Dauphin (constellation)

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Dauphin
Image illustrative de l'article Dauphin (constellation)
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Delphinus
Génitif Delphini
Abréviation Del
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 302,125° et 315,75°
Déclinaison Entre 2,0° et 20,5°
Taille observable 189 deg2 (69e)
Visibilité Entre 90° N et 70° S
Méridien 15 septembre, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) 0
À l’œil nu 43
Bayer / Flamsteed 19
Proches (d≤16 al) 0
La plus brillante β Del (3,64)
La plus proche ? (? al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques Aucun
Constellations limitrophes Petit Renard
Flèche
Aigle
Petit Cheval
Verseau

Le Dauphin est une petite constellation de l'hémisphère nord, proche de l'équateur céleste.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Dauphin est cité par Aratos de Soles[1] et était déjà l'une des 48 constellations répertoriées par Ptolémée. L'origine de son nom, en revanche, n'est pas explicite et trois légendes s'y rattachent :

  • La première concerne la Néréide Amphitrite, dont Poséidon tomba amoureux et qu'il kidnappa. S'étant enfuie, elle fut convaincue par un dauphin que le dieu des Mers était une personne correcte. En récompense, Poséidon plaça le dauphin sur la voûte céleste.
  • La deuxième raconte que le poète Arion de Méthymne, faisant route vers Tarente, fut menacé d'être jeté par-dessus bord par l'équipage qui voulait le voler et ne dut son salut qu'à un dauphin, attiré par la musique que le poète avait demandé à jouer avant son exécution, et qui le transporta à bon port.
  • La troisième raconte le voyage de Dionysos. Il voulait aller à Argos, sa patrie, mais découvre qu'il est sur un navire de pirates. Il fait pousser une vigne pour arrêter le navire, puis il transforme les pirates qui voulaient le voler en dauphins. Mais Poséidon eut pitié du chef qui faisait grand nombre d'offrandes et de sacrifices au dieu. Il décida de le prendre et le mit au ciel.

Cette constellation fut également connue sous le nom du Chameau chez les astronomes arabes et de la Baleine de Jonas chez les Hébreux.

Les deux étoiles les plus brillantes de cette constellation portent des noms traditionnels étranges, Sualocin (α Delphini) et Rotanev (l'étoile β). Ils ont une origine peu commune : apparaissant pour la première fois sur une catalogue d'étoiles publié par l'observatoire de Palerme en 1814, ils viennent en fait de Nicolaus Venator écrit à l'envers, le nom latinisé de Niccolo Cacciatore (Cacciatore et Venator signifiant « chasseur »), l'assistant directeur de l'observatoire à la publication du catalogue[réf. souhaitée].

Observation des étoiles[modifier | modifier le code]

Constellation du Dauphin
Visibilité nocturne de la constellation.

Le Dauphin est une constellation faible, mais sa forme est très caractéristique et se dégage facilement quand la visibilité est suffisamment bonne (Mag 4).

Il se situe immédiatement au Sud-Est du triangle d'été, directement à l'Est de l'œil d'aigle de Altaïr, et au Sud du Cygne.

Étoiles principales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste d'étoiles du Dauphin.

α Delphini (Sualocin)[modifier | modifier le code]

Sualocin, l'étoile α de la constellation du Dauphin (qui est d'ailleurs légèrement moins brillante que sa voisine β), ne dépasse pas la magnitude apparente 3,77. Il s'agit d'une étoile blanche tournant rapidement sur elle-même (70 fois plus rapidement que le Soleil).

Sualocin est une étoile double : son compagnon est distant de 12 ua et les deux étoiles tournent l'une autour de l'autre en 17 ans.

β Delphini (Rotanev)[modifier | modifier le code]

L'étoile la plus brillante de la constellation du Dauphin est bien l'étoile β Delphini, qui porte aussi le nom traditionnel de Rotanev depuis 1814 (voir ci-dessus).

β Delphini est une étoile double, composée de deux sous-géantes de 4,0 et 4,8 de magnitude éloignée de 13 ua en moyenne et orbitant en 26,7 ans.

Autres étoiles[modifier | modifier le code]

γ Delphini est une étoile double dont les composantes sont au plus écartées de 600 ua et au moins de 40.

α, β, γ et δ Delphini forment un astérisme appelé le « cercueil de Job ».

Deneb Dulfim (ε Delphini), un nom arabe signifiant « la queue du Dauphin », est située justement au bout de la constellation.

R Delphini est une étoile variable du type de Mira (constellation de la Baleine), passant de la magnitude 7,6 à la magnitude 13,8 en 285,5 jours.

Objets célestes[modifier | modifier le code]

Le Dauphin contient également la nébuleuse planétaire NGC 6891 et les amas globulaires NGC 6934 et NGC 7006.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Les Phénomènes : Le Dauphin, de médiocre grandeur, est voisin du Capricorne ; il est obscur en son milieu, mais il est entouré de quatre étoiles brillantes, de deux qu'on lui ajoute, et de deux autres qui courent tout près de lui.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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