Bartholomée Ier de Constantinople

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Bartholomée Ier
Βαρθολομαίος Α'
Bartholomée Ier en 2007
Bartholomée Ier en 2007

Titre Patriarche orthodoxe de Constantinople
(Primat Église orthodoxe de Constantinople)
(1991 – )
Prédécesseur Dimitri Ier
Biographie
Nom de naissance Dimítrios Arkhontónis
Naissance (74 ans)
Aghii Theodori (Turquie)

Bartholomée Ier (en grec: Βαρθολομαίος Α') - Dimítrios Arkhontónis à l'état civil - est l'actuel primat de l'Église orthodoxe de Constantinople depuis le . Il porte le titre d'« archevêque de Constantinople, nouvelle Rome et patriarche œcuménique », il est le successeur de l'apôtre André, « premier parmi ses égaux » (primus inter pares) par rapport aux dirigeants des Églises orthodoxes. De nationalité turque, il appartient à la petite minorité grecque de ce pays.

Le patriarche considère la cause de la défense de l'environnement comme faisant partie de sa mission religieuse. Cet engagement lui vaut le surnom de « Patriarche vert ». Il a reçu le prix Sophie en 2002. Il a également reçu, le 3 mars 2010, à Monaco, le prix de la Fondation Cardinal-Paul-Poupard, des mains du président émérite du Conseil pontifical de la Culture et du Dialogue inter-religieux, en présence du prince Albert II. Ce prix couronne l'action du patriarche en faveur de l'environnement et de la protection de la nature.

Biographie[modifier | modifier le code]

Origines et études[modifier | modifier le code]

Le patriarche Bartholomée Ier est né Dimítrios Arkhontónis (Δημήτριος Αρχοντώνης) le dans le village d'Aghii Theodori (Άγιοι Θεόδωροι, aujourd'hui Zeytinli) sur l'île de Gökçeada, jadis connue sous son nom initial grec d'Imbros. Ses parents se prénommaient Khrístos et Méropée. Il a étudié à l'école d'Imbros et au lycée Zographos à Istanbul. Immédiatement après il s'est inscrit à l'Institut de théologie de Halki (Ιερά Θεολογική Σχολή της Χάλκης), où il a terminé ses études avec brio en 1961. En août de la même année il a été nommé diacre de l'église métropolitaine d'Imbros par son père spirituel (à l'époque métropolite d'Imbros) Meliton Khátzis. C'est à cette époque que lui fut donné le nom de Bartholomée.

De 1961 à 1963 il a servi sous le drapeau turc comme officier.

De 1963 à 1968, il a suivi grâce à une bourse du Patriarcat œcuménique des études de 2e cycle à l'Institut pontifical oriental à Rome, à l'institut œcuménique Bossey en Suisse et à l'Université de Munich. Il a passé son doctorat en droit canonique à l'université grégorienne de Rome avec pour thèse « La codification des lois sacrées et des ordonnances canoniques dans l'Église orthodoxe » (« Περὶ τὴν κωδικοποίησιν τῶν ἱερῶν κανόνων καὶ τῶν κανονικῶν Διατάξεων ἐν τῇ Ὀρθοδόξῳ Ἐκκλησίᾳ. »)

Diaconat ecclésiastique[modifier | modifier le code]

De retour à Istanbul en 1968, il a été nommé aide-doyen de l'Institut de théologie de Halki et en octobre 1969 il fut ordonné prêtre par son père spirituel. Six mois plus tard le patriarche Athénagoras (Πατριάρχης Αθηναγόρας) le nomma archimandrite de l'église du patriarcat de l'Apôtre André.

Lorsque Dimítrios Papadópoulos fut nommé patriarche œcuménique en 1972, il nomma le jeune archimandrite Bartholomée, secrétaire du patriarcat. Le jour de Noël de 1973 il fut ordonné métropolite de Philadelphie. Il resta secrétaire du Patriarcat jusqu'à la mort de son père spirituel, alors métropolite de Chalcédoine, Meliton Khátzis. Il fut élu métropolite de Chalcédoine en janvier 1990.

Le , il fut élu par le Saint-Synode 270e « archevêque de Constantinople (Αρχιεπίσκοπος Κωνσταντινουπόλεως), nouvelle Rome et Patriarche œcuménique (Οικουμενικός Πατριάρχης) ».

Participations - récompenses[modifier | modifier le code]

Depuis mars 1974 il est membre du Saint-Synode du patriarcat et de nombreux autres synodes. Depuis 1975 il participe aux travaux du Conseil œcuménique des Églises. Il a représenté le patriarcat œcuménique dans nombre de congrès « panorthodoxes » et « panchrétiens », mais aussi dans des missions officielles auprès du gouvernement turc, dans des régions dépendant du Patriarcat et aussi auprès du mont Athos. En 1990 il fut président de la réunion du Grand et Saint-Synode panorthodoxe à Genève, laquelle eut pour thème : la diaspora de l'orthodoxie.

Il est membre fondateur de la « Société du droit des Églises orientales », dont il fut pour un certain nombre d'années vice-président. Il est membre depuis 1992 et depuis 9 ans vice-président de la réunion « Foi et Constitution » du Conseil œcuménique des Églises. Il est également membre de l'Académie orthodoxe de Crète et membre honoraire de la Fondation « Pro Oriente » de Vienne.

Le patriarche Bartholomée possède à titre honoraire les doctorats :

Il parle 7 langues : grec moderne, anglais, turc, italien, latin, français et allemand, et écrit le grec ancien.

Son patriarcat[modifier | modifier le code]

Problème du Patriarcat[modifier | modifier le code]

Le Patriarche Bartholomée a évoqué de nombreuses fois les problèmes rencontrés par la communauté grecque d'Istanbul mais aussi les problèmes propres du patriarcat œcuménique. Il a demandé au travers de nombreuses déclarations à la presse turque et à la presse étrangère le règlement urgent de ces problèmes. Ainsi, en 2007, le Patriarche Bartholomée a protesté contre une sentence de la Cour suprême turque déniant toute valeur juridique à sa qualification d’oecuménique : l'article ci-après[1] rapporte la déclaration du Patriarche.

Le problème le plus ardu est la fermeture décidée en 1971, par les autorités turques, de l'Institut de théologie orthodoxe de Halki, qui assurait la formation de la communauté ecclésiastique orthodoxe en Turquie et qui, par conséquent, formait les futurs patriarches œcuméniques.

Considérant que la perspective d'une adhésion de la Turquie à l'Union européenne résoudrait les problèmes des minorités, le patriarche est un fervent défenseur de la candidature turque.

Enfin, en liaison avec les autorités locales turques, il tient à célébrer des messes à l'intérieur d'églises délabrées dans des régions comme la Cappadoce, le Pont, qui, il n'y a pas si longtemps, étaient encore majoritairement peuplées d'orthodoxes.

Union de l'Orthodoxie[modifier | modifier le code]

Depuis son élection, le patriarche Bartholomée a voulu resserrer les liens entre les Églises orthodoxes. Pour cette raison il a invité au Phanar (en grec Φανάρι, ancien quartier orthodoxe d'Istanbul) les chefs des autres Églises, pour envoyer au monde un message d'unité. Ces rencontres se sont répétées en 1995 à Patmos, en janvier 2000 à Jérusalem et en décembre de la même année à Istanbul et à Nicée.

Malgré cela, il n'est pas encore parvenu à régler les problèmes nés de la séparation des 15 républiques ex-soviétiques: certaines églises de ces républiques revendiquent l'autocéphalie, ou bien ont demandé à se mettre sous l'obédience de Constantinople, alors que le patriarcat de Moscou continue à les considérer comme ses dépendances comme à l'époque de l'Union soviétique. La reconnaissance en 1996 par le Patriarcat œcuménique de l'autonomie de l'Église orthodoxe d'Estonie par rapport à l'Église russe, a accru les tensions avec le "patriarche de Moscou et de toutes les Russies", Alexis II.

Dialogues[modifier | modifier le code]

En tant que patriarche œcuménique, il continue la tradition de ses prédécesseurs et poursuit le dialogue avec l'Église catholique romaine et les autres Églises. De la même façon il a amorcé avec l'islam et le judaïsme un dialogue interreligieux avec pour principaux thèmes la paix et l'environnement.

Environnement[modifier | modifier le code]

Ayant conscience que la destruction de l'environnement constitue un grave danger, car elle menace l'homme et la Création de Dieu, le patriarche Bartholomée a donné dans l' "agenda" du patriarcat une place importante au thème de la protection de l'environnement. Les multiples actions qu'il a entreprises en ce sens lui ont valu le surnom de "Patriarche Vert". Ainsi, il a consacré le 1er septembre comme Journée de la protection de l'environnement (date de début de l'année ecclésiastique). Il organise régulièrement des symposiums sur ce thème partout dans le monde. Cette action exemplaire dans le domaine de la préservation de l'environnement, expression d'une « solidarité nouvelle entre le Créateur, les créatures et la création », selon ses propres termes, a été récompensée par la remise du prix de la Fondation Cardinal Paul Poupard, le 3 mars 2010, en principauté de Monaco. Le patriarche Bartholomée est le premier récipiendaire de ce prix au titre de son action, de son enseignement et de son implication dans le dialogue Foi et Raison.

Œcuménisme[modifier | modifier le code]

Le , le pape Jean-Paul II lui remettait les reliques de deux évêques de Constantinople et pères de la liturgie byzantine, saint Jean Chrysostome et saint Grégoire de Nazianze. Le , il recevait le pape Benoît XVI dans son église patriarcale Saint-Georges du Phanar, à Constantinople. Le pape, alors en visite officielle en Turquie, assistait à la liturgie orthodoxe. Le lendemain, ce fut au tour du patriarche Bartholomée Ier d'assister à une messe catholique, à la cathédrale catholique du Saint-Esprit (en turc : Sentespri katedrali). Les deux hommes signèrent une déclaration commune.

Fait œcuménique marquant, le mardi 19 mars 2013, la délégation orthodoxe était menée par Bartholomée Ier, le patriarche de Constantinople  : c’est la première fois qu’un chef de l’Église orthodoxe assiste à la messe d’intronisation d’un pontife romain, le pape François, depuis le Grand Schisme de 1054.

Pour le premier voyage apostolique en Terre-Sainte, le pape François le rencontrera au cours d'une rencontre œcuménique au Saint-Sépulcre[1].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. News.va, « Le Pape en Terre Sainte pour un « pèlerinage de prière » », sur news.va,‎ 5 janvier 2014 (consulté le 6 janvier 2014)

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