Petit Lion

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir Lion (homonymie).
Petit Lion
Image illustrative de l'article Petit Lion
Vue de la constellation
Désignation
Nom latin Leo Minor
Génitif Leonis Minoris
Abréviation LMi
Observation
(Époque J2000.0)
Ascension droite Entre 138,75° et 165,0°
Déclinaison Entre 23,5° et 42,0°
Taille observable 232 deg2 (64e)
Visibilité Entre 90° N et 45° S
Méridien 10 avril, 21h00
Étoiles
Brillantes (m≤3,0) 0
À l’œil nu 37
Bayer / Flamsteed 34
Proches (d≤16 al) 0
La plus brillante 46 LMi (3,79)
La plus proche ? (? al)
Objets
Objets de Messier 0
Essaims météoritiques Aucun
Constellations limitrophes Grande Ourse
Lion
Lynx

Le Petit lion est une constellation de l’hémisphère nord. Comme beaucoup d’autres constellations modernes, elle ne comporte que peu d’étoiles vraiment lumineuses. En fait, six d’entre elles seulement dépassent la magnitude apparente 5.

Histoire[modifier | modifier le code]

Cette constellation a été introduite par l’astronome polonais Johannes Hevelius vers 1660 (dans un ouvrage publié en 1690, après sa mort) pour combler un espace entre la Grande Ourse et le Lion.

Observation des étoiles[modifier | modifier le code]

Localisation de la constellation

La constellation est encadrée par deux constellations très facile à identifier, la Grande Ourse au Nord, et le Lion au Sud. Elle se situe sous les trois petites paires d'étoiles qui forment les pattes de la Grande Ourse, les "sauts de gazelle".

Visibilité nocturne de la constellation.
Forme de la constellation

La constellation est bien trop faible pour avoir une forme identifiable.

L'étoile la plus brillante de la constellation, 46 LMi (également ο UMa), se situe à sa limite Est. Elle se situe dans l'alignement formé par la paire du milieu des "sauts de gazelle", λ et μ UMa, et à la hauteur du premier "saut de gazelle". Si les conditions de visibilité sont excellentes, on la voit accompagnée de deux petites étoiles côté Sud-Est, qui appartiennent à la Grande Ourse: la limite moderne passe juste à cet endroit.

β LMi se situe ~5° plus à l'ONO, immédiatement au sud de la paire médiane λ et μ UMa.

Étoiles principales[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste d'étoiles du Petit Lion.

Praecipua (46 Leonis Minoris)[modifier | modifier le code]

La définition actuelle des contours du Petit Lion l’ayant privé de son étoile α selon la désignation de Bayer, l’étoile la plus brillante de la constellation est désormais 46 Leonis Minoris, également connue sous le nom de Praecipua, du latin « chef ». Il s’agit d’ailleurs du seul exemple d’étoile désignée uniquement par son numéro de Flamsteed qui soit la plus brillante d’une constellation.

Il s’agit d’une géante orange, de magnitude apparente 3,79, 8,2 fois plus grande que le Soleil

Autres étoiles[modifier | modifier le code]

La deuxième étoile de la constellation est β Leonis Minoris qui atteint la magnitude de 4,20.

Objets célestes[modifier | modifier le code]

Le Petit lion abrite deux galaxies spiralesNGC 3344 et NGC 3486 —, une galaxie spirale barrée — NGC 3504 — et une galaxie lenticulaireNGC 2859.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :