Traité de Brest-Litovsk

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Territoire occupé par les puissances centrales après le traité de Brest-Litovsk
Le traité de Brest-Litovsk
Signature de l'armistice germano-russe du , avec à gauche le commandant des opérations du front de l'Est (Maréchal général Prince Léopold de Bavière) et à droite la délégation soviétique bolchévique russe (Adolf Joffe, Leo et Kamenev Bitsenko (selon la légende de la photo conservée par les archives fédérales allemandes).

Le traité de Brest-Litovsk fut signé le entre les gouvernements des empires centraux, menés par l'Empire allemand et la jeune république russe bolchevique, issue de la Révolution d'Octobre en Russie, dans la ville de Brest-Litovsk et mit fin aux combats sur le front de l'Est.

Contexte général[modifier | modifier le code]

Dès le début de l'année 1917, la population russe, dans son immense majorité souhaite la fin de la Première Guerre mondiale. Ce désir de paix est une des causes immédiates des deux Révolutions russes.

Il faudra attendre la Révolution d'Octobre et l'arrivée au pouvoir des bolcheviks pour qu'un décret de paix soit ratifié par le Congrès des Soviets le . Le 7 novembre, Trotsky, en tant que commissaire du Peuple aux Affaires étrangères, propose aux Alliés et aux Empires d'Europe centrale une paix générale ; le lendemain, le Reich est le seul belligérant à donner suite au télégramme envoyé la veille[1]. Le 30 novembre, le nouveau gouvernement russe fait savoir son souhait de préparer une paix sans annexions ni indemnités[2]. Pour l'Empire allemand, une paix séparée permettrait de se concentrer sur un front unique à l'ouest, où l'apport de troupes supplémentaires pourrait être décisif.

Au début du mois de décembre, les diplomates allemands et autrichiens espèrent la signature rapide d'un article, préalable à une paix de victoire sur le front oriental[3].

Négociations entre les nouveaux pouvoirs russe, ukrainien d'une part, le Reich et ses alliés de l'autre[modifier | modifier le code]

Les négociations ne débutent que le 9 décembre, par des pourparlers auxquels les Alliés ne prennent pas part.

Projets allemands, austro-hongrois et aspirations bolcheviques[modifier | modifier le code]

Le Reich poursuit à l'encontre du gouvernement bolchevique les mêmes objectifs que ceux poursuivis à l'époque du Tsar ou du gouvernement provisoire. Le Reich défend la libre disposition des provinces baltes, de la Finlande, de l'Ukraine et du Caucase, autant de buts de guerre du Reich et de ses alliés[4]. De plus, les militaires souhaitent pouvoir disposer de sources d'approvisionnement en métaux rares et en matières premières, minières pour l'industrie de guerre, et agricoles pour les populations du Reich et de ses alliés[5]. Ainsi, au mois de décembre 1917, les représentants de l'industrie métallurgique du Reich expriment, dans un courrier adressé à Hindenburg, leurs objectifs en Russie : tous souhaitent la prise de contrôle par le Reich d'un certain nombre de bassins miniers, en Ukraine (ce qui donne à l'avance allemande en Ukraine en février 1918 une dimension non seulement politique mais surtout économique[6]), dans le Caucase[5] : Thyssen, par exemple, souhaite non seulement contrôler totalement les mines de manganèse de Tschiaturi, dans le Caucase russe, et de Krivoirog, mais aussi faciliter le transport des minerais extraits de ces mines vers le Reich[7].

À ces projets allemands et austro-hongrois, de nature à donner au Reich des bases solides en vue de la recherche de la puissance, répondent les projets bolcheviques, présentés le 25 décembre 1917[8] marqués par la volonté émancipatrice internationaliste de la recherche d'une paix sans annexion ni indemnité. Dans ces projets, semblent se couler les projets austro-allemands, préparés par Czernin, caduques avant même leur acceptation, en raison des conditions préalables[9]; ces propositions, qui leurrent une partie de la délégation russe, suscitent dans le Reich une forte opposition, de la presse comme du haut-commandement, ce qui oblige les représentants des puissances centrales à lever les dernières illusions russes, les 26 et 27 décembre 1917, par une formulation abrupte des objectifs allemands[10].

Les négociations[modifier | modifier le code]

Les pourparlers débutent à Brest-Litovsk le 22 décembre 1917 entre la délégation russe conduite par Joffe (rapidement remplacé par Trotsky[11]), et une délégation de représentants du Reich et de ses alliés, dans laquelle Ottokar Czernin, alors ministre austro-hongrois des Affaires étrangères[12], joue un rôle important[9].

Parallèlement aux négociations avec la Russie se déroulent des négociations avec l'Ukraine qui souhaite voir reconnaître son indépendance par les puissances centrales[2], mais en pleine guerre civile entre le gouvernement de Karkhov, d'inspiration bolchevik, et le gouvernement issu de la Rada. Le gouvernement du Reich propose la cession par l'Autriche-Hongrie de la Galicie orientale à la nouvelle république, ou au moins son autonomie au sein de l'Empire d'Autriche[13]. Les négociations devant aboutir au traité sont menées sous la double pression de la double-monarchie et du gouvernement de la Rada. La double monarchie, au bord de la famine et de l'effondrement, selon Czernin[14], est pressée de conclure la paix, comme le montre l'ampleur des concessions proposées par Czernin[15]. De cette paix, les responsables de la double monarchie espèrent l'assurance de livraisons de denrées alimentaires, quelles qu'en soient les conséquences à moyen ou à long terme, selon le mot même du ministre commun des Affaires étrangères, pour son pays[16] : conscients de cette situation, les négociateurs ukrainiens, ne se considérant pas comme une puissance défaite, font ainsi monter les enchères, négociant la cession de vastes territoires en Galicie, dont la cession par Czernin, sous la pression de la situation alimentaire de la double monarchie, entraîne une grave crise politique en Autriche[17] : l'érection de la Galicie orientale en Kronland autonome, prélude de la cession définitif du district de Cholm à l'Ukraine nouvellement indépendante[15]. Cependant, La Rada et son gouvernement ne sont pas en mesure de remplir les termes du traité[18] et voient surtout dans cet accord un moyen de reprendre le dessus dans la guerre civile qui l'oppose aux bolcheviks, qui viennent de prendre Kiev[16].

Mais l'Ukraine n'est pas le seul État avec lequel traitent les puissances centrales. Elles sont dans le même temps en pleines négociations de paix avec le pouvoir qui s'est mis en place en Russie après la Révolution d'Octobre.

Les négociations débutent dès le début du mois de décembre 1917, mais le 28 décembre, les Allemands exposent les revendications des puissances centrales à l'égard de la Russie, qui entraîne un arrêt des négociations, la délégation russe étant obligée de retourner à Petrograd pour consulter son gouvernement[19]. Cependant, la prise en charge par le Reich de la défense des intérêts des puissances centrales crée des frictions au sein de l'alliance austro-allemande : le Reich souhaite faire durer les négociations le plus longtemps possible, afin de pouvoir négocier la cession, ou la mise sous tutelle, du plus grand nombre de territoires russes, tandis que les négociateurs austro-hongrois souhaitent la conclusion la plus rapide possible d'une paix qui garantit l'approvisionnement de la double monarchie en denrées alimentaires[20].

À la surprise générale, alors qu'Alliés et Allemands ne s'attendent pas à un retour de la délégation russe, celle-ci revient à la négociation, avec Trotski à sa tête. Ce dernier tente de donner un nouveau souffle aux négociations, utilisant la paix comme outil de propagande. Dans le même temps, il se montre coriace sur les cessions de territoires et sur les modalités d'organisation des plébiscites qui doivent avoir lieu, tente de mettre en place une propagande à destination des soldats allemands cantonnés sur le Front de l'Est[21].

Le 18 janvier, lassé des atermoiements et des longs discours des représentants russes, le général Hoffman, négociateur allemand, expose sans fard les revendications territoriale du Reich : les Pays baltes dans leur totalité, auxquels s'ajoute ce qui avait été demandé aux Russes lors des premières négociations, le 18 décembre[21], tandis que les diplomates de la double monarchie exposent les objectifs de cette dernière[18] ; cette nouvelle demande cause une suspension des négociations, chaque négociateur retournant dans sa capitale[22].

Les dernières négociations, à la fin du mois de février 1918, se déroulent dans un climat marqué par l'augmentation constante des demandes allemandes, qui insistent sur le contrôle de l'Estonie et de la Livonie, en plus de ce qui avait été décidé, par la formulation de contre-propositions françaises, repoussées de justesse par une faible majorité des membres du comité central du POSDR et par le traité de paix avec l'Ukraine[23]. En effet, le traité de paix avec l'Ukraine, qui reconnait l'existence du gouvernement de la Rada, mis à mal par la prise de Kiev par les troupes bolcheviques du gouvernement de Karkhov, n'est pas reconnu par le gouvernement russe, puisque, selon lui, l'Ukraine fait encore partie de la Russie, et reconnaître son indépendance revient à s'immiscer dans les affaires intérieures russes[14].

Les points d'achoppement[modifier | modifier le code]

Le 10 février, la délégation russe, en accord avec les dirigeants bolcheviques, refuse le traité proposé par l'Allemagne. Celui-ci en effet n'a rien de la « paix démocratique » sans annexions ni indemnités de guerre, reconnaissant le droit des peuples à disposer d'eux-mêmes demandée par les Bolcheviks. Ils espéraient ainsi montrer au monde entier que le nouveau pouvoir en Russie ne se place pas sur le terrain des luttes entre impérialistes qui ignorent les aspirations des populations.

Ils espéraient également que le réveil de la classe ouvrière allemande (qui n'intervient qu'après la reconnaissance de la défaite à l'Ouest, en novembre 1918), qui s'était déjà manifesté par des grèves importantes fin 1917 et début 1918, empêcherait les armées impériales de continuer les combats.

Cependant, la solution d'attente « ni guerre, ni paix » ne tient pas : la révolution tarde en Allemagne, et le 21 février les troupes allemandes reprennent leur avancée en Russie, occupent les pays baltes et l'Ukraine dont les ressources agricoles pourront compenser le blocus allié. Les Bolcheviks sont alors contraints par Lénine d'accepter les conditions humiliantes qui leur sont imposées.

La politique allemande à l’Est : novembre 1917 - mars 1918[modifier | modifier le code]

Dans un contexte marqué par une alliée de plus en plus affaiblie par le conflit, par la publication de la proclamation de Lénine peu de temps après la prise du pouvoir par les Bolcheviks, et des 14 points du président Wilson, les Allemands et leurs alliés cherchent à mettre en œuvre une politique en apparence conforme aux droits des peuples. Ainsi, ils encouragent le séparatisme ukrainien, y compris en suscitant de nombreuses inquiétudes chez leur allié austro-hongrois[13]; dans les régions baltes, les militaires allemands suscitent des appels au secours des populations de Livonie, de Courlande et d'Estonie, en réalité des appels des membres de la noblesse et de la bourgeoisie germano-baltes en butte aux revendications des populations baltes[24], ce dont la gauche allemande n'est pas dupe[25].

Les Allemands encouragent également les nationalistes finlandais à se séparer de la République de Russie : à la demande du gouvernement replié, après la prise d'Helsinski par l'Armée rouge, à Vaasa, le Reich fournit non seulement des armes, mais aussi des soldats, recrutés parmi les chasseurs finlandais, rendus disponibles par un ordre de Ludendorff[26]. Le gouvernement finlandais se rapproche du Reich, expose en novembre 1917 puis en février 1918, sa vision de l'avenir de la Finlande indépendante, appuyée sur le Reich[27]. Au mois de février, le gouvernement provisoire finlandais demande l'assistance du Reich dans le conflit qui l'oppose aux bolcheviks finlandais. En échange d'accords politiques, militaires et économiques doivent être négociés, plaçant théoriquement les deux partenaires sur un pied d'égalité, mais en réalité intégrant la Finlande dans la zone d'influence allemande[26].

De plus, à partir du mois de février, la paix avec la nouvelle Ukraine signée, les puissances disposent non seulement des richesses ukrainiennes, mais aussi d'un moyen de pression sur les négociateurs russes, puisqu'un traité de paix a été signé, et les dirigeants allemands ont à leur disposition un prétexte pour avancer vers l'Est. L'armistice avec la Russie n'étant valable que jusqu'au 17 février[28], l'avance des puissances centrales reprend, à la suite des décisions du Conseil de Hombourg, le 13 février 1918[29]. Cette promenade militaire en territoire russe et ukrainien, débutée le 18 février, est qualifiée à l'occasion par Hoffmann, un des négociateurs allemands, de « promenade militaire en train et en auto »[6] ou de « guerre la plus comique qu'il a[it] vécue », tant cet officier est amusé par les modalités de l'avance allemande (un détachement légèrement armé embarque dans un train, prend le contrôle de la première ville sur la ligne, attend le détachement chargé de l'occupation, puis repart), reprend, malgré les réactions des dirigeants bolcheviks[16].

En Ukraine, les troupes austro-allemandes doivent cependant compter avec une résistance de la Garde Rouge ukrainienne et de la légion tchécoslovaque[6] et sur le caractère brouillon de l'avance autrichienne, visant Odessa[18], afin de sécuriser les approvisionnements autrichiens[N 1],[30]. Cette avance incite davantage encore Lénine à accepter la paix en cours de négociation, craignant une nouvelle guerre étrangère et ses conséquences pour le gouvernement qu'il dirige, même si les troupes allemandes ont pour consigne de s'arrêter à Wenden[16], la ville de Narva, à 150 kilomètres de Pétrograd, est cependant atteinte par les troupes allemandes le 26 février[23].

La défaite bolchevique : la signature des traités et leur ratification[modifier | modifier le code]

Le 6 février, le traité de paix entre l'Ukraine et les puissances centrales, la paix alimentaire, selon le mot de Czernin, est signé, malgré l'opposition du gouvernement bolchevique russe[17] et de celui de Karkhov, soutenu par ce dernier[31]. Sa ratification est soumise, du côté autrichien, par les livraisons auxquelles s'est engagé le gouvernement de la Rada[16].

Le traité, que les représentants russes, revenus le 26 février, se refusent à examiner[23], est signé le 3 mars 1918, sous la pression de l'avance allemande qui a repris au mois de février. Il est ratifié le 18 mars par les Russes après de violentes discussions entre bolcheviks, alors que les discussions au Reichstag à Berlin portent sur les modalités de la reprise de l'avance allemande du mois de février[31].

Clauses des traités[modifier | modifier le code]

Article de The New York Times du février 1918 sur les impacts du Traité de Brest-Litovsk

Par son ampleur, le Traité de paix entre les Puissances centrales et la Russie bolchevique modifie le cours du conflit, faisant cesser les combats sur le front de l'Est. Cependant, le traité de paix a d'importantes conséquences sur les alliés du Reich, l'empire ottoman et la double monarchie, en raison des modification de territoires.

Modifications de frontières[modifier | modifier le code]

Parmi les puissances centrales, seuls l'empire ottoman et la monarchie danubienne voit leurs frontières redessinées sur une partie de leur longueur.

En effet, l'Empire ottoman obtient les régions de Kars et de Batoum.

La double monarchie, au contraire, cède à la République populaire ukrainienne, signataire d'un traité de paix séparée avec les puissances centrales, le district de Cholm, en échange de livraisons de produits agricoles. Ce district, initialement destiné à faire partie du royaume de Pologne reconstitué à partir de 1916, est alors promis à l'Ukraine déclarée indépendante[32].

États reconnus par les Puissances centrales[modifier | modifier le code]

Depuis l'été 1917, la Russie connaît un processus de décomposition territoriale, amplifié par le coup d'État bolchevique de novembre. Des régions, qui entretenaient avec le pouvoir central des liens de plus en plus ténus au fil des mois, proclament leur indépendance, en Ukraine et en Biélorussie notamment.

Parmi ces États proclamés à la suite de la Révolution d'Octobre, la République populaire ukrainienne est reconnue tant par l'Allemagne et ses alliés que par la Russie soviétique. Cependant, le pays est alors en pleine guerre civile entre le gouvernement de la Rada, qui a signé le traité, et le gouvernement de Karkhov, soutenu par les Bolcheviks : pour donner au traité une dimension réelle, les puissances centrales doivent intervenir dans la guerre civile ukrainienne[31], ce que les militaires austro-hongrois anticipent dès la signature du traité[30]. En effet, souhaitant transformer l’Ukraine en dépendance économique des empires centraux, contrepartie de la réinstallation du gouvernement de la Rada, les Allemands n'hésitent pas à prendre des gages dans ce pays[29].

Les Allemands aident Pavlo Skoropadsky à renverser le régime républicain et à installer un gouvernement monarchiste, qui se maintient jusqu'à la retraite des forces allemandes en novembre 1918.

La Biélorussie passe sous l'administration directe de l'Allemagne. Les nationalistes de gauche proclament alors la République populaire biélorusse, qui n'est pas en mesure d'établir sa souveraineté sur l'ensemble du territoire.

Clauses économiques[modifier | modifier le code]

D'autre part, le gouvernement bolchevique s'engage à verser au Reich une indemnité de 94 tonnes d'or.

la paix de Brest-Litovsk dans le conflit[modifier | modifier le code]

La fin du conflit dans l'Est de l'Europe a également des conséquences sur le conflit alors en cours.

Conséquences pour la cohésion interne des puissances centrales[modifier | modifier le code]

Les traités de paix avec l'Ukraine et la Russie se trouvent à la base d'importantes modifications au sein des puissances centrales; ces conséquences concernent essentiellement la double monarchie.

En effet, les clauses du traité avec l'Ukraine connues, la double monarchie est le théâtre de soubresauts politiques de grande ampleur. En effet, l'annonce de la cession à l'Ukraine du district autrichien de Chelm suscite un grand émoi parmi les responsables polonais, jusqu'alors les plus fidèles soutiens de la double monarchie : en effet, les démissions, les renvois de décorations et surtout la multiplication des désertions de Polonais de l'armée austro-hongroise matérialisent la rupture définitive entre la double monarchie, et par extension les puissances centrales, et les Polonais[33], tandis que la Galicie autrichienne connaît une vague de manifestations et de grèves sans précédent[34]. De plus, elle remet en cause de façon fondamentale le soutien des responsables politiques polonais de la double monarchie à la solution austro-polonaise[35]; ainsi, rapidement, au cours de l'été 1918, l'agitation en Galicie remet en cause les bases du pouvoir autrichien sur la province, pratiquement réduit à néant en octobre 1918[36].

La paix avec la Roumanie[modifier | modifier le code]

Le redéploiement d'unités sur le front de l'Ouest[modifier | modifier le code]

La fin officielle des hostilités sur le front de l'Est permet aux puissances centrales de mener un certain nombre d'offensives sur les autres fronts, en Italie et en France au printemps et au début de l'été 1918. Cependant, face à la ténacité des troupes alliées, ces offensives vouées à l'échec ne permettent pas d'emporter la décision.

Ainsi, les renforts allemands ne parviennent que tardivement en France, du fait des distances énormes et des nécessaires temps de récupération. Ils permettent cependant une offensive, repoussée lors de la seconde bataille de la Marne en juillet 1918, qui ne put être exploitée pleinement par manque de cavalerie, celle-ci étant restée à l'Est, pour contrôler les immenses territoires annexés (environ un million de kilomètres carrés).

Dénonciation du traité[modifier | modifier le code]

Avec la révolution allemande et l'armistice du 11 novembre 1918, le traité est dénoncé par le pouvoir soviétique de Moscou dès le 13 novembre 1918

À la suite de cette dénonciation, l'Armée Rouge franchit la ligne de démarcation issue du traité le 17 novembre 1918, ne faisant que suivre la retraite des armées allemandes en évitant tout contact. Durant la guerre civile russe (1918-1921), l'Armée rouge reconquiert l'Ukraine et la Biélorussie, tandis que l'or versé au Reich doit être reversé à l'Entente en tant que compensation, conformément aux clauses du traité de Versailles.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Dans les faits, les capacités d'approvisionnement de la double monarchie par l'Ukraine n'atteint pas le dixième de ce qu'en espèrent Czernin et l'empereur Charles.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Fischer, 1961, p. 478
  2. a et b Schiavon, 2011, p. 195
  3. Fischer, 1961, p. 480
  4. Fischer, 1961, p. 485
  5. a et b Fischer, 1961, p. 486
  6. a, b et c Fischer, 1961, p. 504
  7. Fischer, 1961, p. 487
  8. Schiavon, 2011, p. 196
  9. a et b Fischer, 1961, p. 490
  10. Fischer, 1961, p. 491
  11. Fischer, 1961, p. 495
  12. Fischer,1961, p. 16
  13. a et b Fischer, 1961, p. 499
  14. a et b Renouvin, 1934, p. 528
  15. a et b Bled, 2014, p. 347
  16. a, b, c, d et e Renouvin, 1934, p. 529
  17. a et b Schiavon, 2011, p. 198
  18. a, b et c Schiavon, 2011, p. 199
  19. Fischer, 1961, p. 492
  20. Schiavon, 2011, p. 197
  21. a et b Fischer, 1961, p. 496
  22. Fischer, 1961, p. 497
  23. a, b et c Renouvin, 1934, p. 530
  24. Fischer, 1961, p. 503
  25. Fischer, 1961, p. 506
  26. a et b Fischer, 1961, p. 511
  27. Fischer, 1961, p. 510
  28. Fischer, 1961, p. 501
  29. a et b Fischer, 1961, p. 505
  30. a et b Bled, 2014, p. 349
  31. a, b et c Fischer, 1961, p. 500
  32. Szymczak, 2015, p. 48
  33. Schramm, 2015, p. 15
  34. Szymczak, 2015, p. 49
  35. Schramm, 2015, p. 16
  36. Szymczak, 2015, p. 51

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Paul Bled, L'agonie d'une monarchie : Autriche-Hongrie 1914-1920, Paris, Taillandier,‎ , 464 p. (ISBN 979-10-210-0440-5). Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Fritz Fischer (trad. Geneviève Migeon et Henri Thiès), Les Buts de guerre de l’Allemagne impériale (1914-1918) [« Griff nach der Weltmacht »], Paris, Éditions de Trévise,‎ , 654 p. (notice BnF no FRBNF35255571) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Jean-Jacques Marie, La guerre civile russe 1917_1922, Édition Autrement - Collection Mémoires, Paris, 2005, p. 91
  • Marc Ferro, La Révolution de 1917, Paris, Édition Aubier, 1967
  • Pierre Renouvin, La Crise européenne et la Première Guerre mondiale, Paris, Presses universitaires de France, coll. « Peuples et civilisations » (no 19),‎ (réimpr. 1939, 1948, 1969 et 1972) (1re éd. 1934), 779 p. (notice BnF no FRBNF33152114) Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Max Schiavon, L'Autriche-Hongrie dans la Première Guerre mondiale : La fin d'un empire, Paris, Éditions SOTECA, 14-18 Éditions, coll. « Les Nations dans la Grande Guerre »,‎ , 298 p. (ISBN 978-2-9163-8559-4)Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Tomasz Schramm, « Les Polonais : citoyens des Etats belligérants », Guerres mondiales et conflits contemporains, vol. 4, no 260,‎ , p. 5-18 (DOI 10.3917/gmcc.260.0005, lire en ligne) (inscription nécessaire) – via Cairn.info Document utilisé pour la rédaction de l’article
  • Damian Szymczak, « Comment les Polonais retrouveront-ils leur indépendance ? », Guerres mondiales et conflits contemporains, vol. 4, no 260,‎ , p. 33-58 (DOI 10.3917/gmcc.260.0033, lire en ligne) (inscription nécessaire) – via Cairn.info Document utilisé pour la rédaction de l’article

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]