Fourneau (constellation)

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Fourneau
Image illustrative de l'article Fourneau (constellation)
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Fornax
Génitif Fornacis
Abréviation For
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 25° et 56,25°
Déclinaison Entre -40° et -24,4°
Taille observable 398 deg2 (41e)
Visibilité Entre 50° N et 90° S
Méridien 15 décembre, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) 0
À l’œil nu 62
Bayer / Flamsteed 20
Proches (d≤16 al) 1
La plus brillante α For (3,80)
La plus proche LP 944-020 (16,2 al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques Aucun
Constellations limitrophes Baleine
Éridan
Phénix
Sculpteur

Le Fourneau est une constellation extrêmement peu lumineuse de l'hémisphère sud.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le Fourneau est l'une des 14 nouvelles constellations introduites par Nicolas-Louis de Lacaille en 1752 afin de combler les derniers espaces de ciel austral sans dénomination. Elle était originellement nommée Fornax Chemica, le fourneau du chimiste en latin. Son nom peut également être rapproché de Fornax, la divinité romaine du pain et des fours ou au fourneau d'Héphaïstos, dieu grec du fer, du marteau et des fourneaux.

Observation des étoiles[modifier | modifier le code]

Constellation Fourneau

Le Fourneau est entièrement situé dans la grande boucle Est-Sud-Ouest que fait la rivière Éridan. La rivière elle-même est difficile à repérer, et le Fourneau plus encore.

Étoiles principales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste d'étoiles du Fourneau.

α Fornacis[modifier | modifier le code]

Le luminaire de la constellation du Fourneau, α Fornacis, avec ses 3,80 de magnitude apparente ne se trouve qu'à la fin de la quatrième magnitude. Il s'agit d'une étoile double composée de deux étoiles de classe F8 et G7 de sensiblement de même masse que le Soleil, distantes l'une de l'autre de 56 ua en moyenne sur une orbite très excentrique et orbitant en 269 ans.

Autres étoiles[modifier | modifier le code]

Aucune des autres étoiles de la constellation ne dépasse la cinquième magnitude.

Objets célestes[modifier | modifier le code]

Le Fourneau englobe une portion du ciel qui possède peu d'étoiles ou d'objets proches et, pour cette raison, elle a été choisie pour réaliser la photographie du « Champ ultra-profond » prise par le télescope spatial Hubble en 2003 et 2004.

On trouve également dans cette constellation l'une des galaxies naines les plus proches de nous, la galaxie naine du Fourneau, située à un peu plus de 500 000 années-lumière, invisible à l'œil nu.

L'Amas du Fourneau possède 58 galaxies.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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