dixon
Zachary Taylor
  • Old Whitey
James K. Polk
John Tyler
  • Le Beau
  • Johnny Ty
  • The General
William Henry Harrison
  • Sukey
Andrew Jackson
  • Pol
  • Bolivia, Emily, Lady Nashville, Sam Patches et Truxton
James Monroe
  • Spaniel
Thomas Jefferson
  • Dick
  • Buzzy
  • Caractacus
John Adams
  • Juno et Satan
  • Cleopatra
George Washington
  • Sweet Lips, Scentwell et Vulcan * Drunkard, Taster, Tipler et Tipsy
  • Royal Gift
  • Nelson

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f Une vie de chien à la Maison-Blanche, de Catherine Vincent, Le Monde, 20 janvier 2009.
  2. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o, p, q, r, s, t et u Olivier O'Mahony, « Les First Dogs », pages 90 à 95, Paris Match du 11 au 17 avril 2013, n°3334.
  3. a et b Archives du site de la Maison-Blanche sous G. W. Bush, pages sur Barney.
  4. "First dog Barney's final White House Christmas" , The Guardian.
  5. Vidéo sur YouTube de l'incident.
  6. (en) « Former First Dog Barney Bush passes away at age 12 », Dallas News (consulté le 1 February 2013)
  7. Meet Bo the First Dog sur le site de la Maison-Blanche.
  8. RLT - Obama : Sunny, le nouveau chien de la Maison Blanche
  9. (en) « The White House for Kids », sur Web archive (consulté le 31 août 2001)
  10. Nommé ainsi pour moquer le général espagnol Valeriano Weyler, commandant de l'armée coloniale à Cuba, adversaire de McKinley lors de la guerre hispano-américaine.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Jennifer B. Pickens, Pets at the White House : 50 Years of Presidents and Their Pets, Fife & Drum Press, septembre 2012, 232 pages (ISBN 0615580637).

Liens externes[modifier | modifier le code]