Hydre mâle

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Hydre mâle
Image illustrative de l'article Hydre mâle
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Hydrus
Génitif Hydri
Abréviation Hyi
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 0° et 68,75°
Déclinaison Entre -82,5° et -58,5°
Taille observable 243 deg2 (61e)
Visibilité Entre 5° N et 90° S
Méridien 10 décembre, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) 2 (β, α)
À l’œil nu 34
Bayer / Flamsteed ?
Proches (d≤16 al) 0
La plus brillante β Hyi (2,82)
La plus proche ? (? al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques Aucun
Constellations limitrophes Dorade
Éridan
Horloge
Octant
Réticule
Table
Toucan

L’Hydre mâle (à ne pas confondre avec l'immense Hydre, dite « Hydre femelle ») est une petite constellation située près du pôle sud céleste et découpe une partie de l'espace située sous le plan de la Voie lactée. Elle ne contient donc pas beaucoup d'étoiles visibles.

Histoire[modifier | modifier le code]

La constellation de l'Hydre mâle est une création moderne. Elle fut inventée par les navigateurs hollandais Pieter Dirkszoon Keyser et Frederick de Houtman à la fin du XVIe siècle pour remplir un espace sans dénomination près du pôle sud céleste. Elle fut popularisée par Johann Bayer lors de la publication de son Uranometria en 1603. Parfois appelée « Serpent de mer », elle n'a rien à voir avec l'Hydre de Lerne de la mythologie grecque.

L’astronome Julius Schiller combina l'Hydre mâle et le Toucan pour former la constellation biblique de l'archange Raphaël. Comme les autres constellations religieuses de Schiller, elle ne tarda pas à tomber en désuétude.

Observation des étoiles[modifier | modifier le code]

Constellation Hydre mâle
Visibilité nocturne de la constellation.
Localisation de la constellation

L'hydre mâle fait partie du petit groupe de constellations situées autour de Achernar, le terminus de la rivière Éridan. Elle se situe à l'immédiat Sud de cette étoile.

Forme de la constellation

La constellation a la forme générale d'une hydre d'eau douce qui se serait fixée sur Achernar.

L'étoile la plus proche d'Achernar, à ~5° au SSE, est α Hyi, qui marque le pied de l'hydre.

Dans cette direction, encore ~5° plus loin, on trouve un petit arc de cercle formé par ε (à l'Est), δ (au centre) et η Hyi (à l'Ouest). Si les conditions sont excellentes, on peut également voir à ce niveau ζ Hyi à l'Est, au-dessus de ε, et π Hyi au centre, au-dessus de δ. L'ensemble marque la bouche de l'hydre.

En continuant toujours plus au Sud, après encore ~5°, on trouve au SE γ Hyi, dans l'alignement de α vers ε, et 10° plus au Sud β Hyi, dans l'alignement de α vers η Hyi. Ces deux étoiles sont les tentacules de l'hydre.

Le petit nuage de Magellan est situé sur l'alignement entre α et β Hyi, à ~5° au nord de β Hyi; mais les limites des constellations sont telles qu'il est entièrement compris dans la constellation du Toucan. En fait, les limites de l'Hydre sont tellement anguleuses que les trois arêtes de son triangle principal, qui relie α et β et γ Hyi, sortent toutes les trois de la constellation.

Étoiles principales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste d'étoiles de l'Hydre mâle.

β Hydri[modifier | modifier le code]

β Hydri, l'étoile la plus brillante de la constellation avec une magnitude apparente de 2,82, ressemble beaucoup au Soleil : c'est une étoile de la séquence principale orange, juste un peu plus chaude (et 3 fois plus brillante).

C'est également une étoile proche du système solaire, à 24,3 années-lumière.

β Hydri est l'étoile la plus proche du pôle sud céleste qui soit relativement lumineuse; elle en est écartée de 12° environ.

Autres étoiles[modifier | modifier le code]

α Hydri (parfois appelée la Tête de l'Hydre) est une étoile de la séquence principale de magnitude apparente 2,86.

γ Hydri est une géante rouge distante de 215 années-lumière.

π Hydri est une étoile double visuelle avec des composantes presque discernables à l'œil nu pour un observateur doté d'une excellente vue.

Objets célestes[modifier | modifier le code]

Nébuleuse NGC 602

Bien qu'entourée par le Toucan, la Table et la Dorade et situé par conséquent entre les Nuages de Magellan, la constellation de l'Hydre mâle ne contient que peu d'objets célestes. On y trouve les galaxies NGC 1473, NGC 1511 et NGC 1717 et la nébuleuse NGC 602.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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