Keffieh

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Keffieh palestinien noir et blanc classique.

Le keffieh ou kéfié (de l'arabe: كوفية, kūfīyä, en persan چَفیِه, chafiye  en kurde, cemedanî) est la coiffe traditionnelle des paysans arabes, juifs et des Bédouins. Il permettait de distinguer les citadins des ruraux. Aujourd'hui, le keffieh est porté par toute la population arabe de la péninsule arabique, de Palestine, d'Irak, de Jordanie, de Syrie et dans une moindre mesure en Afrique du Nord. Le keffieh est devenu l'emblème des Palestiniens. Issu de la région appelée anciennement « al-Hijaz », « al-Iraq », « al-Yaman », « Accham » et « Filistin », il s'est généralisé au point de devenir un élément de costume commun à tous les bédouins et à tous les paysans d'Arabie et du Moyen-Orient.

Au cours de la révolte arabe de 1936-1939 menée par Aziz Ben Bou Da Oud, contre la présence anglaise en Palestine, le keffieh revêt alors une importance capitale pour les Palestiniens. En effet, les révolutionnaires portaient alors le keffieh, qui leur servait à se protéger le visage et à ne pas être reconnu par les Britanniques. Mais cela les rendait bien évidemment plus repérables dans les villes et les arrestations se multipliaient, les porteurs du keffieh étant considérés comme des opposants. C'est alors que toute la population fut appelée à porter le keffieh. Les citadins abandonnèrent la tarbouche (signe de distinction sociale) pour porter le keffieh, qui était, comme écrit plus haut, une coiffe paysanne.

Description[modifier | modifier le code]

Fait de tissu (traditionnellement coton mais la viscose l'a en partie supplanté), il servait originellement à masquer le visage pour se protéger du soleil et des tempêtes de sable. Il est souvent maintenu en place par un anneau de cordelette appelé agal (en arabe: عقال, ʿiqāl). Le keffieh noir et blanc est le symbole des palestiniens, mais il existe différents motifs et différentes couleurs qui varient du jaune au noir en passant par le rouge, le blanc et le vert. Les couleurs sont différentes selon les pays : en Jordanie, au Yémen, en Irak par exemple, le keffieh est rouge et blanc.

Le tissu blanc uni porté dans les pays du Golfe Persique est appelé Ghutrah, tandis que le rouge et noir est appelé Shemagh.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le mot « keffieh », prononcé en arabe [al-kouffiya], vient du nom de la ville de Koufa (à 170 km de Bagdad), qui était un haut-lieu de savoir. L'origine des motifs apparents sur la « keffieh » vient de l'art de la calligraphie arabe du style kouffien [al-khatt al-kouffi], un style créé dans cette même ville.

R. Dozy estime par contre que le terme « keffieh » a une étymologie commune avec l'italien cuffia, l'espagnol cofia, le français coiffe et le portugais coifa, et a été emprunté aux Italiens qui, au Moyen Âge, commerçaient dans les ports d'Égypte et de Syrie[1].

Effet de mode[modifier | modifier le code]

Yasser Arafat avec keffieh.

Le keffieh fut popularisé par Yasser Arafat dans les années 1960 lorsqu'il se fit remarquer comme leader de l'OLP. Le keffieh reste le plus important symbole des activistes palestiniens. Pour les Palestiniens, sa couleur indique aujourd'hui la faction à laquelle se réfère le porteur (Hamas, Fatah, FPLP...). Le keffieh vert et blanc est le symbole du Hamas, le keffieh noir et blanc est le symbole du Fatah, le keffieh rouge et blanc est le symbole du FPLP.[réf. nécessaire] Son port est donc bien souvent assimilé à un soutien à la cause palestinienne.

Dès les années 1980, le keffieh fut adopté en Europe par les militants de mouvements anarchistes.

Le keffieh est devenu un objet de mode à la fin de la décennie 2000, prenant des couleurs n'ayant pas de lien avec le keffieh originel (bleu, rose, vert, jaune), apparaissant même dans des défilés de grands créateurs de mode parisiens. Le véritable keffieh est rouge et blanc ou noir et blanc, admettant quelques légères variantes (noir et gris, gris et blanc, rouge et noir...).

Usage militaire[modifier | modifier le code]

Soldats du Long Range Desert Group portant des keffiehs, 1942.

De même que le chèche pour les troupes françaises, le keffieh est porté par les forces armées de l'Empire britannique stationnées au Proche-Orient depuis presque un siècle. Mais c'est durant la Seconde Guerre mondiale et plus particulièrement durant la Campagne en Afrique du Nord que son usage s'est généralisé dans les troupes déployés dans des zones aux températures élevées. Il conserve sa fonction première de protection contre le soleil et la poussière.

À l'heure actuelle, de nombreuses troupes de l'OTAN le portent sous l'appellation shemagh en Afghanistan ou en Irak, même s'il n'est fourni systématiquement qu'à certaines troupes du Commonwealth. Il est particulièrement prisé dans des troupes embarquées qui sont constamment exposées aux projections de sable et de poussière causées par le mouvement des véhicules.

Les couleurs de ceux utilisés par les militaires varient et vont de sable (pour ceux qui équipent les soldats britanniques), à vert olive (pour les soldats irlandais) en passant par le brun ainsi que d'autres agencements de couleurs traditionnelles.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Reinhart Dozy, Dictionnaire détaillé des noms des vêtements chez les Arabes, Amsterdam, J. Müller,‎ 1845, « كوفية (kūfīya) », p. 394

Voir aussi[modifier | modifier le code]