Campagne d'Afrique de l'Ouest

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Campagne d'Afrique de l'Ouest
Troupes africaines au Kamerun.
Troupes africaines au Kamerun.
Informations générales
Date 1914 - 1916
Lieu Afrique de l'Ouest
Issue Victoire des Alliés
Changements territoriaux Kamerun et Togoland
Belligérants
Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Drapeau de la France France
Drapeau de la Belgique Belgique
Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand
Première Guerre mondiale
Théâtre africain de la Première Guerre mondiale
Batailles
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La campagne d'Afrique de l'Ouest évoque deux opérations militaires, au cours la Première Guerre mondiale, dont le but est de capturer les colonies allemandes en Afrique de l'Ouest, le Togoland et le Kamerun.

Introduction[modifier | modifier le code]

Au début du conflit, le Royaume-Uni a la maîtrise des océans et les ressources nécessaires pour conquérir les colonies allemandes de l'ouest de l'Afrique. Les deux colonies sont assez jeunes, et mal défendues, elles sont également entourées par des colonies appartement à la France ou au Royaume-Uni.

Togoland[modifier | modifier le code]

Le Togoland, petite colonie allemande, est prise en tenaille entre le Dahomey français et la Côte-de-d'Or britannique est faiblement défendu par environ 500 soldats allemands. Les Allemands invoquent le traité de Berlin de 1885 espérant faire reconnaître la neutralité de la colonie. Mais le pays est très rapidement occupé par les forces militaires britannique et des troupes françaises dès le 6 août 1940. L'enjeu stratégique est la prise d'un important poste TSF à Kamina (proche de l'actuelle Atakpamé) permettant de communiquer directement avec l'Allemagne et les autres colonies allemandes. Les combats sont terminés le 27 aout 1914 avec la capitulation sans conditions de Von Döring[1]. John Keegan identifie ces troupes comme étant des Royal West African Frontier Force et des Tirailleurs sénégalais[2].

Kamerun[modifier | modifier le code]

Au début de la Première Guerre mondiale, le Kamerun correspond au territoire de l'actuel Cameroun et d'une partie de l'est de Nigeria. Les troupes allemandes qui y sont stationnées comprennent 1 800 soldats allemands[1] et environ 3000 soldats africains. Les Britanniques attaquent le Kamerun par trois itinéraires différents depuis l'est du Nigeria. Cependant ces trois colonnes sont défaites, le terrain accidenté et les voies de communication réduites à d’étroits sentiers favorisant les embuscades allemandes. Les troupes françaises du Tchad commandées par le colonel Largeau attaquent au nord et prennent Kousséri. Au début du mois de septembre, une force franco-belge dirigée par Aymerich (provenant en majorité du Congo-belge) prend Limbé, sur la côte. Avec l'aide de quatre croiseurs britanniques et français utilisés comme artillerie mobile, cette force prend ensuite le contrôle de la capitale coloniale de Douala, le 27 septembre 1914.

Le seul foyer important de résistance allemande est désormais Yaounda (aujourd'hui Yaoundé). Mais il faudra attendre octobre 1915 pour que les alliés britannique et français coordonnent efficacement l'offensive générale[1]. Les troupes franco-belges suivent la voie ferrée pour pénétrer à l'intérieur des terres. Elles avancent malgré les contre-attaques allemandes. La ville de Yaoundé résiste jusqu'au 1er janvier 1916. La plupart des soldats allemands survivants partent se réfugier en Guinée espagnole (l’actuelle Guinée équatoriale), territoire neutre[3]. Le dernier fort allemand du Kamerun la citadelle de Mora se rend le 20 février 1916[4].

La conquête du Cameroun a pris presque deux ans et coûté 1 668 hommes aux britanniques (essentiellement africains et hindous) et 2 567 aux français (essentiellement des tirailleurs sénégalais). La plupart moururent de maladies. Les pertes allemandes sont plus difficiles à évaluer[1].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Marc Michel, Combattre en Afrique dans l'Encyclopédie de la Grande Guerre sous la direction de Stéphane Audoin-Rouzeau et Jean-Jacques Becker, Perrin 2004 coll. Tempus, T.II p. 507-513
  2. John Keegan, World War I, page 206.
  3. « La Guinée équatoriale à l'heure de la Grande Guerre », sur france24.com,‎ (consulté le 14 février 2015)
  4. (Keegan "World War I", page 207)

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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