Carl Christian Rafn

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Carl Christian Rafn

Carl Christian Rafn (16 janvier 1795 - 20 octobre 1864) était un archéologue et philologue danois. Son travail attira l'attention du monde sur l'histoire nordique ancienne et la littérature en vieux norrois. Entre autres choses, il fut le premier scientifique à soutenir et populariser la théorie de la découverte de l'Amérique par les Vikings, des siècles avant les voyages de Christophe Colomb.

Rafn s'intéressa en particulier à la découverte du Vinland, lieu mentionné dans les sagas islandaises. Rafn estima que le Vinland correspondait à la région actuellement dénommée Nouvelle-Angleterre, aux États-Unis. Sa théorie fut partiellement confirmée dans les années 1960, par la découverte de vestiges d'un campement viking à Terre-Neuve.