Colley

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Colley
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Colley zibeline
Colley zibeline

Espèce Chien (Canis lupus familiaris)
Région d’origine
Région Écosse Écosse
Caractéristiques
Taille Mâles : 56 cm à 61 cm au garrot. Femelles : 51 cm à 56 cm au garrot.
Poids 18 à 30 kg (non indiqué dans le standard).
Poil Long et dense (forme un collier et un jabot très marqués), court sur la tête.
Robe Zibeline et blanc, Tricolore, Bleu merle
Tête Tête fine avement recourbée.
Caractère Disposition amicale ; aucunement craintif ni agressif.
Nomenclature FCI
  • groupe 1
    • section 1
      • no 156

Le colley est une race de chien de berger dont les origines sont anciennes.

Le colley à poil long, c'est lui que l'on désigne généralement lorsque l'on parle simplement de « Colley », est le plus courant (un peu plus de 1000 naissances par an) (nomenclature FCI : 1/1/156). Son image a été popularisé par la célèbre Lassie, à la robe zibeline, cependant, le colley tricolore est le plus répandu et le colley bleu merle compte de plus en plus d'adeptes.

Il existe aussi une race à poil ras (une dizaine de naissances par an en France) :
Le Colley à poil court (nomenclature FCI : 1/1/296), qui diffère du colley à poil long par son standard bien distinct.

Pour le « Colley nain », qui, malgré sa ressemblance, est une race distincte et non un colley miniature, voir Berger des Shetland (nomenclature FCI : 1/1/88).

Histoire[modifier | modifier le code]

La race, de nos jours[modifier | modifier le code]

Colley

D'origine britannique, cette race est fixée en et en Écosse vers la fin du XIXe siècle. Au départ, la race était très proche du border collie.

C'est la reine Victoria qui fit sortir de l'anonymat, en 1860, ce chien pour lequel elle avait une véritable passion. C'est sous son règne (1837-1901), en 1881 que le comité du Collie Club (le 1er club de Colley à être créé) établit le premier standard de race « Breed Standard » pour les Colleys à poil long (Rough collie) et pour les Colleys à poil court (Smooth collie). Les races étaient nées.

Le Colley, à la base, avait un poil plus court et beaucoup plus rêche. Il serait le résultat du croisement entre un Barzoï (lévrier russe), d'où sa finesse et son allure (la ressemblance est frappante chez le Colley à poils courts), et un Setter irlandais.

La race a beaucoup évolué depuis ce temps là afin de correspondre à des critères plus esthétiques.

En France, Le premier Colley enregistré au Livre des Origines Françaises[1] le sera le 25 avril 1889. Il s'agit d'un chien importé d'Irlande. Quant au Collie Club Français, le 1er club de race, il verra le jour en 1909.


Le standard (critères avec lequel en évalue une race lors d'une exposition) du Colley Américain est bien différent de l'Européen, il est plus grand et pèse plus lourd, le stop est moins marqué... Mais est beaucoup plus robuste ! Il y a aussi plus de robes que le Colley Européen, comme, par exemple, le corps entièrement blanc avec la tête zibeline[2].

Les origines anciennes[modifier | modifier le code]

Description[modifier | modifier le code]

Portrait d'un Colley à poil long

Les caractères de la tête sont d'une grande importance et doivent être considérés par rapport à la taille du chien. Vue de face ou vue de profil, la tête a la forme d'un coin bien dessiné, nettement tronqué, au contour lisse. Le crâne est plat. Les côtés de la tête vont en diminuant graduellement et sans heurt des oreilles à l'extrémité de la truffe noire, sans saillie des zygomatiques et sans museau pincé[6].

Les yeux sont de dimensions moyennes, disposés quelque peu obliquement. Ils sont en forme d'amande et de couleur brun foncé, sauf chez les bleus merle dont les yeux (un œil ou les deux yeux ou une partie d'un ou des deux yeux) sont fréquemment bleus ou tachés de bleu.

Le fouet est long et les vertèbres caudales atteignent au moins l'articulation du jarret. Il est porté bas quand le chien est calme, mais l'extrémité se relève légèrement en courbe. Quand le chien est en action, le fouet peut être porté gaiement mais jamais sur le dos[7].

Les différentes robes reconnues en Europe,
de gauche à droite :
bleu-merle, sable et tricolore

Son pelage peut présenter trois[8] colorations différentes :

  • « zibeline » ou « sable » : la plus classique (à l'image de la célèbre Lassie) : fauve avec marques blanches sur le collier et les extrémités. (pattes, queue)
  • « tricolore » : majoritairement noir avec marques fauve (les « feux »), collier et extrémités blancs.
  • « bleu-merle » : semblable au tricolore mais le noir de la robe est remplacée par une couleur gris-bleu parsemée d'éclaboussures noires. Le colley bleu merle peut avoir les yeux vairons.
  • « Blanc » [9] : le poil est blanc immaculé mais le colley blanc n'est pas un animal albinos (sa truffe et ses yeux sont bruns). Cette race n'est pas reconnue en Europe[10], mais il y a beaucoup d'adeptes.

L'esperance de vie est environ 12-13 ans, mais il est déjà arrivé que des individus vivent jusqu'à 17 ans.

Caractère[modifier | modifier le code]

C'est un chien intelligent, doux, affectueux, patient et protecteur envers les enfants, extrêmement attaché à ses maîtres, ce qui en fait un très bon compagnon.

Son éducation demande fermeté mais douceur, car il ne supporte ni l'injustice ni la brutalité.

Il est assez méfiant vis-à-vis des étrangers et c'est également un bon gardien.

Ce chien est très actif, il aime courir et a d'excellentes aptitudes à la pratique de l'agility.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Contrairement à la majorité des races de chien, la femelle n'a généralement ses chaleurs qu'une fois par an.

La transmission de la couleur est régie par les lois de la génétique. Un chien porte dans ses chromosomes 10 paires de gènes codant la couleur. Chez le Colley, les principaux loci (emplacements du gène sur le chromosome) sont le locus A, pouvant se décliner en allèle Ay (zibeline, dominant) ou at (tricolore, récessif) et le locus M, pouvant se décliner en allèle M (merle) ou m (non merle). Ce qui fait que, par exemple, deux parents zibeline, ou deux parents bleu merle, peuvent avoir des chiots tricolores[11],[12]. La couleur blanche, très prisée aux États-Unis, peut être obtenue de deux façons : au génotype récessif et semi-létal est opposé, par les Américains notamment, un Colley blanc parfaitement sain dont la couleur de robe est déterminée par l'allèle sw du locus S[13].

Le colley est souvent sensible à certains médicaments telle l'ivermectine à cause d'une mutation du gène MDR1[14]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La Société Centrale Canine est créée en 1882.
  2. "Les Colleys et le Border Collie" de A. Rota
  3. Ce qui correspond à la période mégalithique.
  4. Collie-online décrit cette phase importante dans l'histoire du Colley en titrant "Avant l'arbre....La graine".
  5. "l'Histoire du Colley sur Collie-online"
  6. Extrait du standard du colley disponible sur plusieurs sites (celui-ci renvoie à Collie Online)
  7. Extrait du standard du colley disponible sur plusieurs sites (celui-là renvoie à Eleveurs Online)
  8. "Amour d'un chat" Standard Officiel du Colley # (1) Remarques : (...) Le Colley blanc est issu d'un mariage entre deux sujets blancs ou présentant un "facteur blanc" (white factored colley). Les chiens sont parfaitement sains et normaux. Il faut d'ailleurs noter que la FCI qui ne reconnait officiellement que trois couleurs chez le Colley, n'a pas inscrit la couleur blanche comme critère de disqualification.
  9. Collie Online Le Colley et son Histoire - Le Colley blanc
  10. Ce n'est pas le cas aux États-Unis, où toutes les couleurs sont autorisées.
  11. Les couleurs du Colley On trouvera sur ce site un tableau simplifié des résultats obtenus suivant la couleur des parents
  12. Les couleurs de la robe du Colley et sur collie-online, un tableau récapitulatif très complet
  13. Les gènes décident | La série S Extrait d'un article très détaillé sur collie-online
  14. [1], le gène MDR1

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]