Sextant (constellation)

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Sextant
Image illustrative de l'article Sextant (constellation)
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Sextans
Génitif Sextantis
Abréviation Sex
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 143,75° et 161,25°
Déclinaison Entre -11° et 7°
Taille observable 314 deg2 (47e)
Visibilité Entre 80° N et 80° S
Méridien 5 avril, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) 0
À l’œil nu 39
Bayer / Flamsteed 29
Proches (d≤16 al) 1
La plus brillante α Sex (4,48)
La plus proche LHS 292 (14,8 al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques ?
Constellations limitrophes Coupe
Hydre
Lion

Le Sextant est une constellation très peu lumineuse. Située sur l'équateur céleste, elle peut être vue quasiment de n'importe quelle latitude, sauf aux pôles.

Histoire[modifier | modifier le code]

Introduite par Johannes Hevelius en 1690, elle tire son nom d'un appareil de mesure permettant de mesurer la hauteur d'un astre au-dessus de l'horizon, instrument qu'Hevelius utilisait précisément pour ses relevés.

Avant Hevelius, le moine Antoine de Rheita créa en 1643 à cet emplacement du ciel le Suaire du Christ, une constellation qui tomba rapidement en désuétude avant d'être remplacée par le Sextant.

Observation des étoiles[modifier | modifier le code]

Le Sextant se situe immédiatement au Sud de Régulus, du Lion, et au Nord-Est de Alphard, de l'Hydre.

Si la tête de l'Hydre est bien visible, l'alignement des deux yeux, prolongé vers l'Est, tombe sur α Sex.

C'est une constellation faible et sans forme, dont l'observation ne présente guère d'intérêt.

Étoiles principales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste d'étoiles du Sextant.

α Sextantis[modifier | modifier le code]

L'étoile la plus brillante du Sextant, α Sextantis, a une magnitude apparente de 4,48. Étant de type spectral A0, il s'agit d'un astre particulièrement chaud puisque sa température de surface dépasse 15 000 K.

Autres étoiles[modifier | modifier le code]

Les autres sont encore moins lumineuses qu'α Sextantis. La constellation ne compte en tout et pour tout que 5 étoiles visibles à l'œil nu.

HD 92788 possède une planète en orbite autour d'elle ; 3,8 fois plus massive que Jupiter, elle effectue une révolution en 377,7 jours à la distance moyenne de 0,97 ua.

Objets célestes[modifier | modifier le code]

Le Sextant contient également NGC 3115, la Galaxie du fuseau, qui est une galaxie elliptique, NGC 3166 et NGC 3169, deux galaxies spirales, et la Galaxie naine du Sextant qui semble faire partie de notre Groupe local.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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