Crésus Flairsou

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Crésus Flairsou
Personnage Disney
Nom original John D. Rockerduck
Espèce Canard anthropomorphe
Sexe Masculin
Parents Howard Flairsou
1re apparition
dans
décembre 1961
Qui gagne perd !
Univers Disney Donald Duck
Lieu de résidence Donaldville

Crésus ou John Flairsou (John D. Rockerduck en VO) est un personnage de fiction de l'univers des canards créé en 1961 par Carl Barks (mais utilisé une seule fois par celui-ci) pour les comics Disney. Il est un des adversaires récurrents de Balthazar Picsou. Son nom d'origine est une allusion à peine voilée à John D. Rockefeller, milliardaire et magnat du pétrole américain.

Dans La Jeunesse de Picsou, Don Rosa le fait naître en 1878, en adéquation avec la plupart des histoires le mettant en scène et qui dépeignent Flairsou comme bien plus jeune que Picsou (né en 1867).

Prénommé Crésus dans ses premières apparitions françaises, il retrouve son prénom original de John dans La Jeunesse de Picsou. Une fois, en 1970, il est nommé Anatole Pictou dans Mickey Parade no 964[1].

Origines du personnage[modifier | modifier le code]

Carl Barks créa cet homme d'affaires en décembre 1961 dans Qui gagne perd ![2] (Boat Buster) dans laquelle Picsou et lui se défient dans une course de bateau pour savoir lequel produit la meilleure essence pour moteur. Sa première histoire "italienne" fut Picsou et les Kiwis volants[3] (Zio Paperone e il kiwi volante) de Giampaolo Barosso et Giorgio Bordini, publiée le 1er mars 1963. Par la suite, il deviendra le concurrent récurrent de Picsou dans les histoires italiennes en lieu et place de Gripsou qui n'apparaîtra qu'occasionnellement.

Si Flairsou est repris immédiatement par les auteurs italiens, il l'est également par le Studio Program. La première histoire « Studio » avec Flairsou parue en 1964, Picsou boucle le tour du Monde[4] (Around the World in 80 Daze) est écrite par Dick Kinney, le créateur de Popop, et dessinée par Romano Scarpa. Par la suite, il deviendra un personnage récurrent du Studio Program, se distinguant par ses dépenses fastueuses, au contraire de Picsou.

Parallèlement, Flairsou devient un adversaire fréquent de Picsou dans les bandes dessinées des auteurs italiens, tels que Giovan Battista Carpi, Giorgio Cavazzano, Guido Martina et Romano Scarpa. Les deux hommes d'affaires, qui appartiennent au même Club des milliardaires de Donaldville, se confrontent, s'opposent, s'allient parfois. Par un étrange atavisme, les industries des deux financiers rivaux se trouvent très souvent en compétition directe, qu'il s'agisse de production d'essence pour moteurs, de sodas, de chaînes de fast-food, ou de bien d'autres secteurs industriels. Certaines histoires mettant en scène cette concurrence industrielle entre les deux canards milliardaires constituent des satires d'authentiques rivalités économiques entre entreprises multinationales dont s'inspirent les dessinateurs (guerre marketing entre Picpepsi et Flaircola, bataille de labels musicaux pour s'accaparer un chanteur à la mode, etc.).

Flairsou dans les histoires italiennes[modifier | modifier le code]

Flairsou emploie quelquefois les Rapetou, Miss Tick ou d'autres criminels pour nuire à son rival et n'hésite pas à recourir à des méthodes telles que l'espionnage industriel, le kidnapping ou encore le sabotage pour développer ses affaires. Il a même essayé, dans quelques histoires, de supprimer physiquement Picsou, même si le personnage reste dans l'ensemble beaucoup moins pervers que Gripsou, encore plus fréquemment tenté de recourir au meurtre. Confronté à l'échec, Flairsou, de colère, mange son chapeau. Ce gimmick est devenu récurrent dans bon nombre des histoires dans lesquelles il apparaît. La dernière case de ces bandes dessinées conclut souvent l'épisode sur l'image d'un Flairsou hargneux et trépignant, dévorant son couvre-chef à pleines dents.

Sous la plume des dessinateurs italiens, Flairsou s'est vu doté d'un secrétaire particulier, Lusky. Simple faire-valoir et souffre-douleur de Flairsou à ses débuts, ce personnage a évolué jusqu'à devenir l'âme damnée et le conseiller privilégié de son patron, se montrant parfois plus machiavélique et retors que lui. Le fait qu'il transporte en permanence une poivrière et une salière sur lui, dans le but d'agrémenter le "repas" de Flairsou lorsque ce dernier est contraint de manger son chapeau, constitue l'un des gags récurrents des histoires le mettant en scène. Il lui arrive également parfois de partager la « collation » de son employeur.

Flairsou est dépeint comme un « nouveau riche » snob, parvenu, arrogant, imbu de lui-même et dépensier, aimant exhiber sa fortune. Si Archibald Gripsou peut être considéré comme le « frère ennemi » de Picsou, partageant un certain nombre de valeurs avec lui, Flairsou en est l'antithèse complète. À plusieurs reprises, il a été démontré que si Flairsou considère Balthazar Picsou comme un rival et un ennemi, il n'entretient pas spécialement d'inimitié à l'encontre du reste de sa famille, pouvant, à l'occasion, se montrer amical avec Donald, ses neveux ou les autres membres de la lignée de Picsou. Gontran Bonheur a ainsi été son employé à plusieurs reprises (notamment dans l'histoire originelle Qui gagne perd !).

Histoire(s) de Crésus Flairsou[modifier | modifier le code]

Au contraire des auteurs italiens, Don Rosa a peu utilisé ce personnage, mais il lui a donné une ascendance dans La Jeunesse de Picsou. Son père, Howard Flairsou, apparaît dans l'épisode 0, Canards, Centimes et Destinée !, comme étant un riche Américain de passage en Écosse en 1877, s'étant enrichi au cours de la ruée vers l'or de 1849. Dans l'épisode 4, L'Aventurier de la colline de cuivre, il visite sa mine d'argent de la colline d'Anaconda quand il aperçoit le jeune Picsou creusant sa parcelle pleine de cuivre. Contre l'avis de son épouse et de son fils (le fameux Crésus Flairsou), il aide Picsou à gagner sa première fortune minière. D'ailleurs, si Howard Flairsou est à cette occasion décrit comme un homme travailleur et généreux, son épouse est dépeinte comme une snobinarde prétentieuse et son fils, comme un enfant gâté et capricieux : prémices du personnage qu'il deviendra plus tard.

Une histoire, parue dans Mickey Parade, raconte l'origine de la fortune de Flairsou. Ce dernier, ayant dilapidé son héritage familial, paria la moitié de la fortune de Picsou - et gagna son pari - ce qui eut pour effet de renflouer ses finances et de faire de lui le « troisième canard le plus riche du monde » (derrière respectivement Picsou et Gripsou). C'est l'une des rares histoires de l'univers des canards de Disney présentant une victoire de Flairsou sur son concurrent. Certaines histoires italiennes font de la famille Flairsou une branche cousine de celle des Picsou. La série d'histoires Storia e gloria della dinastia dei paperi (Histoire et gloire de la dynastie Picsou) publiée dans les années 1970, va même jusqu'à faire remonter la rivalité entre les deux familles au XIXe siècle. Cette version ne sera cependant pas reprise ultérieurement dans la continuité des personnages. Cette histoire italienne dépeignait en outre Flairsou et Picsou comme ayant exactement le même âge, ce qui est contredit par l'aspect physique des personnages, Flairsou semblant nettement plus jeune.

Anecdotes[modifier | modifier le code]

  • La célébrité de Flairsou varie énormément d'un pays à l'autre. Il a longtemps été presque inconnu des lecteurs aux États-Unis, alors qu'il fait partie des principaux personnages de l'univers de Donald Duck en France (voir le magazine Mickey Parade) et en Italie. Flairsou est désormais utilisé occasionnellement par des auteurs américains et est également connu du public des États-Unis grâce notamment aux histoires italiennes traduites en anglais.
  • Certains traducteurs confondent parfois Flairsou et Gripsou, bien que les deux personnages ne se ressemblent pas du tout. Gripsou se nomme Flairsou dans l'histoire " Vainqueur malgré lui " publiée dans Picsou Magazine N°181.
  • Flairsou et Gripsou apparaissent tous deux dans l'histoire Picsou riche à billions, publiée en France dans Mickey Parade n°48 (4ème trimestre 1983)[5].
  • Flairsou est un des rares canards créés par Barks à porter des chaussures.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Base I.N.D.U.C.K.S : I CWD 38-A
  2. (en) Base I.N.D.U.C.K.S : W WDC 255-01 . Première publication en France en 1962, puis sous le titre Pleins gaz en 2002.
  3. (en) Base I.N.D.U.C.K.S : I AT 75-A
  4. (en) Base I.N.D.U.C.K.S : S 64007 . Première publication en France recensée en 1980 (sans doute dès 1966) puis sous les titres Le Tour du Monde en 80 ruses ! (1982) et Le Tour du Monde en 80 défis (2005).
  5. À noter que, dans cette aventure, Gripsou est appelé Fiacre Cousudor par les traducteurs français