Histoire du Groenland

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Localisation du Groenland.

L'histoire du Groenland se divise en plusieurs phases très distinctes. Colonisé successivement ou parallèlement par divers peuples (Inuits, Scandinaves, etc.), le Groenland jouit d'une autonomie importante au sein du Royaume du Danemark depuis 1979.

Préhistoire du Groenland (-2500 - 950)[1][modifier | modifier le code]

La préhistoire du Groenland est une succession de vagues d'immigration en provenance des îles d'Amérique du Nord. Étant l'un des avant-postes les plus lointains de ces cultures, la vie de ces immigrants ne tenait souvent qu'à un fil et différents peuples se sont succédé au cours des siècles. L'archéologie ne peut donner que des périodes approximatives pour ces différentes cultures.

La culture Saqqaq[modifier | modifier le code]

Vers -2500 eut lieu la première vague de migration d'Amérindiens vers le Groenland. Il s'agissait de membres de la culture Saqqaq. Leur territoire s'étendait du district de Thulé au nord jusqu'au district de Nanortalik au sud. Du côté est, de la pointe sud de l'île jusqu'à la baie Scoresby vers le nord. Il semblerait qu'un nombre assez important d'individus aient occupé cette riche région côtière du Groenland.

Ils laissèrent des traces de camps de chasse, notamment dans la baie Disko et à Qaja, près du fjord Jakobshavn (Ilulissat). Ces traces montrent que leur mode de subsistance reposait principalement sur le caribou et les petits mammifères marins. Les fouilles archéologiques ont démontré qu'ils exploitaient toutes les ressources disponibles. Des ossements d'au moins 45 espèces de vertébrés ainsi que les restes de mollusques ont été retrouvés.

Les sites archéologiques saqqaquiens démontrent qu'il existait un large éventail d'habitations allant de la double-maison semi-souterraine avec passage commun jusqu'à la simple tente. Pour la fabrication de l'outillage, ils utilisaient plusieurs sortes de pierres locales, du bois, des os, des andouillers, de l'ivoire et des peaux.

Les pierres de taille étaient sûrement la matière première d'échange entre les Saqqaquiens. Le bois de dérive, les andouillers et l'ivoire ont aussi été objets de commerce entre les diverses régions habitées de ce groupe culturel.

Ils disparurent vers -800 et furent remplacés par le groupe d'Indépendance II.

La culture Indépendance I[modifier | modifier le code]

Territoire des Indépendanciens I & II

Tout au nord de la calotte glaciaire du Groenland, sur les rives du fjord Indépendance (Terre de Peary), Eigel Knuth découvrit en 1948 les restes de la population la plus septentrionale du globe qui vivait dans la région la plus isolée et désolée de tout l'Arctique. Ces vestiges de campements, situés sur les paliers de plage les plus hauts, donc les plus anciens, remonteraient selon la datation au radiocarbone entre 2000 et 1700 ans avant J.C. On a retrouvé plus tard, des sites d'occupations semblables dans d'autres endroits au nord du Groenland ainsi que sur les îles Ellesmere, Devon et Cornwallis dans le Haut-Arctique canadien.

Dans le nord du Groenland et sur l'île Ellesmere, les membres d'Indépendance I semblent avoir chassé principalement le bœuf musqué. Comme les Esquimaux polaires du XIXe siècle, les gens d'Indépendance I ne chassaient que très peu le caribou. À cause de cette particularité, on pense que leurs vêtements étaient plutôt confectionnés de peaux de bœuf musqué, d'ours polaire, de renard, de lièvre ou d'oiseaux.

Les campements étaient formés de une à quatre tentes familiales, munies d'un foyer ouvert au centre avec des espaces de couchage de chaque côté. Un espace pour quatre à six personnes était disponible dans chacune des tentes. Ces petits villages de tentes regroupaient donc environ 20 à 30 résidents. Les petites quantités de charbon de bois (saule arctique et bois flotté) et d'os carbonisés laissent penser que le feu était un luxe très occasionnel.

Malgré le peu d'informations disponibles sur la vie des petits groupes d'Indépendance I, les chercheurs supposent qu'ils ont sûrement eu une vie très difficile où la famine revenait régulièrement durant les longues nuits polaires et le froid intense de l'extrême nord du Canada et du Groenland.

La culture Indépendance II[modifier | modifier le code]

Les terres dénudées du nord du Groenland et du Haut-Arctique canadien avaient été abandonnées par le groupe d'Indépendance I vers 1700 avant J.C. Ce n'est que 700 ans plus tard, vers 1000 avant J.C., qu'une deuxième culture que l'on nommera Indépendance II arriva dans ces régions.

Les conditions de vie de cette culture étaient très proches de celles décrites pour la culture Indépendance I. Ce n'est que dans les pointes de harpon et autres outillages en pierre qu'une différence notable est remarquée. Ces objets de pierre taillée ressemblent plutôt à ceux des Prédorsétiens des îles Cornwallis, Bathurst, Devon et Ellesmere qu'à ceux d'Indépendance I de la Terre de Peary. En résumé, on peut facilement penser qu'il y a eu une double influence (Prédorsétien et Indépendance I) dans la culture des gens d'Indépendance II.

Cette culture disparut vers le début de l’ère chrétienne.

La culture de Dorset[modifier | modifier le code]

Vers -800 toujours, une autre culture s'implante au Groenland: la culture de Dorset. Le monde des Dorsétiens s'étendait à l'ouest de l'île Banks jusqu'à Ammassalik (Groenland) à l'est et du district de Thulé (Groenland) au nord à St-Pierre-et-Miquelon au sud. C'est Diamond Jenness, un ethnologue des Musées nationaux du Canada qui identifia certains artefacts en provenance de Cape Dorset (Nunavut) comme étant différents des objets thuléens. Il donna donc le nom de Dorset à cette nouvelle culture encore inconnue à cette époque (1924).

L'étude des sites dorsétiens démontre, sans l'ombre d'un doute, que ces derniers étaient beaucoup mieux adaptés à leur environnement que leurs ancêtres Prédorsétiens. Ils passaient le printemps et l'été à chasser les morses qui s'aventurent sur la grève, à harponner le phoque depuis la banquette côtière ou sur l'eau, à l'aide de kayak. Plus tard, ils se rassemblaient en groupes dans les endroits où l'on trouvait en grand nombre l'omble chevalier et le caribou dans leurs migrations annuelles. Ensuite, ils devaient passer l'automne dans des maisons semi-souterraines en attendant que la glace se forme. Certaines familles demeuraient dans ces maisons de terre pour le reste de l'hiver, mais la plupart des Dorsétiens se rassemblaient dans des villages d'igloos sur la banquise où ils chassaient le phoque près des trous de respiration.

La culture de Dorset disparut du Groenland vers 300, pour revenir au VIIIe siècle. Elle s'éteindra définitivement au XVe siècle. Parmi les diverses hypothèses de la disparition des Dorsétiens, il y a la famine causée par le réchauffement climatique du XIe siècle, le meurtre par les nouveaux arrivants que sont les Thuléens ou bien, la possibilité d'une assimilation totale avec ces derniers, puis finalement, l'arrivée des Norrois, avec leurs lots de microbes européens. C'était la fin des « Tuniit », nom donné aux Dorsétiens par les Thuléens qui les ont remplacés.

Les Vikings au Groenland Xe-XVIe siècle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Viking.
L'occupation du Groenland par différentes cultures de 900 à 1500.

Des descendants des Vikings ont vécu au Groenland pendant plusieurs siècles au Moyen Âge, avant l'arrivée des Inuits[2].

Chronologie générale[modifier | modifier le code]

  • début du Xe siècle - Gunnbjörn Ulfsson aperçoit les côtes du Groenland.
  • 978 - Snaebjörn Galti y débarque.
  • 982 - début de l'exploration et de la colonisation par Erik le Rouge.
  • 1000 - début de la christianisation.
  • 1000 - 1015 - explorations et tentatives de colonisation en Amérique.
  • 1121 - l'évêque Érik Gnuppson part pour le Vinland.
  • 1124 - premier évêque de Garðar.
  • 1261 - le Groenland reconnaît la souveraineté norvégienne en échange de l'assurance d'être visité par deux bateaux par an. Le commerce avec le Groenland devient alors un monopole royal.
  • 1342 - des habitants émigrent en Amérique, mais le renseignement ne date que du XVIIe siècle.
  • 1347 - un navire groenlandais, poussé du Markland (Labrador) par la tempête, aborde directement en Islande.
  • 1349-1350 - la peste noire tue la moitié de la population.
  • 1355 - le roi Magnus Erikson de Norvège envoie une expédition de secours dirigée par Paul Knudson.
  • 1362 - un texte mentionne qu'une expédition avait été menée pour chasser les Inuits de l'établissement de l'ouest, mais qu' «ils ne trouvèrent personne, ni chrétiens ni hérétiques.»
  • 1368 - dernier bateau envoyé par le roi de Norvège, qui coule l'année suivante.
  • 1378 - mort du dernier évêque résident.
  • 1379 - les Inuits tuent 18 Norvégiens et capturent une femme et deux enfants.
  • 1380 - la Norvège, et donc le Groenland, passent sous domination danoise.
  • 1389 - un bateau de contrebandiers fait naufrage en revenant du Groenland.
  • 1407 - bûcher d'une sorcière.
  • 1408 - mariage dans l'église de Hvalsey.
  • 1410 - retour direct en Norvège d'un contrebandier du Groenland (le commerce avec le Groenland reste un monopole royal, même si aucun bateau ne l'assure) qui ne signale rien d'anormal.
  • 1418 - dernier denier de saint Pierre connu parvenu à Rome.
  • 1435 - dernier vestige (une robe) daté au radiocarbone.
  • 1484 - à Bergen, en Suède, des marchands de la Hanse tuent des marins qui revenaient du Groenland avec des objets de valeur.
  • 1492 - le pape Alexandre VI nomme le moine bénédictin Matthias évêque, mais on pense qu'il n'y parvint pas.
  • 1519 - le pape Léon X nomme le 30e et dernier évêque catholique Vincentius Pedersen Kampe, confesseur du roi Christian II de Danemark, mais il n'y parvient pas non plus.
  • 1520 ou 1534 - Ögmundur Palsson, évêque de Skalholt en Islande, rejeté par la tempête à Herjulfsnes, y aperçoit des hommes, des étables, des moutons et des agneaux.
  • 1540 - le capitaine islandais Jon, dit le Groenlandais, y trouve des Inuits et le cadavre d'un colon.
  • 1541 - le capitaine hambourgeois Gerd Mestemaker ne peut entrer en contact avec personne.
  • 1576 - redécouverte du Groenland par Martin Frobisher qui y trouve des Inuits et des ruines.
  • 1578 à 1674 - un douzaine d'expéditions danoises trompées par la dénomination d'"ouest" et d'"est" des colonies, ne les retrouvent pas.
  • 1723 - redécouverte de l'établissement de l'est par Hans Egede.

La découverte du Groenland[modifier | modifier le code]

Selon les sagas islandaises, un certain Gunnbjörn Ulfsson aurait découvert vers 930 les rochers qui portent aujourd'hui son nom, alors que son navire était détourné de sa course lors du voyage de la Norvège à l'Islande. Ces rochers, qu'il nomma Gunnbjarnarsker (Rochers de Gunnbjörn), se situent probablement à proximité d'Angmagsalik[3]. Il n'y débarqua pas, mais ramena la nouvelle en Islande. En 978 Snaebjörn Galti débarque sur la côte ouest.

En 982, Erik le Rouge, riche propriétaire terrien banni de Norvège puis d'Islande pour meurtres[4] part à la recherche de cette terre, il explore la côte est puis la côte ouest. Selon les sagas, il nomma cette terre Pays Vert « car les gens auraient fort envie d'y aller si ce pays portait un beau nom ». En fait, si ce nom peut paraître étonnant pour ce pays, il n’en est pas moins justifié : « À la belle saison, le Groenland peut, sur ses côtes, présenter de vastes étendues d'un vert effectivement peu banal[5] ». Par ailleurs, d'après Le Roy Ladurie, le Groenland était à l'époque bien plus vert qu'aujourd'hui et un peu plus hospitalier notamment sur les côtes (en raison de l'optimum climatique médiéval).

Il revint en Islande trois ans plus tard pour convaincre d'autres colons de l'accompagner au Groenland. Une nouvelle expédition partit alors d'Islande en 985 avec 25 navires. Seuls 14 arrivèrent à destination.

Les établissements scandinaves au Groenland[modifier | modifier le code]

Vie des colons[modifier | modifier le code]

La colonie fondée par Érik le Rouge a compté jusqu'à environ 5 000 personnes (3 000 seulement selon Régis Boyer), en 250 fermes regroupées autour de quatorze églises principales, réparties pour les trois quarts dans les « établissements de l'est » (Eystribyggd) situés tout au sud-sud-ouest de l'île (Qaqortoq), et pour un quart dans les « établissements de l'ouest » (Vestribyggd), situés cinq cents kilomètres plus au nord (Nuuk).

L'ensemble des colonies fondées au Groenland va se calquer presque en tout point sur leur patrie d'origine, l'Islande. Ainsi, jusqu'à sa disparition, cette colonie est restée radicalement européenne, adoptant immédiatement toutes les évolutions culturelles, vestimentaires et autres de la métropole. Comme les établissements sont restés déserts du XVIe siècle presque jusqu'à nos jours, leurs vestiges constituent les restes les mieux conservés d'habitats ruraux européens du Moyen Âge.

Comme les vikings de Norvège et des autres colonies atlantiques, les colons étaient des paysans qui pratiquaient essentiellement l'élevage. Dans les premières années les espèces élevées étaient les mêmes qu'en Norvège ou en Islande (vaches, cochons), mais, comme en Islande, des espèces moins prestigieuses (moutons, chèvres) mais plus robustes les remplacèrent progressivement. En effet le climat groenlandais impose de nourrir les vaches et les cochons à l'étable la plus grande partie de l'année et donc de cultiver du fourrage, qui pousse mal sous ces latitudes. Seuls les fermiers les plus riches continuèrent à élever des vaches, surtout pour leur lait. Les fermes les plus importantes, comme celle d'Erik à Brattahlid ou celle de l'évêque à Gardhar, comptaient plus de cent vaches. Il n'y a en revanche aucun vestige d'animaux de basse-cour dans les établissements.

Selon Jared Diamond, qui se base sur des relevés archéologiques, les colons pratiquaient également la chasse (rennes et phoques, ces derniers pouvant constituer les trois quarts du régime alimentaire dans les fermes les plus pauvres) mais bizarrement pas du tout la pêche[6], même au cours de la dernière période, où les rations alimentaires devinrent insuffisantes.

Cette absence du poisson dans le régime alimentaire des colons, alors que les eaux douces et de mer sont particulièrement poissonneuses et que les Norvégiens de métropole avaient un régime composé pour moitié de poisson est un des principaux mystères archéologiques de la colonie, avant même sa disparition. Cette théorie sur l'alimentation des Vikings du Groenland ne fait toutefois pas l'unanimité. Else Rosedahl affirme ainsi que « les colons exploitaient aussi les riches ressources de poissons, […] et baleines[7] ». Régis Boyer, qui écrivait avant les recherches archéologiques groenlandaises, avait soutenu le même point de vue dans l'un de ses ouvrages, en extrapolant les données islandaises[8].

Les colons pratiquaient une sorte de transhumance, occupant des refuges situés sur les hautes terres (400 mètres au maximum) au cours de l'été. Ils se dépêchaient d'y faire une maigre récolte et y faisaient paître leurs bêtes le temps pour les pâturages de la ferme principale de se remettre du pâturage de printemps.

Les établissements, particulièrement ceux de l'ouest, se trouvaient à l'extrême limite de la zone où l'agriculture est possible et une année un peu plus froide ou un hiver un peu plus long pouvaient compromettre l'alimentation du bétail, et, partant, la survie des habitants. En effet il n'était pas envisageable au Moyen Âge d'importer de la nourriture même depuis l'Islande : compte tenu des voyages recensés, le volume moyen des importations devait être seulement de trois kilos par personne et par an.

Les principales exportations du Groenland étaient l'ivoire de morse (qui constituait un substitut à l'ivoire d'éléphant avant que les croisades ne permettent de retrouver accès à cette ressource) et la fourrure d'ours blanc, ainsi que, comme en Islande, le vaðmal, un tissu de laine. Les principales importations étaient également des produits de prestige, plus le bois (extrêmement rare au Groenland), le fer (dont la fabrication aurait nécessité de trop grandes quantités de bois) et le goudron (obtenu par chauffage de bois résineux).

Les colons ne disposaient que de quelques bateaux à rames, de petite taille, utilisés pour la chasse au morse, mais d'aucun bateau de haute mer.

Malgré la pauvreté de la colonie, des constructions de prestige ont été élevées. L'église de Hvalsey est l'un des rares monuments en pierre des colonies norvégiennes de l'Atlantique, la cathédrale de Gardhar était aussi grande que les deux cathédrales d'Islande qui desservaient une population dix fois plus importante, et une grande partie des importations, réduisant d'autant les chargements de bois et de fer, était destinée au mobilier religieux.

Les explorations menées à partir du Groenland[modifier | modifier le code]

Les éléments rapportés ci-après reposent principalement sur des sources écrites du Moyen Âge, que ce soit des sagas islandaises (Saga d'Erik le Rouge et Saga des Groenlandais) ou des sources occidentales (chroniques d'Adam de Brême, notamment). Les preuves archéologiques sont extrêmements maigres, des vestiges n'ayant été retrouvés qu'à l'Anse aux Meadows.

Vers 985, selon la Saga des Groenlandais, Bjarni Herjólfsson, se rendant d'Islande au Groenland, est dérouté et aperçoit une terre couverte de forêts au sud-ouest du Groenland.

En 1000, Leif le Chanceux, fils d'Érik, acheta le bateau de Bjarni et se mit en quête de terre neuve. Il découvrit plusieurs parties du continent américain, probablement la terre de Baffin, le Labrador, et Terre-Neuve, où il érigea des « baraquements ». Puis il rentre au Groenland.

Son frère Thorvald passa l'hiver suivant dans les « baraquements de Leif » (Leifsbuðir) puis explora la région. Les Norvégiens rencontrèrent neuf indiens, et ils en tuèrent huit. Les représailles ne se firent pas attendre : Thorvald fut tué dans les combats qui s'ensuivirent et les survivants rentrèrent au Groenland.

En 1005 Thorfinn Karlsefni, gendre d'Eirik, emmena une soixantaine d'hommes pour coloniser la région explorée par Leif. Après deux hivers, les relations avec les indiens devinrent trop mauvaises pour que la colonie puisse être viable et les Norvégiens renoncèrent alors définitivement à l'Amérique. L'exploration du site de l'Anse aux Meadows (qui correspond probablement au Straumfjord où se serait implanté Thorfinn Karlsefni selon la Saga d'Eric le Rouge, les Leifsbuðir étant sans doute situés sur l'actuel site de Bay St Lawrence, au nord du Cap Breton en Nouvelle-Écosse) a montré que cet abandon s'était traduit par un déménagement calme et méthodique.

Il est néanmoins probable que des expéditions aient encore été menées vers le Labrador pour en ramener du bois, dont le Groenland manquait cruellement. On en trouve une trace dans un texte de 1347.

Les causes de la disparition des Vikings du Groenland[modifier | modifier le code]

Les dernières sources écrites concernant les Vikings du Groenland proviennent d'un mariage effectué à l'église de Hvalsey en 1408 ; aujourd'hui la ruine viking la mieux conservée.

La civilisation européenne médiévale implantée au Groenland a disparu au XVe siècle d'abord dans l'établissement de l'ouest, puis, sans que les historiens n'aient de traces des événements qui ont provoqué cette disparition, dans l'établissement de l'est. Toutefois l'archéologie fournit de nombreux indices permettant de se faire une idée relativement claire de la situation dans les dernières années de la colonie.

Les chercheurs ont pu constater que le Groenland a progressivement connu une grave pénurie de fer ; ainsi, les archéologues n'ont retrouvé que très peu d'objets en fer (clous, etc.) et aucune arme, alors que l'analyse des cadavres montre qu'il s'agissait d'une société particulièrement violente. Les quelques outils retrouvés étaient usés jusqu'à la dernière limite.

L'étude des dépotoirs de l'établissement de l'ouest montre que les derniers habitants avaient épuisé leurs réserves de combustible et de nourriture, et qu'ils sont certainement morts de faim et de froid. Avec la disparition de l'établissement de l'ouest, les colons perdirent l'accès à leurs principales exportations de haute valeur.

À l'heure actuelle toutefois, aucune certitude ne peut être présentée et les réponses à apporter à cette question ne font pas l'unanimité. Il est donc nécessaire de présenter plusieurs points de vue différents dans ce chapitre.

Jared Diamond[9] considère que l'ensemble des cinq facteurs qu'il a recensés comme causes de l'effondrement des sociétés ont joué simultanément dans le cas du Groenland : dégradation anthropique de l'environnement, changement climatique, voisins hostiles, défection de partenaires commerciaux amicaux (chute des cours de l'ivoire et de la fourrure d'ours), réponses inadaptées aux autres facteurs.

  • La palynologie montre que les Norvégiens découvrirent un pays couvert de forêts de saules et de bouleaux qu'ils s'empressèrent de défricher pour créer des pâturages. L'analyse des sédiments montre que l'érosion s'accéléra brutalement dès leur arrivée, au point que même le sable présent sous la terre végétale fut entraîné dans les lacs.
  • La colonisation du Groenland avait commencé vers le début de l'« optimum climatique du Moyen Âge », mais le climat commença à se refroidir à partir du XIVe siècle, et en 1420 le petit âge glaciaire était bien installé.
  • Contrairement aux Inuits qui se chauffaient et s'éclairaient à l'aide de graisse animale, les Norvégiens continuèrent jusqu'à la fin à n'utiliser que le bois et la tourbe, aggravant ainsi leurs problèmes environnementaux. Ils n'ont jamais tenté non plus d'imiter les techniques de chasse des Inuits.

En plus des problèmes de nourriture et de climat, Régis Boyer avait lui aussi évoqué la négligence de la Norvège et du Danemark. Le Groenland knörr, qui assurait une liaison annuelle entre le Danemark et le Groenland, ne sera pas remplacé après sa destruction en 1367[10].

La théorie de Jared Diamond ne fait toutefois pas l'unanimité. Kirsten Seaver[11] avait auparavant contesté quelques-uns des points les plus communément admis concernant la disparition des colonies norvégiennes au Groenland. Elle estimait ainsi déjà que la colonie était plus saine que ce que l'on pensait généralement dans les années 1980 et que les colons n'étaient pas simplement morts de faim. Ils auraient plutôt été exterminés lors d'attaques européennes ou de populations locales, ou auraient abandonné leurs colonies pour se rendre soit en Islande, soit au Vinland. L'absence d'effets personnels sur ces sites suggérerait ainsi que les Vikings sont simplement partis.

Les Inuits XIIIe-XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Inuits.
Les Inuits étaient d'habiles pêcheurs de baleines, comme l'a dépeint Hans Egede au XVIIIe siècle.

Les Inuits, dont la civilisation est centrée sur des techniques particulières de chasse (phoque, morse, baleine, caribou), pénétrèrent au Groenland par le détroit de Smith vers 1250. Ils y développèrent la culture de Thulé.

À partir de 1300 environ, ils descendirent le long des côtes du Groenland en raison du refroidissement du climat (Petit âge glaciaire). C'est probablement à cette époque qu'ils apprirent de la Culture de Dorset la construction des igloos.

Au cours de leurs migrations, ils découvrirent les établissements vikings, celui de l'ouest d'abord, puis, vers 1400, celui de l'est, avec lesquels ils entrèrent certainement en concurrence. Les Inuits avaient un avantage évident, leurs techniques de chasse étant plus élaborées. Une colonie de plusieurs centaines d'habitations s'installa alors à Sermermiut (Ilulissat) sur les principales zones de chasse à l'ours et au morse des Norvégiens.

Le petit âge glaciaire eut néanmoins une influence néfaste sur l'économie inuit également, et de nombreuses familles moururent de faim et de froid. Ils ont toutefois survécu à cette période difficile, contrairement aux descendants des Vikings.

En 1540, un bateau visita l'établissement de l'Est et ne trouva que des fermes désertes et , dans l'une d'elles, un cadavre non enseveli[12]. Lorsqu'en 1578 l'explorateur anglais John Davis atteint le Groenland, il ne trouve que des inuits. En 1721, les Danois et les Norvégiens redécouvrirent l'île, les Inuits étaient les seuls habitants du Groenland depuis plusieurs siècles déjà.

En 1723, Hans Egede recueillit des traditions orales selon lesquelles les Inuits auraient eu avec les Norvégiens des relations alternant entre hostilité et amitié.

La domination danoise (1721 à aujourd'hui)[modifier | modifier le code]

La seconde colonisation scandinave (1721-1940)[modifier | modifier le code]

Hans Egede

En 1536, les royaumes de Danemark et de Norvège fusionnèrent en une seule entité. C'est à ce moment-là que l'on commença à considérer le Groenland comme une dépendance danoise, et non plus norvégienne. Alors même que tout contact avec le Groenland était rompu, les Rois du Danemark continuèrent inlassablement à proclamer leur souveraineté sur l'île. Au cours des années 1660, l'ours polaire fut même ajouté aux armoiries du Royaume du Danemark.

Durant le XVIIe siècle, la pêche à la baleine amena des bateaux anglais, hollandais et allemands au Groenland, où des pêcheurs débarquèrent parfois sans jamais s'y établir vraiment.

En 1721, une expédition clérico-commerciale menée par le missionnaire norvégien Hans Egede fut envoyée au Groenland, ne sachant pas s'il y avait encore une civilisation[13] et, si c'était le cas, s'ils étaient toujours catholiques 200 ans après la Réforme ou, encore pire aux yeux d'Egede, s'ils étaient redevenus païens. En plus de ces éléments religieux, le Groenland était également intéressant du point de vue de l'économie piscicole (pêcheries, industrie baleinière). Enfin, cette expédition peut être vue comme l'une des manifestations des tentatives de colonisation danoises de l'Amérique.

En tous les cas, le Groenland s'ouvrit progressivement aux compagnies de commerce danoises et se ferma pour celles des autres pays. La nouvelle colonie était centrée autour de Godthåb, qui signifie littéralement "Bon espoir", sur la côte sud-ouest de l'île.

Si Hans Egede était alors respecté et honoré tant au Groenland qu'à l'étranger, il est aujourd'hui critiqué pour son manque de respect des valeurs inuits et son utilisation de la contrainte. Une partie des Inuits qui vivaient près des centres de commerce furent convertis au christianisme. Depuis la colonisation par les Danois en 1721, les Inuits se sont progressivement sédentarisés et ont adopté un mode de vie occidental. Cependant en hiver, isolés des ravitaillements venant de l'Europe, ils tendent à retrouver un peu leurs traditions de chasseur et pêcheur.

En 1734, le commerçant et propriétaire terrien Jacob Severin mit la main sur le commerce et les infrastructures du Groenland. Après 1750, il ne fut cependant plus capable de gérer la concurrence dans le domaine de la pêche à la baleine et connut des échecs répétés.

En 1776, la Kongelige Grønlandske Handel (KGH) reçut le monopole commercial pour le Groenland et reprit également l'administration de l'île et le contrôle des activités missionnaires. Aux XVIIIe et XIXe siècles, l'essor de l'économie piscicole au Groenland permit le développement de Flensburg, qui est actuellement une ville allemande, mais qui était alors le deuxième port danois. Cette ville profita particulièrement du commerce de l'huile de baleine.

Après les guerres napoléoniennes, en 1815, lorsque la Norvège fut séparée du Danemark et rattachée à la Suède, les colonies, dont le Groenland, restèrent danoises. Au cours du XIXe siècle, l'intérêt que les explorateurs des pôles et les scientifiques comme William Scoresby ou Knud Rasmussen portaient au Groenland s'accrut considérablement. Dans le même temps, la colonisation du Groenland prit de l'ampleur, les Danois se limitant de moins en moins aux seules activités commerciales. Les activités des missionnaires furent largement couronnées de succès. En 1861, un premier journal en langue groenlandaise fut créé. La loi danoise ne s'appliquait en revanche toujours qu'aux seuls colons.

Au cours du XIXe siècle, de nouvelles familles Inuits immigrèrent du Canada pour s'établir dans la partie nord du Groenland, qui était presque inhabitée jusque-là. Le dernier groupe d'immigrés arriva en 1864. Durant la même période, la côte orientale de l'île se dépeupla progressivement en raison des difficultés économiques croissantes.

Les premiers élections démocratiques se tinrent au Groenland en 1862 et 1863 pour des assemblées de district, sans toutefois qu'il n'y ait une assemblée représentant l'ensemble du territoire. En 1911, deux assemblées seront créées, l'une pour le Nord et l'autre pour le Sud[14]. Il faudra attendre 1951 pour que ces deux assemblées soient réunies et que le Groenland soit ainsi doté d'un parlement. Jusque-là, toutes les décisions concernant le Groenland étaient prises à Copenhague, sans que les Groenlandais ne soient représentés dans les institutions danoises.

Après avoir obtenu son indépendance complète en 1905, la Norvège refusa d'accepter la souveraineté danoise sur le Groenland, qui était une ancienne possession norvégienne. Elle mit notamment en avant le fait que le Traité de Kiel ne se rapportait, selon elle, qu'à l'utilisation économique des colonies de l'ouest du Groenland. Elle accepta toutefois que le Groenland reste danois, mais la polémique éclata à nouveau lorsque le Danemark décida de fermer le Groenland aux non-Danois. À la suite de cela, en 1931, des pêcheurs norvégiens, notamment le pêcheur de baleines Hallvard Devold, occupèrent la côte orientale inhabitée du Groenland, sur leur propre initiative. Le gouvernement norvégien, mis devant le fait accompli, soutint après coup cette occupation. En 1933, la Cour permanente de justice internationale fut appelée à trancher et se prononça en faveur du Danemark. La Norvège accepta ce jugement.

Par ailleurs, une activité d'élevage a été réintroduite en 1924, pour réduire le chômage, avec les mêmes conséquences environnementales qu'à l'époque de la colonie norvégienne. Elle ne subsiste que grâce à des subventions gouvernementales.

Le Groenland, enjeu stratégique d'importance (1940-1979)[modifier | modifier le code]

La Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Durant la Seconde Guerre mondiale, le Danemark fut occupé par l'Allemagne le 9 avril 1940. Les fonctionnaires danois du Groenland reprirent alors eux-mêmes l'administration du territoire et l'ambassadeur danois aux États-Unis, Henrik Kauffmann, annonça le 10 avril qu'il ne recevrait désormais plus aucun ordre du Danemark.

Après que des bateaux de guerre allemands eurent surgi au large des côtes du Groenland, Henrik Kauffmann signa un traité avec les États-Unis le 9 avril 1941[15]. Ce traité donnait le droit aux États-Unis d'établir des bases militaires au Groenland. Ce territoire servit avant tout de base pour les avions d'observation américains à la recherche de sous-marins allemands dans l'Atlantique, mais fut également utilisé comme station de ravitaillement pour quelques missions maritimes. Les Allemands essayèrent également à plusieurs reprises d'utiliser l'île pour y établir des stations météo, mais ces tentatives échouèrent.

Après les difficultés du gouvernement danois à gouverner effectivement l'île durant la guerre et le succès de quelques produits d'exportation, les Groenlandais en vinrent à demander un statut leur donnant plus d'autonomie. Ces requêtes furent appuyées par les États-Unis et le Canada.

La guerre froide[modifier | modifier le code]

La base aérienne américaine de Thulé au Groenland.

La guerre froide a permis au Groenland d'acquérir une importance stratégique, puisqu'il contrôlait une partie du passage entre les ports soviétiques de l'Arctique et l'Océan Atlantique. Il est également devenu une base d'observation de l'utilisation éventuelle de missiles balistiques intercontinentaux, qui seraient passés au-dessus de l'Arctique.

En 1951, le traité signé par Henrik Kauffmann avec les États-Unis pendant la guerre est remplacé par un autre traité, permettant ainsi à la base aérienne de ThuléQaanaaq) de devenir permanente. Ce même traité plaça le Groenland dans une zone militaire de l'OTAN dont la défense devait être assurée conjointement par le Danemark et les États-Unis.

En 1953, les Inuits de Thulé furent forcés par le Danemark de quitter leurs domiciles pour permettre l'extension de la base américaine[16]. Depuis lors, cette base est devenue une source de frictions entre le gouvernement danois et les Groenlandais[17]. Ces frictions s'accrurent considérablement le 21 janvier 1968, lorsqu'un B-52 américain transportant quatre bombes à hydrogène s'écrasa près de la base[18], répandant de grandes quantités de plutonium sur la glace (Accident de Thulé). Bien que la majeure partie du plutonium ait pu être récupérée, les Inuits parlent toujours des déformations dont souffrent encore certains animaux.

La décolonisation[modifier | modifier le code]

En 1950, le monopole danois sur le commerce est aboli et le Groenland est ouvert au libre commerce. Le Kongelige Grønlandske Handel perd également ses compétences administratives. Le chef de l'administration sera désormais un Danois nommé par Copenhague et un parlement sera élu démocratiquement.

L'entrée en vigueur de la nouvelle constitution danoise, le 5 juin 1953, changea le statut du Groenland[19]. Il n'était plus une colonie, mais devint une province danoise (amt), composée de dix-huit communes. Depuis cette date, le Groenland envoie également deux députés démocratiquement élus au Parlement danois, le Folketing. Le 30 août 1955, enfin, un Ministère du Groenland est créé au Danemark. Il subsistera jusqu'en 1987.

L'ouverture du Groenland au libre commerce ne resta toutefois pas sans effet sur la culture Inuit. Beaucoup d'entre eux parlèrent en effet de colonisation culturelle, contre laquelle ils avaient été protégés jusque-là par l'isolement de l'île.

Durant les premières décennies qui suivirent la seconde guerre mondiale, la culture Inuit fut en effet catapultée brutalement dans l'ère industrielle. Si ce bouleversement créa incontestablement de meilleures conditions de vie et de meilleures possibilités de formation, il conduisit aussi les Inuits dans une profonde crise identitaire. L'alcoolisme et la criminalité devinrent alors des problèmes importants.

L'autonomie (1979 à aujourd'hui)[modifier | modifier le code]

Le drapeau du Groenland adopté en 1985.

Après l'adhésion du Danemark, et donc du Groenland, à la Communauté économique européenne en 1973 (en dépit du fait que les Groenlandais avaient massivement rejeté l'adhésion par 70,3 % des votants), de nombreux habitants pensèrent que le statut de comté d'outre-mer obtenu en 1953 n'était pas suffisant et les partis politiques locaux commencèrent alors à demander l'autonomie territoriale. En 1975, une commission paritaire dano-groenlandaise fut créée et, trois ans plus tard, le parlement danois accorda cette autonomie. Elle entra en vigueur l'année suivante, après que les Groenlandais eurent approuvé ce statut par référendum, le 17 janvier 1979[20].

Le 23 février 1982, 53 % des Groenlandais se prononçaient pour le retrait de la Communauté économique européenne, décision qui fut effective en 1985 et qui reste un cas unique à ce jour[21]. L'économie piscicole fut un enjeu déterminant dans ce vote. Le fait d'être membre de l'Union Européenne permettait en effet aux pêcheurs européens de venir dans les eaux groenlandaises, ce qui défavorisait les pêcheurs locaux.

La Groenland autonome se présente lui-même comme une nation Inuit. Les noms de lieux en danois ont été remplacés par les noms inuits. Ainsi, Godthåb, sa capitale et centre de la civilisation danoise sur l'île, est devenue Nuuk. En 1985, le Groenland adopta son propre drapeau, utilisant les couleurs du drapeau danois.

Même les relations internationales, qui étaient autrefois du ressort du Danemark, sont laissées aujourd'hui partiellement au gouvernement local. Après avoir quitté la Communauté économique européenne, le Groenland a ainsi signé un traité spécial avec cette institution et, surtout, plusieurs traités spécifiques avec l'Islande, les îles Féroé et les populations Inuits du Canada et de Russie. Il a également été l'un des membres fondateurs du Conseil arctique en 1996.

La renégociation du traité de 1951 avec les États-Unis est à l'ordre du jour et la Commission sur l'auto-détermination qui a siégé entre 1999 et 2003 a suggéré que la base aérienne de Thulé devienne un centre international de surveillance et de suivi satellitaire, placé sous l'autorité des Nations unies[22]. Les États-Unis souhaiteraient, eux, pouvoir installer au Groenland une station de leur bouclier anti-missile.

Si les technologies modernes ont rendu le Groenland plus accessible, un véritable aéroport international fait toujours défaut à la capitale, Nuuk (desservie toutefois depuis Reykjavik).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Articles sur la préhistoire du Groenland du Musée National danois
  2. Une grande partie de ce paragraphe est issue du livre de Jared Diamond (cf. infra), qui se base lui-même sur différentes sources, dont Kirsten Seaver (cf.infra) et de nombreuses publications archéologiques récentes (pour plus de détail, voir sa bibliographie).
  3. Régis Boyer, Les Vikings, Plon, 1992, p. 220.
  4. Timeline of the history of Norse Greenland
  5. Régis Boyer, Les Vikings, p. 221
  6. Les comptages d'os dans plusieurs dépotoirs de fermes ont donné de l'ordre de 0,1 % d'os de poissons, alors que ce chiffre dépasse 50 % en Islande.
  7. Else Roesdahl, The Vikings, Penguin Books, 1998, p. 272
  8. Régis Boyer, Les Vikings, p. 222.
  9. Jared Diamond, Effondrement. Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie, Paris, Gallimard,‎ 2006 (ISBN 978-2-07-077672-6 et 2-07-077672-7)
  10. Régis Boyer, Les Vikings, p. 223
  11. (en) Kirsten A. Seaver, The frozen echo : Greenland and the exploration of North America, ca. A.D. 1000-1500, Stanford Univ. Press,‎ 1996 (ISBN 0804725144)
  12. John Haywood, Atlas des Vikings 789-1100,Collection Atlas/mémoires, Autrement, 1996.
  13. (no) Biographie d'Hans Egede sur le site du Skolebokavdelinga i Det Norske Samlaget
  14. François-Charles Mougel, L'Europe du Nord contemporaine. De 1900 à nos jours, Paris, Ellipses,‎ 2006, p. 30
  15. François-Charles Mougel, L'Europe du Nord contemporaine. De 1900 à nos jours, p. 84
  16. Jean Malaurie, Ultima Thulé, p. 424.
  17. (en) Star Wars and Thule - Bringing the Cold War Back to Greenland: Rapport de Greenpeace de 2001.
  18. Jean Malaurie, Ultima Thulé, p. 428.
  19. François-Charles Mougel, L'Europe du Nord contemporaine. De 1900 à nos jours, p. 96
  20. François-Charles Mougel, L'Europe du Nord contemporaine. De 1900 à nos jours, p. 126
  21. History of Greenland
  22. « Namminersornerullutik Oqartussat »

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Hans-Georg Bandi, Eskimo Prehistory, Fairbanks, The University of Alaska Press,‎ 1967.
  • Jared Diamond, Effondrement. Comment les sociétés décident de leur disparition ou de leur survie, Paris, Gallimard,‎ 2006 (ISBN 978-2-07-077672-6 et 2-07-077672-7)
  • (da) Hans Christian Gulløv, Grønlands forhistorie, Copenhague, National Museum of Denmark,‎ 2005, 1e éd. (ISBN 978-87-02-01724-3 et 87-02-01724-5)
  • (da) Jacob Hornemann et al., Grönlands historiske mindesmærker, University of Michigan,‎ 1838
  • Henrik M Jansen, A critical account of the written and archaeological sources' evidence concerning the Norse settlements in Greenland, C.A. Reitzels Forlag,‎ 1972 (ISBN 9788742100585)
  • Jean Malaurie, Ultima Thulé, Paris, Pocket,‎ 1990 (ISBN 978-2-266-11726-5 et 2-266-11726-2)
  • Paul-Emile Victor, Les Survivants du Groenland,‎ 1977
  • (en) Robert McGhee, Ancient People of the Arctic, Vancouver, UBC Press,‎ 1996
  • François-Charles Mougel, L'Europe du Nord contemporaine. De 1900 à nos jours, Paris, Ellipses,‎ 2006 (ISBN 978-2-7298-2916-2 et 2-7298-2916-4)
  • Else Roesdahl, The Vikings, Londres, Penguins Books,‎ 1008
  • (en) Kirsten A. Seaver, The frozen echo : Greenland and the exploration of North America, ca. A.D. 1000-1500, Stanford Univ. Press,‎ 1996 (ISBN 9780804725149)
  • Sagas islandaises, Gallimard (Pléiade), 1987 (ISBN 2-07-011117-2) contient les traductions d'Eiriks saga rauda, de la Groenlendinga saga et du Groenlendinga þáttr.

Liens externes[modifier | modifier le code]