Province de Mendoza

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Province de Mendoza
Provincia de Mendoza
Blason de Province de Mendoza
Héraldique
Drapeau de Province de Mendoza
Drapeau
Localisation de la province de Mendoza
Localisation de la province de Mendoza
Administration
Pays Drapeau de l’Argentine Argentine
Capitale Mendoza
Gouverneur Francisco Pérez (FPV-PJ)
ISO 3166-2 AR-M
Démographie
Gentilé Mendocino/a
Population 1 741 610 hab. (2010)
Densité 12 hab./km2
Géographie
Superficie 148 827 km2
Liens
Site web http://www.mendoza.gov.ar
L'Aconcagua, la montagne la plus haute d'Amérique s'élève sur le territoire de la province, à une vingtaine de kilomètres de la frontière chilienne.

La province de Mendoza est une subdivision de l'Argentine située à l'ouest du pays. Elle est limitrophe de la province de San Juan au nord, de San Luis à l'est, de La Pampa et Neuquén au sud et du Chili à l'ouest. Elle est typiquement une province andine. Avec les provinces de San Juan et de San Luis, la province de Mendoza fait partie de la région de Cuyo.

La superficie de la province est de 148 827 km2, sa population était estimée à 1 741 610 habitants en décembre 2010.

Le chef-lieu de la province s'appelle également Mendoza et se trouve au nord de la province. Les villes principales sont : San Rafael, San Martin, Godoy Cruz et Luján de Cuyo.

Géographie[modifier | modifier le code]

Relief[modifier | modifier le code]

La province de Mendoza présente trois structures géographiques différenciées : les hautes montagnes andines à l'ouest, les plaines à l'est, et les plateaux, sierras et volcans au sud. La Cordillère des Andes conditionne quasi toute la géographie de la province, dont le territoire est pratiquement en totalité situé à plus de 1 000 mètres d'altitude.

La zone montagneuse andine occupe la moitié ouest de la province, et c'est ici que la Cordillère des Andes présente ses sommets les plus élevés. Cette vaste zone se divise en trois sous-régions séparées entre elles par des vallées longitudinales et transversales :

  • La Cordillère Principale forme la ligne de partage des eaux entre les bassins atlantique et pacifique et matérialise la frontière avec le Chili. Sa largeur diminue progressivement du nord au sud, ainsi que la hauteur de ses sommets, des cols de montagne et des neiges éternelles, les glaciers diminuent ainsi d'altitude. Ici se dresse l'Aconcagua, haut de 6 962 mètres, le pic le plus élevé d'Amérique et de l'hémisphère sud. Parmi les autres sommets importants, il faut citer le Juncal (de 6 180 mètres), le Pollera (6 235 mètres), et le Tupungato, qui atteint les 6 800 mètres à la frontière chilienne.
  • La Cordillère Frontale, court du nord au sud à l'est de la Principale depuis la limite avec la province de San Juan jusqu'au río Diamante. C'est un ancien massif rajeuni lors de l'orogenèse andine, constitué de plusieurs blocs d'entre 5 000 et 6 000 mètres d'altitude : le Cordón del Tigre, le Cordón del Plata, le Cordón del Portillo, le Cordón de Santa Clara, le Cordón de las Llaretas et le Cordón del Carrizalito.
  • La Précordillère, enfin, est séparée de la Cordillère Frontale par le Valle de Uspallata et s'étend sans interruption depuis la limite avec San Juan jusqu'au río Mendoza. Au sud de ce dernier, il forme des blocs isolés. Sa hauteur maximale se trouve au niveau du cerro Pelado avec ses 3 452 mètres.

Les vastes plaines de l'est, appelées Travesías Cuyanas sont des étendues arides, de végétation xérophile, et comportant des zones de dunes. Les ríos Mendoza, Tunuyán, Diamante y Atuel, coulent sur leur surface fournissant l'eau nécessaire à l'irrigation de fertiles oasis. La région présente une pente légère vers le río Desaguadero qui coule parallèlement aux Andes du nord vers le sud et recueille ainsi les eaux venues des montagnes. À l'extrémité nord-ouest de cette vaste région se trouvent les Cerrilladas Pedemontanas, qui séparent la plaine des vallées telles le Valle de Uco. Ces cerrilladas étant très érodées ont des formes arrondies. À l'extrémité sud-ouest se dressent différentes hauteurs isolées, qui annoncent la Sierra del Nevado.

Haut plateau de la Payunia.

Au sud de la province, le relief est plus complexe, et présente déjà les caractéristiques morphologiques propres à la Patagonie. La plaine de l'est de la province décrite ci-dessus se prolonge par la dépression de Llancanelo, bassin lacustre occupé en son centre par les marais et salines de la Lagunilla Llancanelo. Cette dépression est entourée par la cordillère à l'ouest, par des sierras isolées au nord (comme le bloque de San Rafael coupé en deux par le Cañón del Atuel), par la Sierra del Nevado à l'est, et par le haut plateau de la la Payunia au sud. La Payunia est une table basaltique, steppique et couverte de matériaux volcaniques, et comportant quelque 800 volcans, dont l'imposant Payún Matrú de 3 860 mètres de hauteur.

Climat[modifier | modifier le code]

Climogramme de Mendoza.

Dans les zones les plus basses de la province de Mendoza, le climat est continental semi-aride, avec des hivers très secs et des étés plus humides. À Mendoza, la capitale, à 750 mètres d'altitude, la température moyenne de janvier (été austral) est de 24 °C, avec 30 °C le jour et 18 °C la nuit, tandis que la température moyenne de juillet (hiver) est de 6 °C, avec 12 °C le jour et 0 °C la nuit. Les précipitations moyennes annuelles se montent à 250 millimètres et la température moyenne annuelle est de 16 °C.

Dans les montagnes et les piémonts se produisent des chutes de neige tous les hivers, tandis qu'au niveau des plaines, les précipitations se produisent bien souvent sous forme de grêle. Une étude réalisée en 1995 par des experts internationaux a conclu que la province de Mendoza est l'une des régions du monde les plus affectées par la grêle, avec une moyenne annuelle de 25 tempêtes entraînant des dégâts aux cultures allant de 4,30 à 29,55 pour cent[1].

La Cordillère des Andes vue depuis la Route nationale 7.

En 1984 on a créé la Dirección de Investigaciones de Lucha Antigranizo (Direction d'Investigations de Lutte Antigrêle), destinée à développer et implémenter des techniques pour prévenir la formation de la grêle ou minimiser ses effets, en employant par exemple le canon anti-grêle. D'après le journal La Nación, certains hommes politiques considèrent que le bilan de ces études fut positif, mais que l'on aurait pu avoir de meilleurs résultats avec un meilleur financement et plus de continuité.

L'orientation nord-sud de la cordillère des Andes ne constitue en rien une barrière contre des avancées profondes de l'air tropical vers le sud, ni de l'air polaire vers le nord. La hauteur et la largeur de la cordillère condensent du côté chilien, à l'ouest de la chaîne, la plus grande partie de l'humidité provenant de l'Océan Pacifique. La cordillère se comporte ainsi comme une barrière climatique responsable de la rareté de l'eau dans les parties basses orientales - les plus fertiles - de la province. Cette configuration favorise le développement d'un vent appelé Zonda, vent sec provenant du Pacífique, qui se réchauffe en descendant depuis les crêtes andines et pouvant dépasser les 120 km/h.

Il en résulte que dans les vastes plaines de la partie orientale de la province, une maîtrise de l'eau est indispensable aux établissements humains. L'agriculture et le développement des villes ne peut s'y faire que dans des oasis alimentées par l'eau des torrents coulant depuis les sommets des Andes. Ainsi, même dans les villes, on trouve des canalisations chargées d'irriguer les arbres qui bordent les avenues.

Tableau climatique de la ville de Mendoza
Mois Jan Fev Mar Avr Mai Jun Jul Aoû Sep Oct Nov Dec
Température maximale mensuelle (°C) 32.2 30.8 27.2 23.4 19.0 15.5 14.7 18.0 20.4 25.6 29.2 31.7
Température minimale mensuelle (°C) 18.4 17.5 14.9 10.6 5.7 2.6 2.9 4.4 6.4 11.6 14.8 17.8
Précipitations (mm) 48.2 38.0 34.7 13.4 7.9 3.6 12.2 5.3 13.2 8.2 15.2 23.3
Source: Servicio Meteorologico Nacional

Ressources hydriques[modifier | modifier le code]

Les rivières les plus importantes sont le río Desaguadero, le río Mendoza, le río Tunuyán, le río Diamante et le río Atuel. Les quatre dernières naissent dans la cordillère et traversent la province en direcrion ouest-est. Elles font partie du système hydrographique du río Desaguadero. Elles sont utilisées pour l'irrigation et la génération d'énergie, grâce à de nombreux barrages. Les activités économiques de la province se concentrent aux environs de ces cours d'eau.

Le río Mendoza est le principal affluent du Desaguadero, naissant au nord de la province et débouchant dans les lagunas de Guanacache. Le río Tunuyán a une configuration similaire, naissant 150 kilomètres au sud-ouest de la capitale et débouchant dans le río Desaguadero.

Les lacs et lagunes constituent des aires protégées, étant donnée l'importance de la flore et de la faune qui se développe dans leurs environs. C'est dans ces zones que s'installèrent les principales tribus amérindienne de la région. Les plus importants de ces plans d'eau sont la Laguna del Diamante, la Lagunilla Llancanelo, les Lagunas de Guanacache, la Lagune Negra et Los Horcones.

Division administrative[modifier | modifier le code]

La province est divisée en 18 départements, qui à Mendoza (à la différence de la majorité des provinces argentines) équivalent à des municipalités.

Département Chef-lieu Superficie
en km2
Population (2001) Carte des départements
General Alvear General Alvear 14 448 44 147 Mendoza province (Argentina), departments and its capital, with names.png
Godoy Cruz Godoy Cruz 75 182 977
Guaymallén Villa Nueva 164 251 339
Junín Junín 263 35 045
La Paz La Paz 7 105 9 560
Las Heras Las Heras 8 955 182 962
Lavalle Villa Tulumaya 10 212 32 129
Luján de Cuyo Luján de Cuyo 4 847 104 470
Maipú Maipú 617 153 600
Malargüe Malargüe 41 317 23 020
Capitale Mendoza 54 110 993
Rivadavia Rivadavia 2 141 52 567
San Carlos San Carlos 11 578 28 341
San Martín San Martín 1 504 108 448
San Rafael San Rafael 31 235 173 571
Santa Rosa Santa Rosa 8 510 15 818
Tunuyán Tunuyán 3 317 42 125
Tupungato Tupungato 2 485 28 539

Voir : Liste des départements de la province de Mendoza

Démographie[modifier | modifier le code]

Depuis 1838, la population de la province a évolué comme suit :

1838 [2] 1895 1914 1947 1960 1970 1980 1991 2001 2010
Province de
Mendoza
47.000 116.036 277.535 588.231 824.036 973.075 1.196.228 1.412.481 1.606.024 1.741.610
Total Argentine 674.000 4.044.911 7.903.662 15.893.811 20.013.793 23.364.431 27.949.480 32.615.528 37.156.195 40 091 359

D'après l'INDEC (Institut argentin des statistiques et des recensements), en 2003, la population était estimée à 1 658 873 habitants[3]. Toujours selon l'INDEC, elle se montait à 1 741 610 habitants en 2010 (résultats provisoires du recensement de 2010) [4].

La croissance démographique, nettement inférieure à la moyenne de l'Argentine durant le XIXe siècle, a été constante tout au long du XXe siècle et a presque toujours légèrement surperformé par rapport à l'ensemble du pays. En 1895, il y avait plus ou moins 116 036 habitants qui peuplaient la province, aussi vaste que le quart de la France. Les aborigènes non soumis (Indios Bravos) n'étaient pas inclus dans ce chiffre, mais ceux-ci étaient en nombre insignifiant dans cette province hispanisée depuis des siècles (À l'époque, leur nombre était estimé à seulement 30 000 pour toute l'Argentine, en grande partie dans les provinces du nord).

La natalité observée récemment dans la province (30 930 naissances en 2000, et 30 562 en 2004, soit un taux de 18,4 pour mille) laisse entrevoir, sauf imprévus économiques, une poursuite de la croissance démographique dans les prochaines décennies.

Article détaillé : Démographie de l'Argentine.

Les projections de population effectuées par l'INDEC (Institut argentin des Statistiques et des Cens) prévoient une population se montant à 1 747 801 habitants en 2009 et 1 852 017 en 2015, soit un accroissement de plus de 17 000 personnes annuellement. La province continuerait donc ainsi sa progression à un rythme de l'ordre de 1 % annuellement[5],[6] .

La faune[modifier | modifier le code]

La province est une région intermédiaire entre celle de la Puna, celle de la Pampa et celle de Patagonie. On y trouve dès lors des espèces de ces trois régions.

Les oiseaux[modifier | modifier le code]

Les oiseaux sont fort abondants dans la province de Mendoza et les espèces très variées en raison de l'extrême diversité des biotopes.
Dans la région des hautes cimes andines, le condor des Andes (Vultur gryphus) avec son envergure pouvant atteindre 3,20 mètres, constitue en soi une grande attraction pour les visiteurs. La région altoandine possède bien d'autres oiseaux de grand intérêt. Citons dans le massif de l'Aconcagua : le dormilon cendré (Muscisaxicola cinereus) qui fréquente les abords des cours d'eau de montagne, le phrygile à tête grise (Phrygilus gayi), le phrygile gris-de-plomb (Phrygilus unicolor), le thinocore de d'Orbigny (Thinocorus orbignyianus), qui a l'habitude de s'aplatir contre le sol et dont l'aspect rappelle celui d'une colombe, le chipiu à flancs roux (Poospiza hypochondria). Citons encore la colombe à ailes noires (palomita cordillerana - Metriopelia melanoptera), la mouette des Andes (Larus serranus) et dans la famille des Trochiidae un représentant qui fréquente les hauts sommets des Andes, le colibri à flancs blancs (Oreotrochilus leucopleurus). On peut aussi observer la géositte isabelle (Geositta isabellina), le dormilon à front noir (Muscisaxicola frontalis), ainsi que le dormilon à bec maculé (Muscisaxicola maculirostris).
Dans le haut bassin du río Diamante, on peut observer près de la lagune homonyme la colombe aymara (Metriopelia aymara), l'ouette des Andes (ou guayata - Chloephaga melanoptera), plusieurs espèces de poules d'eau du genre Fulica dont la foulque cornue (Fulica cornuta), le pluvier de la puna (ou chorlo de la puña - Charadrius alticola). On trouve aussi le canard huppé (Lophonetta specularioides), l'avocette andine (Recurvirostra andina), l'urubu à tête rouge (Cathartes aura) et l'urubu noir (Coragyps atratus) ainsi que le caracara montagnard (Phalcoboenus megalopterus), cela parmi bien d'autres espèces.


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Dans les régions du sud de la province, proches de la Patagonie, les oiseaux abondent près des cours d'eau et des plans d'eau.
Dans le secteur de la Lagunilla Llancanelo, on a recensé pas moins de 164 espèces diverses[7]. Certaines de ces espèces sont des espèces typiques de la Pampa, telles les espèces aquatiques des genre Anas, Coscoroba, Cygnus et Larus ou des oiseaux terrestres comme le tinamou élégant (Eudromia elegans) et le cacholote brun (Pseudoseisura lophotes).
La Patagonie a elle aussi fait un important apport à la faune locale, tel le cygne coscoroba (Coscoroba coscoroba).
Dans ce même secteur, certaines espèces d'oiseaux proviennent de la faune andine. En hiver, le condor (Vultur gryphus) y apparait sporadiquement. Certaines espèces migrent depuis les Andes pour passer l'hiver, comme le cauquén (Chloephaga picta), qui dès le printemps repart pour la cordillère où on le retrouve le long des cours d'eau, ainsi que l'Attagis gayi. D'autres espèces sont sédentaire et ne quittent pas la région, comme la géositte mineuse (Geositta cunicularia) [8],[9].

Toujours dans la zone de la Lagunilla Llancanelo, on peut aussi admirer des flamants, des pluviers (ou chorlos), et trois variétés de cygne: le cygne à cou blanc et le cygne à cou noir. Signalons la présence du flamant de James.

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Au nord-est de la province, au niveau des lagunes de Guanacache, d'autres espèces d'oiseaux sont présentes.

Buse tricolore ou Buteo polyosoma.

Les coureurs sont représentés par le nandou d'Amérique (Rhea americana), le tinamou de Darwin (Nothura darwinii) et le tinamou élégant (Eudromia elegans). Les falconidés sont présents avec, - outre Coragyps atratus et Cathartes aura -, la buse tricolore (Buteo polyosoma), le busard bariolé (Circus cinereus), plusieurs espèces du genre Falco et le petit faucon gris (Spiziapteryx circumcincta), entre autres.
On trouve aussi certains représentants de la faune du Chaco comme le cariama de Burmeister (Chunga burmeisteri), trois espèces du genre Columba, la tourterelle oreillarde (Zenaida auriculata) et la colombe picui (Columbina picui). Parmi les psittacidés, on peut observer la conure de Patagonie (Cyanoliseus patagonus), la conure veuve (Myopsitta monachus) et, durant l'hiver, le joli toui aymara (Psilopsiagon ou Bolborhynchus aymara).
Parmi les oiseaux liés au biome de la Pampa, citons Podager nacunda, le fournier roux Furnarius rufus - oiseau national d'Argentine -, le cacholote brun Pseudoseisura lophotes, le pic vert et noir (Colaptes (melanochloros) melanolaimus), le pic varié (Picoides mixtus), le pic des cactus (Melanerpes cactorum) ainsi que le grimpar à bec étroit (Lepidocolaptes angustirostris) et le grimpar porte-sabre (Drymornis bridgesii).
Les passereaux sont nombreux et divers. Parmi les plus représentatifs, il faut citer les gallitos del monte : le tourco huppé (Rhinocrypta lanceolata) et Teledromas fuscus.

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Économie[modifier | modifier le code]

Agriculture[modifier | modifier le code]

Pesage des raisins après les vendanges, aux environs de 1890

Le secteur primaire fondé sur l'irrigation a une forte tradition dans cette province. Les productions principales de la province sont les vignes, les légumes, les fourrages et les fruits.

La principale activité est la viticulture. La province est le plus important centre argentin de production de vins. Selon l'Instituto Nacional de Vitivinicultura, la vigne à Mendoza constitue 68,4 % du total de la région centre-ouest du pays, laquelle représente 94,13 % du total de la production nationale de raisin. La moitié des exploitations agrícoles mendocines correspondent à cette activité. Mendoza developpe depuis 1598 cette culture, qui prit toute son ampleur après l'arrivée du chemin de fer en 1885. En 1887 la province avait 2000 hectares de vignobles. Comme les villes de Florence, Bordeaux, Bilbao-Rioja, Porto, Melbourne et Mayence-Hesse-rhénane, Mendoza a été sélectionnée récemment par la GWC (Great Wine Capitals Global Network) comme une des principales régions mondiales en matière de production de vins[10].

Article détaillé : Viticulture en Argentine.

Malgré ce succès, Mendoza débuta aussi la culture des olives. Avec le temps cette production a diminué en importance, à cause des caractérístiques biologiques négatives de cette culture (notamment le temps d'attente de 8 ans nécessaires pour que les arbustes atteignent leur maturité) et les problèmes écologiques des lieux qui affectèrent la production. Cependant, malgré la baisse de la production, la province reste leader en Argentine pour la production d'olives, avec 52 % du total national.

Au début du XXe siècle, on commença à introduire des cultures horticoles, pour éviter la monoculture de la vigne. Les principales zones horticoles sont les oasis méridionales, le bassin moyen du río Tunuyán et les alentours de la capitale. La principale production horticole de la province de Mendoza est la tomate (variétés San Marzano et Roma), suivie par la pomme de terre et par l'oignon.

En ce qui concerne la fruticulture, Mendoza est la première région productrice argentine de cerises, de griottes, d'abricots, de prunes, de coings et de noix, et la seconde pour les pêches, les pommes et les poires.

Mines[modifier | modifier le code]

On extrait du sous-sol mendocin du pétrole qui constitue 14 % des réserves nationales. Il y a également du gaz naturel, économiquement fort rentable, de la chaux et de l'uranium.

Industries[modifier | modifier le code]

On y transforme surtout les matières premières. Il y a une grande quantité de caves à vin, de conserveries, des raffineries de pétrole, des cimenteries, etc. La plus grosse entreprise de la région est IMPSA (Industria Metalurgica Pescarmona SA). IMPSA travaille dans le monde entier et produit principalement des équipements pour barrages hydroélectriques (turbines, générateurs et systèmes électroniques), des grues de ports pour le déchargement des cargos, des réservoirs d'hydrocarbures et depuis peu des éoliennes.

Tourisme[modifier | modifier le code]

Ce poste s'est transformé depuis les années 1990 en une des plus grosses sources de revenus de la province. Les attractions internationales les plus importantes sont l'Aconcagua et le centre de ski de Las Leñas. De plus il y a une grande quantité de circuits touristiques qui ont une attractivité nationale et régionale.


La province de Mendoza a de nombreux attraits. Dans la région sud de la province nous trouvons San Rafael et ses lacs entourés de montagnes, Malargüe avec la caverne de Las Brujas et la vallée de Las Leñas.

Dans le nord se trouvent la ville de Mendoza avec son très beau parc. Pour les amateurs, il y a dans la périphérie de la ville une grand nombre de discothèques, et ce pour tous les âges et tous les goûts.

La province constitue une grande option touristique tant pour les habitants du pays que pour les citoyens étrangers, ceci grâce à la somptuosité et à la grandeur de ses paysages de montagne. Il y a de plus un grand nombre de possibilités de se loger, depuis les logements étudiants jusqu'aux palaces 5 étoiles avec casino, en passant par les hôtels, les résidences et autres logements de tous types et de tous conforts.

Si bien que la région est préférée comme destination touristique par un nombre croissant de personnes de diverses origines dans le monde. La destination la plus renommée est le Cerro Aconcagua, où l'on pratique l'alpinisme andin (andinisme), et en plus le rafting, et toutes sortes de sports de montagne. Il y a aussi de nombreux campings pour bénéficier de vacances peu coûteuses à l'air pur.

Les fêtes[modifier | modifier le code]

Au début du mois de mars, chaque année se déroule la fête nationale des vendanges (la vendimia) où l'on procède à l'élection de la Reine Nationale, qui se termine par d'éblouissants feux d'artifice. Au mois de février il y a dans chaque département de la province, l'élection des candidates départementales au titre de « Reina Nacional ». Tout ceci avec d'importants spectacles et festivités à chaque occasion.

De plus, un peu partout se déroulent annuellement diverses fêtes folkloriques comprenant des récitals d'interprètes musicaux connus, des repas typiques et la vente de divers produits régionaux. On peut citer :

  • La Fiesta Provincial del Turismo (fête provinciale du tourisme) à San Rafael au mois d'octobre
  • La Fiesta Nacional de la Tonada (fête nationale de la chanson) à Tunuyán
  • Dans la localité de General Alvear a lieu la Fiesta Nacional de la Ganadería de Zonas Áridas (fête nationale de l'élevage en zones arides), un coup d'œil sur le mode de vie des gauchos de la région.

Principales destinations touristiques[modifier | modifier le code]

Destinations et distances depuis la ville de Mendoza :

Transports[modifier | modifier le code]

Pour les longues distances, la ville de Mendoza est à 14 h de Buenos Aires et à 6 h de Santiago du Chili. La ville de San Rafael est à 12 h de Buenos Aires et à 8 h de Santiago du Chili. Mendoza dispose d'un aéroport : l'Aéroport international de Mendoza Francisco Gabrielli ou aéroport El Plumerillo.

La ville de San Rafael en a un également. Avec un avion de cabotage il faut 1h30 pour arriver à Buenos Aires et à peine une heure pour Santiago du Chili. La ville de Malargüe a aussi un aéroport et, à l'époque des vacances, il y a des vols charters remplis de touristes, qui le fréquentent régulièrement.

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]