Wallaby

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Wallaby
Nom commun ou
nom vernaculaire ambigu :
L'expression « Wallaby » s'applique en français à plusieurs taxons distincts. Page d'aide sur l'homonymie
Wallaby de Bennett
Wallaby de Bennett
Taxons concernés

Les espèces parmi les genres :

Certaines espèces parmi les genres :

Le wallaby (mot d'origine aborigène) est un nom vernaculaire donné à un ensemble de marsupiaux semblables à des kangourous de petite taille. Il n'y a pas de définition stricte du mot : on appelle wallaby tout macropodidé qui est considéré comme n'étant pas assez grand pour faire partie des kangourous au sens strict ou qui n'a pas reçu une autre dénomination. Les espèces du genre Macropus (tel le wallaby de Bennett) constituent le groupe principal au sein des wallabys aux côtés des lièvre-wallabys, des pétrogales (ou wallabies des rochers), et des thylogales (ou pademelons, wallabies nains et forestiers). Le wallaby bicolore est l'unique représentant du genre Wallabia. En théorie, on exclut des wallabies, les wallaroos (Macropus robustus) dont la taille est intermédiaire entre les kangourous et les wallabies.

Le wallaby peut être vu dans de nombreux parcs zoologiques français et européens. Le climat océanique de sa provenance d'origine (Australie orientale et Tasmanie) est très proche du climat européen, ce qui explique en grande partie pourquoi le wallaby de Bennet est celui qui s'est le mieux adapté au continent européen. Grâce à son épaisse fourrure, il peut en effet supporter des températures relativement basses. De plus, il se reproduit relativement bien. En France, depuis le début des années 1970, des wallaby de Bennett échappés du parc zoologique de Sauvage, situé à Émancé (78), colonisent le sud de la forêt de Rambouillet[1].

Terminologie[modifier | modifier le code]

Le terme wallaby est directement importé de l'anglais où il est apparu comme emprunt du terme désignant ces animaux dans la langue aborigène Eora, que parlait les premiers occupants des environs de Sydney.

Le pluriel de wallaby est wallabys ou, si l'on choisit de suivre la graphie anglaise, wallabies[2],[3].

Physiologie[modifier | modifier le code]

  • Habitat : Australie
  • Biotope : plaines, savanes boisées, broussailles, forêts mixtes
  • Social : il vit en petit groupe de 10 individus, certains mâles peuvent être célibataires
  • Nourriture : il digère la cellulose comme les ruminants (herbes, feuilles des buissons, racines, écorces, bourgeons et fruits)
  • Gestation : 35 jours, le petit continue à se développer dans la poche marsupiale
  • Nombre de petits : 1
  • Poids :
    • Femelles : 8 à 15 kg
    • Mâles : 15 à 22 kg
  • Hauteur assis:
    • Femelles : 50 à 75 cm
    • Mâles : 65 à 90 cm
  • Vitesse de déplacement par bonds :
    • marche : 4 à 5 km/h
    • croisière : 10 à 20 km/h
    • moyenne : 30 à 40 km/h
    • maximale de : 50 à 60 km/h (selon l'espèce)
  • Sauts :
    • en hauteur : jusqu'à 1,80 mètre au maximum
    • en longueur : jusqu'à 7 mètres au maximum
  • Longévité : jusqu'à 12 ans dans la nature, 20 ans en captivité

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

À l'arrêt, en position assise, les wallabys se tiennent en appui sur trois points : leurs deux pieds aux 4e et 5e doigts bien développés et leur longue queue.

Pour se déplacer lentement, ils prennent appui sur leurs longs pieds et sur leurs mains.

Pour se déplacer rapidement, ils sautent par bonds, grâce à la détente par appui sur leurs longs pieds, leur queue servant de balancier.

Ils se servent de leurs petites mains pour saisir et manger les aliments, se toiletter en peignant leur pelage et en se grattant derrière les oreilles comme pourrait le faire un primate.

Les mâles sont très agressifs entre eux, en particulier quand il y a des femelles. Quand ils se battent, ils cherchent à se saisir par les mains puis se donnent de forts coups de pieds.

Vivre dans une poche[modifier | modifier le code]

le petit dans la poche

Les wallabies et les autres grands marsupiaux mettent bas un ou deux petits au maximum et les portent dans une vaste poche, caractéristique des marsupiaux. Même complètement sevrés, les petits continuent à dormir ou à se laisser transporter dans la poche.

La mère procède à un nettoyage de la poche marsupiale avant la mise bas, l'embryon, encore aveugle et sourd, détruit son enveloppe, sort, grimpe par reptation sur le ventre le long d'une piste tracée par la mère. Sitôt dans la poche il attrape une mamelle et commence à s'allaiter. Il reste environ 5 mois à l'abri dans cette poche.

Déplacement[modifier | modifier le code]

Les wallabys, se déplacent par petits bonds à une vitesse de croisière de 15 km/h environ mais en cas de danger, ils bondissent plus rapidement et atteignent une vitesse de pointe de 30 à 40 km/h en moyenne et de 50 à 60 km/h au maximum (selon les espèces). Ils peuvent faire des bonds impressionnant avec de l'élan, jusqu'à 1,80 mètre de hauteur et jusqu'à 7 mètres en longueur au maximum. Mais en général, leurs bonds sont petits ou aussi moyen, dans ce cas ils sautent le plus souvent à 1 mètre de haut et 3 mètres en longueur.

Photographie[modifier | modifier le code]

Liste des wallabies[modifier | modifier le code]

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Note : certaines espèces ont plusieurs noms et, les classifications évoluant encore, certains noms scientifiques peuvent avoir un autre synonyme valide. Voici la liste des espèces qu'on a l'habitude d'appeler wallaby avec leurs noms vernaculaires attestés en français et leur dénomination scientifique correspondante, classée par genre d'abord puis par ordre alphabétique du nom binomial de l'espèce :

Bien qu'il ne fasse pas partie de la sous-famille des Macropodinae qui comprend l'ensemble des espèces vivantes des wallabys mentionnées ci-dessus, ainsi que les kangourous et les autres espèces plésiomorphes, on inclut aussi parmi les wallabys le :

Anecdotes[modifier | modifier le code]

L'équipe d'Australie de rugby à XV est surnommée les "Wallabies" et a pour logo un wallaby de couleur jaune.

Wallaby est un totem scout classique.

Le wallaby a inspiré le nom des parcs d'attraction "Walibi".

Un groupe d'échassiers urbains à Namur en Belgique se nomme "Wallabia".

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Enquête sur le Wallaby de Bennett en Forêt d'Yvelines, du Centre d'études de Rambouillet et sa forêt
  2. Le Trésor de la Langue Française Informatisé
  3. rapport du Conseil supérieur de la langue française § II.7

Articles connexes[modifier | modifier le code]