Belka et Strelka

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Belka naturalisée au Musée des Conquérants de l'Espace (2011)
Strelka naturalisée au Musée des Conquérants de l'Espace (2011)
Belka et Strelka au Monument des Conquérants de l'Espace, Moscou, Russie, 2012

Belka (Белка, littéralement « écureuil », mais en tant que nom d'animal, dérivant du mot russe pour « blanc », белый) et Strelka (Стрелка, « petite flèche ») étaient deux chiennes qui passèrent ensemble une journée dans l'espace à bord du Spoutnik 5 le 19 août 1960. Il ne s'agissait pas de premiers animaux à atteindre l'orbite terrestre. Avant eux il y a eu le vol de Laïka en 1957 qui a péri quelques heures après le lancement de Spoutnik. Tous les chiens participant aux programmes spatiales soviétiques étaient des chiens errants ramassés dans la rue selon les critères de la taille - pas plus haut que 35cm - et du poids - au-dessous de 6kilos[1].

Les deux chiennes étaient accompagnées d'un lapin gris, quarante souris, deux rats, des mouches et plusieurs plantes et champignons. Ils furent tous récupérés sains et saufs le jour suivant. C'était le premier vol spatial qui ramenait ses occupants vivants.

Strelka aura plus tard six chiots avec un mâle nommé Pouchok qui participa à beaucoup d'expériences qui se sont déroulées sur Terre mais n'alla jamais dans l'espace[2]. L'un des chiots fut nommé Pouchinka (Пушинка, « pelucheuse ») et donnée à la fille de John F. Kennedy, Caroline, par Nikita Khrouchtchev en 1961. Pouchinka dut passer une inspection de sécurité du fait du climat suspicieux à l'époque (espionnage)[3]. Pouchinka eut quatre chiots avec un autre chien de la famille Kennedy, Charlie[réf. à confirmer][4]. Kennedy les appelait pupniks (« pup » vient de « puppy », chiot en anglais)[5]. Deux de ces chiots, Butterfly et Streaker, furent donnés à des enfants de la région du Midwest aux États-Unis et les deux autres, White Tips et Blackie, restèrent d'abord chez les Kennedy à Squaw Island puis furent finalement donnés à des amis de la famille[2]. Les descendants de Pouchinka vivent encore ; une photo de certains des descendants des chiens de l'espace est exhibée au musée Zvezda à Moscou[6].

Après leur mort, leurs corps furent préservés et naturalisés. Elles sont à présent exhibées à Moscou au Monument des Conquérants de l'Espace.

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Belka et Strelka. Graffiti, 2008

L'écrivain japonais Hidéo Furukawa s'est inspiré librement de cet épisode pour son roman Alors Belka, tu n'aboies plus ? (Trad. française par Patrick Honnoré, Ed. Philippe Piquier, 2012), qui propose une histoire mondiale du XXe siècle à travers le regard de plusieurs générations de chiens.

Notes et références[modifier | modifier le code]

(en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Soviet space dogs » (voir la liste des auteurs)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

(ru) [vidéo] Reportage sur YouTube