Petit Cheval

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Petit Cheval
Image illustrative de l'article Petit Cheval
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Equuleus
Génitif Equulei
Abréviation Equ
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 312,5° et 320,0°
Déclinaison Entre 2,0° et 12,5°
Taille observable 72 deg2 (87e)
Visibilité Entre 90° N et 70° S
Méridien 20 septembre, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) 0
À l’œil nu 17
Bayer / Flamsteed 10
Proches (d≤16 al) 0
La plus brillante α Equ (3,92)
La plus proche ? (? al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques Aucun
Constellations limitrophes Dauphin
Pégase
Verseau

Le Petit Cheval est une constellation de l’hémisphère nord, la plus petite de cet hémisphère. Seule la Croix du Sud dans l’hémisphère sud est moins étendue.

Histoire et mythologie[modifier | modifier le code]

Malgré sa taille et son absence d’étoile significative, le Petit Cheval est bien l’une des 48 constellations considérées par Ptolémée dans son « Almageste ».

La constellation représenterait — dans la mythologie grecqueCéléris, le frère de Pégase, qu’Hermès donna à Castor, ou Cyllarus qu’Héra confia à Pollux.

Observation des étoiles[modifier | modifier le code]

Constellation Petit Cheval
Situation de la constellation

La constellation est faible, et est entourée de voisins peu visibles. Le repérage le plus simple consiste à partir du Dauphin (que l'on devine à la limite Nord de la figure), la constellation la plus facilement reconnaissable de la zone. Les étoiles du petit cheval sont à une dizaine de degrés au Sud-Est du Dauphin.

On peut la repérer à partir du Verseau : les deux étoiles γ et α Aqr, les deux plus brillantes de la "tête", pointe après ~15° sur α Equ (Kitalpha), au Sud du petit groupe.

On peut repérer la petite paire d'étoiles δ (Est) et γ (ouest) Equ, au nord du groupe, par l'alignement qu'elles forment en pointant vers le pied de Pégase (ε Peg), situé ~7° plus à l'Est.

Le reste de la constellation est à peine visible et sans forme particulière.

Visibilité nocturne de la constellation.

Étoiles principales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste d'étoiles du Petit Cheval.

Kitalpha (α Equulei)[modifier | modifier le code]

L’étoile la plus brillante de la constellation du Petit Cheval porte un nom : Kitalpha (α Equ). C’est une géante jaune d’une magnitude apparente de 3,92.

C’est également une étoile double : son compagnon - une étoile blanche - orbite à 0,7 ua de distance, en 99 jours.

Autres étoiles[modifier | modifier le code]

δ Equulei, de magnitude apparente 4,49, est une étoile double. Ses deux composantes orbitent l’une autour de l’autre en 5,713 ans à la distance moyenne de 4,3 ua.

Objets célestes[modifier | modifier le code]

Du fait de sa taille et de sa situation dans un pan du ciel relativement peu lumineux, le Petit Cheval ne contient pas beaucoup d’objets célestes. Cependant, il contient les galaxies NGC 7015, NGC 7040, NGC 7045 et NGC 7046.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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