Cavalier King Charles Spaniel

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Cavalier King Charles Spaniel
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Cavalier King Charles Spaniel, de robe blenheim
Cavalier King Charles Spaniel, de robe blenheim

Espèce Chien (Canis lupus familiaris)
Caractéristiques
Taille 25 à 34 cm pour le mâle et 25 à 32 pour la femelle
Poil Poil long, soyeux, sans boucles.
Robe Noir et feu, Rubis, Blenheim et Tricolore.
Tête Crâne presque plat entre les oreilles avec un stop peu accentué.
Yeux Grands, sombres et ronds mais pas saillants. Les yeux sont bien écartés.
Oreilles Longues, attachées haut. 35cm
Queue La longueur est proportionnée à celle du corps.
Caractère Gai, sensible, très doux et très joueur
Nomenclature FCI
  • groupe 9
    • section 7
      • no 136

Le Cavalier King Charles Spaniel est un petit chien d'agrément d'origine anglaise dérivé d'une race d'épagneuls nains, le King Charles Spaniel. En français, dans le langage courant, son nom est fréquemment abrégé en Cavalier King Charles, voire en Cavalier ou en C K C. Très calme[réf. nécessaire], il supporte bien la vie en appartement[réf. nécessaire] et est un bon compagnon.[réf. nécessaire].

Histoire[modifier | modifier le code]

Généralités[modifier | modifier le code]

Le jeune roi Charles II d'Angleterre avec son frère le futur Jacques II (habillé en fille selon la coutume), sa sœur Marie et ses "King Charles Spaniel".

Même s'il ne fait parler de lui que depuis une dizaine d'années, le Cavalier King Charles est apparu en 1924. Il est issu d'une race fort ancienne, le King Charles Spaniel, dont on a retrouvé la trace dans des documents datant du XVIe siècle.

En effet, c'est Charles II d'Angleterre (1630-1685) qui donne aux épagneuls nains anglais leurs lettres de noblesse. Il avait une telle passion qu'ils furent dénommés King Charles Spaniels. Le roi ne se déplaçait jamais sans ses chiens qui avaient même le droit d'entrer dans le parlement.

La concurrence arriva avec les carlins et les pékinois qui possèdent un nez plat. Par conséquent, le King Charles devait suivre cette mode[réf. nécessaire]. Les éleveurs durent créer des épagneuls au nez plus court[réf. nécessaire].

La race connut un tel succès que pour la protéger de croisements mal venus, le Toy Spaniel Club fut fondé en 1886 pour établir divers principes et reconnut officiellement le King Charles. Il fut également décidé que son nom serait différent en fonction de ses couleurs. Ainsi les unicolores furent nommés rubis, les noirs et feu King Charles, les tricolores prince Charles et les orange et blanc devenaient blenheim. En 1903, la confusion est telle au Kennel Club, qu'il fallait donner un nom, non plus par la couleur mais par la morphologie. Le roi Edward VII intervient et la dénomination historique de King Charles est retenue.

En 1926 dans le catalogue de l'exposition de Crufts se trouvait l'annonce suivante : « Sont recherchés des blenheims Spaniels de l'ancien type, tels qu'ils sont représentés dans les gravures et tableaux du temps de Charles II, avec museau allongé, pas de stop, crâne plat avec le spot caractéristique en son centre. Le premier prix de 25 livres dans les 947 et 948 sera offert par Roswell Eldridge de New York, USA. Ce prix ira à qui recréera le type ancien souhaité. » La reproduction du tableau de Landseer, "The cavalier's pet", était jointe.

Le premier gagnant fut Ferdi of Monham, né le 19 novembre 1923, donc avant la parution de l'annonce ce qui signifiait qu'il existait encore des King Charles ancien modèle. Mais leur existence posa un problème car on avait deux races de chiens : les King Charles au nez court et les King Charles ancien style au nez plus long. Ainsi durant plusieurs années, dans les expositions, l'appellation "old type King Charles Spaniels" fut choisie. Alors en 1928, puisque Eldridge s'était servi du tableau "The cavalier's pet" pour ses recherches, il fut décidé que l'ancien type serait dénommé Cavalier King Charles. Cette dénomination sera officialisée en 1945.

Cependant un dilemme existait : les Cavalier King Charles étaient physiquement les plus proches des chiens tant aimés par Charles II, d'où de nombreuses erreurs d'appellation.

Origine du nom Blenheim pour les roux et blanc[modifier | modifier le code]

Cavalier King Charles "blenheim" de deux ans

Normalement, le véritable blenheim possède une tache rousse au milieu du blanc de son crâne dont voici la légende.

En 1705, la duchesse Sarah, épouse du duc de Marlborough, attendait vainement des nouvelles de son époux parti à la guerre en Bavière, sur les rives du Danube à Blenheim. Nerveuse et anxieuse, elle frotta son pouce fortement sur le front de sa chienne qu'elle tenait sur ses genoux. Cette dernière attendait une portée. Quelques jours plus tard, elle mit au monde des chiots qui portaient tous une marque rousse correspondant au pouce de la duchesse.

C'est à la suite de la victoire éclatante du duc de Marlborough à la bataille de Blenheim, que le duc décida de baptiser les petits épagneuls blanc et roux blenheim.

Le spot correspondant à la marque du pouce de la duchesse Sarah dit "lozenge" en anglais, est une caractéristique très appréciée de la couleur blenheim.

Chien de réconfort[modifier | modifier le code]

À l'âge d'or de la race, au XVIe siècle, le Cavalier King Charles était considéré comme chien de réconfort. Les médecins le prescrivaient comme remède. Il réchauffait le giron des dames durant les voyages en voiture et dans les salles glaciales des châteaux. Il attirait aussi les puces de sa maîtresse, en lui épargnant peut-être d'être atteinte par certaines maladies transmises par les morsures de ces parasites.

Chien fidèle jusqu'au bout[modifier | modifier le code]

Marie Stuart, reine d'Écosse, fut emprisonnée avec son épagneul. Lorsqu'elle fut décapitée le 8 février 1587, le chien fut retrouvé pelotonné sous ses jupes. Il fallut l'éloigner de force du corps de sa maîtresse. Il mourut deux jours plus tard.

Charles Ier fut aussi emprisonné avec son épagneul, Rogue, par les partisans des Roundheads. L'épagneul resta auprès de son maître lors de son exécution, puis à l'issue les partisans emmenèrent Rogue en parade dans Londres comme symbole de la défaite du souverain.

Apparence[modifier | modifier le code]

Il existe quatre type de robes :

Cavalier King Charles "noir et feu" de 3 mois
  • noir et feu (noir et roux) : Noir avec des tâches feu au-dessus des yeux, sur les joues, à l'intérieur des oreilles, sur la poitrine, les membres et sous la queue. La couleur feu doit être vive. Les marques blanches ne sont pas admises.
  • Tricolore (noir, blanc & roux) : Noir et blanc bien espacés et répartis avec des marques feu au-dessus des yeux, sur les joues, à l'intérieur des oreilles, à l'intérieur des membres et sous la queue.Le manteau noir est tout a fait admis de nos jours, l’absence de liste est non confirmable.
  • Ruby (robe rousse) : Unicolore, d'un rouge intense. Les marques blanches ne sont pas admises.
  • Blenheim (roux et blanc) : Marques rousses bien réparties sur un fond blanc perle. Les marques doivent se scinder d'une façon égale sur la tête, la présence entre les oreilles de la "marque du pouce de la duchesse Sarah" est un plus. Un chien qui n'aura qu'un seul œil cerné de roux est dit "pirate" ; c'est considéré comme un défaut, et non confirmable.

Caractère[modifier | modifier le code]

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Cavalier King Charles en pleine séance d'exercice

Même si ses origines font référence à ses qualités cynégétiques, le Cavalier King Charles se plaît aujourd'hui bien plus dans la peau de compagnon que dans celle de chasseur[réf. nécessaire]. Il est devenu l'archétype du chien de compagnie, dévoué[réf. nécessaire] et attaché à ses maîtres[réf. nécessaire]. Il ne leur demande qu'une chose : passer du temps avec eux[réf. nécessaire]. Compagnon de toute la famille, il s'adapte à toutes les situations[réf. nécessaire] et se plaît aussi bien en appartement qu'à la campagne pourvu qu'on lui procure sa dose d'activité quotidienne. En effet, il reste un épagneul et doit pouvoir se dépenser. Ainsi, l'agility est un sport qui lui convient, mais la maladie cardiaque dont ils sont presque tous atteint et les luxation de la rotule sont un handicap.
Toujours de bonne humeur[réf. nécessaire], il se montre particulièrement sociable[réf. nécessaire]. L'éducation est primordial, il peut adopter des comportements déviant s'il n'est pas éduqué jeune et s'il est mal pris en main.Il est très exubérant et empiète facilement sur le territoire de son maître.[réf. nécessaire] [réf. nécessaire].

Entretien[modifier | modifier le code]

Cavalier King Charles chez le toiletteur

Les propriétaires de ce chien prévoient en général un bain au moins une fois tous les deux mois en utilisant des produits adaptés. Les yeux du cavalier ne sont pas fragiles s'ils sont bien hydratés par les larmes. Si le matin les yeux sont sales, ils sont parfois nettoyés avec une gaze imbibée d'une lotion oculaire ou de sérum physiologique. Il existe aussi certains produits empêchant l'apparition des tâches rose-brunes sur le poil blanc. Pour l'entretien des oreilles, certains propriétaires jugent nécessaire d'observer et de sentir le conduit auditif une fois par semaine, et si besoin de retirer l'excès de cérumen pour empêcher le développement d'infections. Il nécessite un brossage régulier, les nœuds qui se forment dans son pelage peuvent parfois être très difficile à démêler, il est donc nécessaire de le faire toiletter.

Les dents du Cavalier King Charles sont vérifiées régulièrement, afin de voir si elles ne sont pas entartrées et intervenir si besoin pour éviter la chute de ses dents.Le détartrage des dents sous anesthésie générale est à éviter! Les ongles s'usent naturellement, mais nécessitent parfois de les réduire en évitant de les couper trop court, ce qui provoquerait un saignement douloureux au chien.

Santé[modifier | modifier le code]

Les Cavaliers ont une durée de vie moyenne de 10 ans et sont sujets à différentes maladies d'origine génétique. La sélection des reproducteurs vise à produire des sujets plus robustes. Certains éleveurs fournissent un certificat de reproduction délivré par leur club de race. Les reproducteurs doivent passer des échographies cardiaques dés l'âge de 18 mois et être indemne de toutes tares oculaires.

Cela concerne :

  • l'endocardiose mitrale ou Mitral Valve Disease (MVD) ou Maladie Valvulaire Dégénérative Mitrale, se traduisant par un souffle au cœur. L'endocardiose mitrale est une pathologie non spécifique à la race, apparaissant chez les chiens âgés mais plus précocement chez les Cavalier King Charles atteints de la forme héréditaire. Elle est apparue récemment à la suite de croisements consanguins et d'une mauvaise sélection des reproducteurs.
    Elle se détecte par une échographie effectuée dès l'âge de 18 mois. Un tel dépistage est indispensable car à défaut de traitement curatif, des thérapies efficaces permettent de ralentir son évolution. Ce dépistage est aussi indispensable à la sélection des reproducteurs de la race.
    La MVD se présente en 5 phases allant du simple souffle mitral à la rupture de la valve mitrale.
    Le processus de reflux qui ne peut être pris en charge du fait de l'altération de la valve mitrale provoque une dilatation de l'atrium gauche puis une insuffisance cardiaque lorsque l'augmentation de la fréquence cardiaque ne peut plus compenser la baisse du débit artériel par diminution de la quantité de sang éjecté dans l'aorte, le sang refluant dans l'atrium.
    Le club de race (CENA) a mis en place un protocole de suivi permettant aux éleveurs de sélectionner les reproducteurs. Le principal effet de la MVD est de provoquer des œdèmes pulmonaires.
  • la dysplasie
  • la syringomyélie une pathologie sous estimée qui touche une large partie du cheptel.
  • la luxation du fémur
  • la kératoconjonctivite sêche keratoconjunctivitis Sicca
  • toutes les formes de cataracte
  • le syndrome de chute épisodique

Tout Cavalier peut également être sujet à :

  • l'engorgement des glandes anales : nécessite une vidange des glandes afin d'éviter la formation d'abcès et leur éventuelle fistulisation. Beaucoup de chiens de petite taille connaissent ce désagrément bénin.
  • des troubles digestifs fréquent et trouble de l'appétit qui exigent une alimentation dite digeste.
  • présence de tartre sur la dentition et déchaussement des dents.
  • Larmoiement fréquent.
  • Ronflement

Cavalier King Charles célèbres[modifier | modifier le code]

Le cavalier fut également le compagnon entre autres de : Jane Birkin, Franck Sinatra, Charles Aznavour, Nathalie Imbruglia, Candice Bergen, Liv Tyler, Nathalie Wood, Jean-Claude Dreyfus, SM la reine Sylvia de Suède, Catherine Allègret, Henri Troyat, Margaret Thatcher, Kirk Douglas, Zsa Zsa Gabor, Laureen Bacall, Henriette-Anne Stuart duchesse d'Orléans, Charles Ier et Charles II d'Angleterre, la Princesse Margaret, Marie-Antoinette épouse de Louis XVI, Marie II Stuart, Henry VIII, Élisabeth Ire, Jacques II d'Angleterre, Élisabeth II, Henri III de France, Louis XIV, Duc Capitaine Général des armées britanniques John Churchill de Marlborough, Henriette-Marie de France nièce de Louis XIII, la reine et Impératrice des Indes Victoria, Gala, la petite blenheim de Victoria ...[réf. nécessaire]

Cavalier King Charles Blenheim Gala.jpg

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sources bibliographiques[modifier | modifier le code]

  • (fr) Christian Limouzy, Le Cavalier King Charles spanieul, Editions De Vecchi,‎ 1999 (ISBN 978-2-7328-8703-6)
  • (fr) Danielle Marchand, Le Cavalier King Charles, Editions Artémis,‎ mars 2005 (ISBN 2-84416-360-2)

Liens internes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]