Horizon (physique)

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Horizon (graphique)

L’horizon est un concept physique simple qui recouvre en fait plusieurs significations possibles.

C’est d’abord un cercle centré sur l’observateur entre le ciel et la Terre, tenant compte de la courbure de cette dernière. En beaucoup d’endroits l’horizon n’est pas visible à cause des obstacles, mais il devient évident lorsque l’on est face à une étendue d’eau. Celle-ci doit offrir une étendue d’au moins \sqrt{13h} km, où h est la hauteur en mètre des yeux, car cette distance est précisément celle de l'horizon.

Navigation[modifier | modifier le code]

calcul de la distance D de l'horizon pour un observateur situé à une hauteur h au-dessus du sol

En navigation, les distances étant mesurées en milles marins (ou nautiques), cette formule s'écrit  D = 2,1\sqrt{h}\,, distance (en milles) de l'horizon pour un observateur situé à une hauteur h (en mètres) de la surface de l'eau. De même, le relief (d'une côte, d'une île) ou la mâture d'un bateau, d'une hauteur H (en mètres) apparaîtra à l'horizon d'un observateur situé à une hauteur h, à une distance D = 2,1(\sqrt{H}+ \sqrt{h}) \,, (en milles nautiques) (si les conditions de visibilité le permettent).

L'horizon-radar est plus éloigné, les ondes radars étant un peu plus réfractées que la lumière, la formule devient : D = 2,2\sqrt{h} \,, distance (en milles) de l'horizon pour une antenne située à une hauteur h (en mètres) de la surface de l'eau.

Astronomie[modifier | modifier le code]

En astronomie, il s'agit simplement d'un plan horizontal limitant leur visibilité aux seuls objets célestes situés au-dessus. Ainsi dans les sphères armillaires, les globes terrestres, les sphères célestes, il est figuré par un anneau horizontal faisant partie souvent du support mécanique, dans lequel évolue la sphère sur son axe.

Cosmologie[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Horizon des événements.

En relativité générale le terme d'horizon est utilisé pour désigner la région qui limite l'intérieur d'un trou noir dont aucun corps, lumière, ou information ne peut s'échapper classiquement.

Gilles Cohen-Tannoudji est le promoteur d’une généralisation du concept dans le contexte de la relativité. L’horizon permet de lier l’objectivité du phénomène à l’expérience du sujet.[réf. nécessaire][Informations douteuses]

Hawking représente l’espace-temps du point de vue d’un observateur, comme un cône : l’information concernant les événements à l’extérieur du cône n’ont pas pu parvenir à l’observateur, du fait de la limite de leur vitesse de propagation. L’horizon est donc la surface de ce cône.[réf. nécessaire][Informations douteuses]

Une conséquence de la théorie d’Everett serait que ce que nous nommons le passé ne constitue que la conséquence (et non la cause) de notre état présent d’observateur. John Wheeler ne cache pas son intérêt pour ce point de vue, bien que la communauté des physiciens se montre plus réservée à ce sujet.[réf. nécessaire][Informations douteuses]

Voir aussi[modifier | modifier le code]