Lynx (constellation)

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Lynx
Image illustrative de l'article Lynx (constellation)
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Lynx
Génitif Lyncis
Abréviation Lyn
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 91,5° et 143,75°
Déclinaison Entre 33,5° et 62°
Taille observable 545 deg2 (28e)
Visibilité Entre 90° N et 35° S
Méridien 15 mars, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) 0
À l’œil nu 100
Bayer / Flamsteed 41
Proches (d≤16 al) 0
La plus brillante α Lyn (3,14)
La plus proche ? (? al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques ?
Constellations limitrophes Cancer
Cocher
Gémeaux
Girafe
Grande Ourse
Petit Lion

Le Lynx est une constellation de l'hémisphère nord située au sud et à l'ouest de la Grande Ourse.

Malgré sa grande taille (plus grande que les Gémeaux par exemple), elle ne contient que peu d'étoiles brillantes car elle découpe un pan du ciel opposé au centre de la Voie lactée, dans une direction nettement au-dessus de l'équateur céleste.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette constellation fut introduite par Johannes Hevelius en 1687 pour remplir le vide entre la Grande Ourse et le Cocher. Son nom proviendrait du fait qu'il faudrait des très bons yeux pour voir les étoiles de cette constellation.

Les limites de cette constellations ont changé au cours du temps et la nomenclature stellaire qui s'y rapporte prête parfois à confusion : 10 UMa, par exemple, se trouve dans le Lynx et non dans la Grande Ourse, alors que l'inverse est vrai pour 41 Lyn.

Observation des étoiles[modifier | modifier le code]

Visibilité nocturne de la constellation.Image animée de la constellation du Lynx

Étoiles principales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste d'étoiles du Lynx.

α Lyncis[modifier | modifier le code]

Une seule étoile du Lynx possède une lettre grecque dans la désignation de Bayer : α Lyncis est logiquement l'étoile la plus brillante de la constellation (magnitude apparente 3,14). Située à 220 années-lumière du système solaire, c'est une géante rouge 210 fois plus lumineuse que le Soleil et 40 fois plus large.

Autres étoiles[modifier | modifier le code]

La constellation du Lynx ne possède que deux étoiles possédant un nom propre et elles ne sont pas répertoriées dans la désignation de Bayer. La première, Alsciaukat (31 Lyncis), est d'origine arabe signifiant épine, de magnitude 4,25. Il ne s'agit pourtant que de la cinquième étoile la plus brillante de la constellation. Elle est quasiment identique à α Lyncis. La seconde se nomme Maculosa et est la deuxième étoile la plus brillante de la constellation par sa magnitude de 3,82.

Objets célestes[modifier | modifier le code]

L'objet du ciel profond le plus notable de la constellation du Lynx est NGC 2419, l'amas globulaire le plus éloigné que l'on connaisse puisqu'à la distance de 300 000 années-lumière, il est plus lointain que les Nuages de Magellan. Il se déplace plus rapidement que la vitesse de libération à cette distance, même s'il semble parcourir une longue orbite elliptique autour de notre Galaxie, la Voie lactée, et on ne s'attend donc pas à ce qu'il s'échappe de cette dernière.

Deux galaxies spirales dans la constellation : NGC 2537, dite Galaxie de la Griffe d'ours, et NGC 2683.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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