Chapeau melon

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Bâilleur par Lequeu (XVIIIe siècle).
Vendeuse à La Paz (2005)
Ambrotype japonais (1892).

Un chapeau melon ou melon est un chapeau de feutre rigide et bombé.

Histoire[modifier | modifier le code]

La plus ancienne[réf. nécessaire] représentation d'un homme portant un chapeau melon date du début du XVIe siècle (1506), et a été découverte en France dans le village du Beausset, département du Var[1],[2],[3]. Intitulée « La Saumeto », signifiant ânesse en provençal, cette œuvre polychromique chrétienne en bois sculptée représente Joseph, curieusement coiffé d'un chapeau melon, conduisant en Égypte Marie et l'enfant Jésus portés par une ânesse[4]. « La Saumeto » appartient à l'ensemble des ex-voto de la galerie du Beausset Vieux, classés monuments historiques en 1995.

Le melon, accompagné d'une moustache soignée et d'un costume trois pièces, était entre 1890 et 1920 le symbole absolu de la respectabilité, en particulier en Angleterre. C'était également un symbole de mobilité sociale, recherché par ceux qui souhaitaient améliorer leur situation. Les hommes sortent avec le chapeau melon, et revêtent la jaquette et le nœud papillon.

Il avait été conçu à l'origine pour les serviteurs et les paysans afin de remplacer les chapeaux mous qui ne résistaient pas à la vie rurale. Il tire son nom de la famille de chapeliers qui le popularisa et dont le nom était bowler soit melon en anglais. Son premier nom fut chapeau Coke du nom du client qui l'avait commandé, William Coke de Norfolk, comme c'était l'usage dans la firme à laquelle ils appartenaient. William Coke avait commandé un chapeau résistant pour son garde forestier dont le traditionnel chapeau mou ne supportait pas la rude activité. Il avait demandé un chapeau aussi rigide qu'un haut-de-forme mais moins haut. Il testa la solidité du chapeau en se mettant debout sur la calotte et acheta l'objet pour 12 shillings.

Aux États-Unis, il est aussi connu sous le nom de chapeau Derby.

En France de nos jours, le Prix de Diane à Chantilly est un rendez-vous mondain où les hommes portent chapeau melon, gibus et hauts-de-forme et les femmes arborent les couvre-chefs les plus spectaculaires.

Dans certains pays d'Asie (Laos, Vietnam et Cambodge), le chapeau melon est porté par les hommes lors d'une demande en mariage. Il est le symbole de réussite sociale et de fécondité (sans doute en raison de sa forme).

Au Pérou et en Bolivie, beaucoup de femmes des peuples quechua et aymara portent le chapeau melon. Il aurait été adopté après le passage des ingénieurs britannique lors de la construction du chemin de fer.

Le chapeau melon est un accessoire important pour beaucoup de personnages qui font preuve de fantaisie, d'humour et d'absurde, le tout souvent dans un climat de fantastique ou d'enquêtes policières.

L'emploi du chapeau melon[modifier | modifier le code]

Au cinéma[modifier | modifier le code]

Dans les séries de télévision[modifier | modifier le code]

Dans les dessins animés[modifier | modifier le code]

Au cirque[modifier | modifier le code]

Dans la bande dessinée[modifier | modifier le code]

Dans la peinture[modifier | modifier le code]

Dans la musique[modifier | modifier le code]

Dans la publicité[modifier | modifier le code]

  • En 2008, le fabricant allemand de chapeaux Hut Weber fait appel à l’agence de publicité Serviceplan, Munich/Hamburg, Germany (directeurs artistiques : Alexander Schill, Axel Thomsen). Deux portraits stylisés d’hommes figurent sur l’affiche. Ils ne différent que par la présence d’un chapeau melon sur l’un d’eux. On reconnait l'évocation d’Adolph Hitler à gauche et de Charlie Chaplin (coiffé du chapeau melon) à droite. Le chapeau melon permet de passer du côté du « bien ».

Dans le design[modifier | modifier le code]

  • Le designer Jake Phipps est créateur de lampes chapeau melon en suspension ou pour table.

Dans la littérature[modifier | modifier le code]

  • Le Chapeau melon, titre d'une nouvelle de l'écrivain bulgare Yordan Raditchkok. L'auteur décrit l'absurdité du régime totalitaire communiste à travers "l'oeil" d'un chapeau melon.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La Saumeto sur la base de données Mistral du ministère la culture
  2. Les ex-voto du Beausset vieux sur le-beausset-en-provence.com
  3. le Beausset, Chef-lieu de canton - A la belle époque, Etienne Basso, Édité par A.P.P.L Yves Bartoli Tome IV - Février 1990
  4. Photo du "Saumeto, la fuite en Égypte" sur le-beausset-en-provence.com