Saule

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les saules font partie des essences décoratives utilisées en zone tempérée, ils supportent la taille

Le saule (Salix) est un genre d'arbres, d'arbustes, d'arbrisseaux de la famille des Salicacées (Salicaceae). Il comprend 360 espèces environ, réparties à travers le monde, principalement dans les zones fraîches et humides des régions tempérées et froides de l'hémisphère nord.

  • Une rangée régulière de saules est dénommée une saulée[1].
  • Une saulaie est un endroit où poussent des saules, tout comme une saussaie, terme vieilli et régional.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le terme français saule est issu du vieux bas francique *salha (Cf. vieil anglais salh, vieux haut allemand salaha), du germanique *salχaz [2],[3]. Il ne procède donc pas du latin salix, accusatif salĭcem qui, par contre, a donné en ancien français saus et sausse, conservés dans certains dialectes et dans le terme saussaie (de SALICETU) « saulaie ».

Caractères généraux[modifier | modifier le code]

La cire blanche du saule et une lenticelle.

Les feuilles sont caduques, alternes, ovales ou lancéolées. Les fleurs sont réunies en chatons dressés, mâles ou femelles, portés par des pieds différents (plantes dioïques). Chaque fleur est portée par un nectaire, qui correspond au périanthe, et protégée par une bractée ciliée.

La fleur mâle, minuscule, comporte 2 à 5 étamines, et les fleurs mâles sont les seules qui aussi portent du pollen.

La fleur femelle ne comprend qu'un seul ovaire, uniloculaire mais à deux carpelles. Les fleurs femelles fécondées forment des capsules à deux valves, qui libèrent des graines cotonneuses. Les saules peuvent être anémophiles (pollinisés par le vent) ou entomophiles (pollinisés par les insectes).

Les nombreux hybrides rendent souvent la détermination difficile.


La plupart des saules se couvrent à l'automne d'une cire blanche qui les protège pendant l'hiver. Comme toutes les cires, celle-ci est hydrophobe, c'est-à-dire qu'elle ne laisse pas passer l'eau. Cette propriété protège l'arbre de la déshydratation pendant l'hiver mais rend aussi la respiration plus difficile. Pour résoudre ce problème, l'arbre est équipé de lenticelles.

Distribution[modifier | modifier le code]

Saules et bouleaux sont les premiers arbres à coloniser les friches, surtout les berges de rivières, en effet le saule a besoin d'un terrain nu et de beaucoup de lumière; l'eau est un caractère important pour son développement. Il est plutôt acidicline et s'installera sur des sols à pH allant de 5.5 à 7.5. Il préfère les sols légers et humides tels que les alluvions des bords de cours d'eau.

Principales espèces[modifier | modifier le code]

  1. Salix acutifolia Willd.
  2. Salix aegyptiaca L.
  3. Salix alaxensis (Andersson) Coville
  4. Salix alba L. - Saule blanc
  5. Salix amplexicaulis Bory & Chaub.
  6. Salix amygdaloides Andersson - Saule à feuille de pêcher
  7. Salix ansoniana J.Forbes
  8. Salix apennina A.K.Skvortsov - Saule des Apennins
  9. Salix apoda Trautv.
  10. Salix appendiculata Vill.
  11. Salix arbuscula L.
  12. Salix arctica Pall.
  13. Salix argyracea E.L.Wolf
  14. Salix arizonica Dorn
  15. Salix armenorossica A.K.Skvortsov
  16. Salix atrocinerea Brot. − Saule roux
  17. Salix aurita L. - Petit marsault
  18. Salix babylonica L. - Saule pleureur
  19. Salix balfouriana C.K.Schneid.
  20. Salix barclayi Andersson
  21. Salix bebbiana Sarg.
  22. Salix bicolor Willd.
  23. Salix bikouensis Y.L.Chou
  24. Salix bonplandiana Kunth
  25. Salix brachycarpa Nutt.
  26. Salix breviserrata Flod.
  27. Salix burjatica Nasarow
  28. Salix burqinensis Chang Y. Yang
  29. Salix caesia Vill.
  30. Salix calliantha J.Kern.
  31. Salix calodendron
  32. Salix candida Flüggé ex Willd.
  33. Salix cantabrica Rech.f.
  34. Salix capensis Thunb.
  35. Salix capitata Y.L.Chou & Skvortsov
  36. Salix caprea L. - Saule marsault
  37. Salix capusii Franch.
  38. Salix carmanica Bornm.
  39. Salix caroliniana Michx.
  40. Salix caspica Pall.
  41. Salix cavaleriei H.Lév.
  42. Salix chaenomeloides Kimura
  43. Salix cinerea L. - Saule cendré
  44. Salix cordata Michx.
  45. Salix daphnoides Vill. - Saule daphné
  46. Salix discolor Muhl.
  47. Salix drummondiana Barratt ex Hook.
  48. Salix elaeagnos Scop.
  49. Salix eriocephala Michx.
  50. Salix excelsa S.G.Gmel.
  51. Salix exigua Nutt.
  52. Salix fargesii Burkill
  53. Salix floderusii Nakai
  54. Salix fluviatilis Nutt.
  55. Salix foetida Schleich. ex DC.
  56. Salix fragilis L. - Saule fragile
  57. Salix gilgiana (Seemen)
  58. Salix glabra Scop.
  59. Salix glauca L.
  60. Salix glaucosericea Flod.
  61. Salix gooddingii C.R.Ball
  62. Salix gordejevii Y.L.Chang & Skvortsov
  63. Salix graciliglans Nakai
  64. Salix gracilistyla Miq.
  65. Salix hastata L.
  66. Salix hegetschweileri Heer
  67. Salix helvetica Vill.
  68. Salix herbacea L. - Saule herbacé
  69. Salix hookeriana Barratt ex Hook.
  70. Salix humboldtiana Willd. - Saule du Chili
  71. Salix humilis Marshall
  72. Salix hylematica C.K.Schneid.
  73. Salix integra Thunb.
  74. Salix irrorata Andersson
  75. Salix japonica Thunb.
  76. Salix jessoensis Seemen
  77. Salix koreensis Andersson
  78. Salix koriyanagi Kimura ex Goerz
  79. Salix laggeri Wimm.
  80. Salix lanata L.
  81. Salix lapponum L.
  82. Salix lasiolepis Benth.
  83. Salix lemmonii Bebb
  84. Salix lindleyana Wallace ex Andersson
  85. Salix linearistipularis (Franch.) K. S. Hao
  86. Salix longiflora Andersson
  87. Salix longistamina Z. Wang & P. Y. Fu
  88. Salix lucida Muhl.
  89. Salix luctuosa H.Lév.
  90. Salix magnifica Hemsl.
  91. Salix matsudana Koidz. - Saule tortueux
  92. Salix maximowiczii Kom.
  93. Salix medwedewii Dode
  94. Salix melanopsis Nutt.
  95. Salix microstachya Turcz.
  96. Salix mielichhoferi Saut.
  97. Salix miyabeana Seemen
  98. Salix moupinensis Franch.
  99. Salix muscina Dode ex Flod.
  100. Salix myricoides Muhl.
  101. Salix myrsinifolia Salisb.
  102. Salix myrsinites L.
  103. Salix myrtilloides L.
  104. Salix neowilsonii W.P.Fang
  105. Salix nigra Marshall - Saule noir
  106. Salix nivalis Hook.
  107. Salix pantosericea Goerz
  108. Salix paraplesia C.K.Schneid.
  109. Salix pauciflora Koidz.
  110. Salix pedicellata Desf.
  111. Salix pellita Andersson
  112. Salix pentandra L.
  113. Salix petiolaris Sm.
  114. Salix phlebophylla Andersson
  115. Salix phylicifolia L.
  116. Salix planifolia Pursh
  117. Salix polaris Wahlenb.
  118. Salix psammophila Z. Wang & Chang Y. Yang
  119. Salix purpurea L. - Saule pourpre
  120. Salix pyrenaica Gouan
  121. Salix pyrifolia Andersson
  122. Salix pyrolifolia Ledeb.
  123. Salix rehderiana C.K.Schneid.
  124. Salix repens L. - Saule rampant
  125. Salix reptans Rupr.
  126. Salix reticulata L.
  127. Salix retusa L. - Saule à feuilles rétuses
  128. Salix retusoides J.Kern.
  129. Salix rorida Lacksch.
  130. Salix rosmarinifolia L.
  131. Salix sajanensis Nasarow
  132. Salix salviifolia Brot.
  133. Salix schwerinii E.L.Wolf
  134. Salix scouleriana Barratt ex Hook.
  135. Salix sericea Marshall
  136. Salix serissima (L.H.Bailey) Fernald
  137. Salix serpyllifolia Scop.
  138. Salix silesiaca Willd.
  139. Salix sitchensis C.A.Sanson ex Bong.
  140. Salix siuzevii Seemen
  141. Salix starkeana Willd.
  142. Salix subopposita Miq.
  143. Salix subserrata Willd.
  144. Salix suchowensis W.C.Cheng
  145. Salix sungkianica Y.L.Chou & Skvortsov
  146. Salix taxifolia Kunth
  147. Salix tenuijulis Ledeb.
  148. Salix tetrasperma Roxb.
  149. Salix triandra L. - Saule à trois étamines
  150. Salix turanica Nasarow
  151. Salix turfacea G.Haller ex Münchh.
  152. Salix udensis Trautv. & C.A.Mey.
  153. Salix uva-ursi Pursh
  154. Salix variegata Franch.
  155. Salix viminalis L. - Saule des vanniers ou osier vert
  156. Salix vulpina Andersson
  157. Salix waldsteiniana Willd.
  158. Salix wallichiana Andersson
  159. Salix wilhelmsiana M.Bieb.
  160. Salix wilsonii Seemen
  161. Salix yezoalpina Koidz.

Les Salix et l'homme[modifier | modifier le code]

Blason de Widen, canton d'Argovie

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les saules sont cultivés principalement pour l'ornement, notamment le saule pleureur, de loin le plus connu dans les parcs et jardins.

Certaines espèces fournissent du bois, apprécié notamment pour la fabrication de manches d'outils, de gaule et des rameaux flexibles utilisés en vannerie (osier).

Certaines espèces particulièrement droites et solides (Salix calodendron, Salix cinerea, Salix caprea, Salix viminalis et leurs mélanges) sont utilisées pour la fabrication des fusains d'artistes.

L'écorce de saule est connue depuis l'Antiquité pour ses vertus curatives. Hippocrate conseillait déjà une préparation à partir de l'écorce du saule blanc pour soulager les douleurs et les fièvres. En 1829, un pharmacien français, après avoir fait bouillir de la poudre d'écorce de saule blanc dans de l'eau, concentre sa préparation. Il en résulte des cristaux solubles qu'il baptise salicyline (du latin salix). Plus tard, un chimiste alsacien nommé Charles Frédéric Gerhardt a réussi, à partir de la salicyline, à synthétiser l'acide acétylsalicylique qui deviendra la substance active d'un médicament : l'aspirine.

Avant l'invention de l'auxine de synthèse, on se servait de l'eau de saule pour faciliter le bouturage de tous types de plantes.

Symbolique poétique[modifier | modifier le code]

Dans la mythologie orientale, le saule est symbole d'immortalité.

Le saule jouit d'un ambassadeur célèbre : Alfred de Musset, qui appréciait cet arbre.
Voici un extrait de son poème Le Saule :

« Mes chers amis, quand je mourrai,
Plantez un saule au cimetière.
J’aime son feuillage éploré ;
La pâleur m’en est douce et chère,
Et son ombre sera légère
À la terre où je dormirai ».

Le vent dans les saules (The wind in the willows) est un roman de Kenneth Grahame, adapté en bande dessinées par Michel Plessix (voir Le Vent dans les saules (bande dessinée)).

Les vers cités plus haut ("Mes chers amis, quand je mourrai….") sont extraits du poème 'Lucie', ils sont placés en tête et en fin de ce poème [4]:

Selon la légende, les saules marquent la présence de villages d'Acadiens déportés[5]; les saules de Grand-Pré ont inspirés un roman de René Verville, Le Saule de Grand-Pré.

Insectes se nourissant de saule[modifier | modifier le code]

Les chenilles des papillons de nuit (hétérocères) suivants (classés par famille) se nourrissent de saule :

(Voir aussi ces papillons sur le Wiktionnaire)

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. "saulée" dans le Dictionnaire français Définitions & Synonymes
  2. Voir également l'origine du mot Gaule pour l'évolution phonétique.
  3. Albert Dauzat, J. Dubois, H. Mitterand, Larousse étymologique, éditions Larousse.
  4. Classiques Larousse Alfred de Musset Pages choisies I (poésie) page 33
  5. Société Promotion Grand-Pré, « La transformation physique du paysage en symbole », sur Le Paysage de Grand-Pré (consulté le 25 juin 2014)