José de San Martín

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José de San Martín
Image illustrative de l'article José de San Martín
Fonctions
Fondateur de la Liberté du Pérou, Fondateur de la République, Protecteur du Pérou et Généralissime
20 septembre 182217 août 1850
1er Protecteur du Pérou
3 août 182120 septembre 1822
Successeur Francisco Xavier de Luna Pizarro
Capitaine général de l'Armée chilienne
21 mai 182017 août 1850
Commandant en chef de l'Armée libératrice du Pérou
19 mai 182020 septembre 1822
Commandant en chef de l'Armée libératrice unie du Chili
14 février 181719 mai 1820
3e commandant en chef de l'Armée du Chili
14 février 181720 juillet 1820
Prédécesseur José Miguel Carrera
Successeur Bernardo O'Higgins
Général en chef de l'Armée des Andes
1er août 181620 septembre 1822
3e Gouverneur intendant de Cuyo
10 août 181424 septembre 1816
5e Général en chef de l'Armée du Nord
30 janvier 181420 avril 1814
Prédécesseur Manuel Belgrano
Successeur José Rondeau
1er commandant du régiment de grenadiers à cheval Général San Martín
7 décembre 1812Avril 1816
Biographie
Nom de naissance José Francisco de San Martín y Matorras
Date de naissance 25 février 1778
Lieu de naissance Yapeyú, Vice-royauté du Río de la Plata
Date de décès 17 août 1850 (à 72 ans)
Lieu de décès Boulogne-sur-Mer, France
Profession Militaire

Signature

José de San Martín est un général argentin né le 25 février 1778 à Yapeyú et décédé en France à Boulogne-sur-Mer le 17 août 1850. Avec Simón Bolívar et Bernardo O'Higgins, il est l'un des héros des indépendances sud-américaines.

Jeunesse de San Martín en Europe[modifier | modifier le code]

Fils de Juan de San Martin y Gómez[1] et de son épouse Gregoria Matorras, il est leur cinquième et dernier enfant. À partir de 1781, sa famille déménagea deux fois : la première fois vers Buenos Aires, et une seconde fois en 1785 vers l'Espagne, où il entra au Séminaire des Nobles de Madrid. En 1789, il commença une carrière militaire dans le régiment de Murcia. Il prit part à la campagne d'Afrique en combattant à Melilla et Oran. En 1797 il est promu sous-lieutenant pour ses actions contre les soldats français dans les Pyrénées.

En août 1797, après plusieurs autres engagements, son régiment se rend face aux forces navales britanniques. On le retrouve peu après combattant dans le sud de l'Espagne, principalement à Cádiz et Gibraltar avec le grade de Second Capitaine de l'infanterie légère. Il se bat aux côtés des Espagnols contre le Portugal lors de la Guerre des Oranges en 1801, et devient capitaine, promu en 1804. En 1808, les troupes de Napoléon envahissent la Péninsule et le roi Ferdinand VII est fait prisonnier. C'est alors qu'éclate la rébellion du peuple espagnol contre l'Empereur et son frère Joseph Bonaparte, qui vient d'être proclamé roi d'Espagne. Remarqué par ses faits d'armes contre les Français, San Martín accède au grade de capitaine du régiment de Bourbon. L'armée attaque les troupes françaises et les batt au cours de la bataille de Baylen, le 19 juillet 1808. Il continue la lutte face aux Français et leurs alliés.

L'Angleterre[modifier | modifier le code]

Il combat sous les ordres du général Beresford à la bataille d'Albuera, le 16 mai 1811, et y fait connaissance de Lord Macduff (James Duff, 4e comte de Fife). Ce dernier l'introduit auprès des loges secrètes qui complotent pour l'indépendance de l’Amérique du Sud. Ainsi devenu franc-maçon grâce à cet allié, il obtient un passeport pour l’Angleterre, passe une brève période à Londres, puis rencontre d'autres blancs nés en Amérique Latine, membres de la loge maçonnique Logia de los Caballeros Racionales (Loge des Chevaliers Rationnels), loge qu'a fondé Carlos María de Alvear à Montevideo, sur le modèle de la Loge du même nom, fondée par Francisco de Miranda à Cadiz[2]. En 1812, San Martín s'embarque vers Buenos Aires à bord de la frégate britannique George Canning, en compagnie de José Matías Zapiola. Ils fondent ensemble la Loge Lautaro, du nom du chef Lautaro, amérindien mapuche du Chili qui, au XVIe siècle, avait résisté avec succès aux tentatives espagnoles de conquête.

Retour à Buenos Aires[modifier | modifier le code]

San Martín est bien accueilli à Buenos Aires, et son grade de colonel est reconnu. Le 16 mars 1812, les autorités lui confient la tâche de créer un corps de cavalerie, qu'il appelle Regimiento de Granaderos a Caballo (Régiment des Grenadiers à Cheval), afin de surveiller à cheval les berges du grand fleuve Paraná. Durant l'année 1812, il s'appuie sur son expérience militaire acquise contre les troupes napoléoniennes pour instruire cette troupe aux techniques modernes de combat.
Le 12 novembre 1812, alors âgé de 34 ans, il contracte mariage avec María de los Remedios de Escalada, âgée de 14 ans.

Pendant ses premières années à Buenos Aires, l'élite de la capitale le surnomme « el tape » (indien Guaraní), « el indio » (l'indien), « el paraguayo » (le paraguayen), « el cholo » (indien Kolla) ou encore « el mulato » (le mulâtre), sobriquets liés à son lieu de naissance sur le territoire des anciennes missions jésuitiques guaranies, non loin du Paraguay actuel.

Dans la ville de Buenos Aires, le 25 mai 1810, une Junte s'était formée selon le modèle des juntes en Espagne, qui s'opposaient à l'occupation française de la Péninsule et gouvernaient au nom du roi Ferdinand VII, retenu prisonnier en France.

La ville de Montevideo ne reconnaît pas la Junte de Buenos Aires et commence les hostilités contre la capitale. Au Chili, le Conseil se prononce contre l'autorité du vice-roi. Dans le Haut-Pérou, la Bolivie actuelle, les royalistes occupent la province de Salta et avancent sur Tucumán, défendue par l'armée du Nord que commande l'autre héros, le général Manuel Belgrano. Le Paraguay s'est déjà déclaré indépendant.

En janvier 1813, les positions militaires sont consolidées : le général José Rondeau dirige le siège de Montevideo. Les royalistes de Montevideo dominent les fleuves avec leur flotte, ils ravagent les cités côtières et font de fréquents débarquements pour s'emparer de vivres.

La bataille de San Lorenzo[modifier | modifier le code]

En janvier, on apprend à Buenos Aires qu'une escadre royaliste, dirigée par le corsaire Rafael Ruiz et le capitaine Juan Antonio Zabala, s'apprête à débarquer. Le 28 janvier, le triumvirat ordonne au colonel San Martin de protéger les côtes du Parana du débarquement royaliste. Les grenadiers suivent la progression de la flotte ennemie qui compte onze navires et environ 300 soldats. Les navires jettent l'ancre à San Lorenzo, petite ville située à 25 km au nord de Rosario et les Espagnols échangent des coups de feu avec les troupes de Caledonio Escalada, commandant militaire de la cité.

C'est dans la nuit du 2 février que les grenadiers de San Martin arrivent et se cachent dans le monastère qui domine la ville de San Lorenzo. Au matin du 3 février les barques de l'expédition royaliste touchent terre et les Espagnols montent la falaise. La victoire est acquise en quelques minutes. Les royalistes s'enfuient par la falaise en abandonnant des armes, canons, fusils ainsi qu'un drapeau. La flotte vaincue s'en retourne à Montevideo et ne revient jamais sur le Parana. San Martin afit un retour triomphal à Buenos Aires.

À la tête de l'Armée du nord[modifier | modifier le code]

Peu de temps après, on apprend la victoire du général Belgrano face aux royalistes à la bataille de Salta, où s'est rendue l'armée dirigée par Pío Tristán.

Manuel Belgrano, après la bataille de Salta, est entré sur les terres du Haut Pérou à la poursuite des royalistes, mais il doit reculer jusqu'à ses précédentes positions, dans la vallée de Lerma, après les défaites de Vilcapugio (1er octobre) et Ayohuma (14 novembre). L'armée royaliste, dirigée par le général Pezuela, se met à menacer les provinces de Salta et de Jujuy. La frontière nord est défendue par des gauchos à cheval, sous le commandement du lieutenant colonel Martín Miguel de Güemes, originaire de Salta et très bien renseigné sur le terrain. Cette armée cause des dégâts parmi les troupes royalistes en soulevant le peuple contre l'ennemi. Dans le même temps, sur le Río de la Plata, la flotte dirigée par le commandant Guillermo Brown défait l'armada royaliste face à Montevideo et parvient à établir le siège maritime qui obligera la cité à se rendre au général Alvear (juin 1814). En apprenant cette défaite, les royalistes, qui tentaient de conquérir les Provinces-Unies par la frontière nord, commencent à se retirer, concentrant leurs forces sur le Haut Pérou.

Peu après son arrivée à San Miguel de Tucumán, San Martin se rend compte de l'impossibilité de joindre Lima, qui à ce moment est le centre du pouvoir royaliste, par le chemin du Haut Pérou. Chaque fois qu'une armée royaliste descend de l'altiplano vers les vallées de Salta, elle est vaincue ; et chaque fois qu'une armée des Provinces-Unies s'aventure au Haut Pérou, elle est anéantie.

Gouverneur du Cuyo[modifier | modifier le code]

Drapeau de l'armée des Andes

C'est alors que le général San Martin a l'idée de traverser la Cordillère et d'attaquer Lima par la mer. Pour assurer les frontières du nord, les troupes du général Güemes devaient suffire. Le plan de conquête du Pérou par le Pacifique est ce que San Martin lui-même appela « son secret », partagé avec quelques-uns de ses amis de la Loge Lautaro. San Martin est dans une position favorable pour commencer ses plans qui l'amenent à libérer la moitié du continent.

Quand le futur Libertador s'installe au Cuyo, de l'autre côté de la Cordillère des Andes, la révolution du Chili se trouve en danger : le pays est envahi par les forces royalistes de la vice-royauté du Pérou et après plusieurs batailles, les forces indépendantistes, sous le commandement de Bernardo O'Higgins et José Miguel Carrera, sont défaites au cours de la bataille de Rancagua (1er octobre 1814), où les armées chiliennes sont anéanties, laissant ouverte la route vers la capitale, Santiago. Le général chilien Carrera avec le reste des armées traverse la Cordillère et se réfugie sur le territoire du Cuyo, gouverné par San Martin.

À Buenos Aires, on apprend que Napoléon a été vaincu et exilé sur l'île d'Elbe. Le Roi Ferdinand VII est rentré à Madrid après six années de captivité. Le premier acte du gouvernement est d'abolir la constitution de Cadix et de condamner à mort tous ceux qui s'opposent à sa souveraineté. Le Tribunal de l'Inquisition est rétabli.

La révolution sud-américaine semble alors vaincue sur tous les fronts. Le Chili et le Haut Pérou sont perdus, avec des royalistes fortement établis à Lima ; la révolution vénézuélienne est vaincue et ses chefs, Bolívar et Mariño, réfugiés à Carthagène ; les libéraux espagnols sont poursuivis. Seuls dans le Río de la Plata flottent les étendards de la Liberté et de l'Indépendance. San Martin décide alors de créer l'Armée des Andes.

On apprend qu'à ce moment, l'Espagne prépare une expédition de dix mille hommes, sous le commandement du général Murillo, qui se dirige vers le Río de la Plata pour soumettre les rebelles à la volonté royale. La fin de l'année 1815 est dominée par les nouvelles décourageantes de la défaite de l'Armée du Nord, dirigée par Rondeau, à la bataille de Sipe-Sipe, le 29 novembre. Les forces du vice-roi du Pérou, commandées par le général Osorio, dominent le Chili. L'armée de Murillo, qui devait arriver à Buenos Aires, a débarqué au Venezuela et vaincu les troupes de Bolívar.

San Martin, à la tête de la petite armée du Cuyo, reste alors le seul espoir des Provinces-Unies. C'est dans ces circonstances qu'il réunit ses officiers et expose son plan de la traversée des Andes et de la reconquête du Chili.

À la fin de l'année précédente, l'autorité du roi Ferdinand VII est pratiquement rétablie, et déjà les généraux royalistes exercent leur cruauté envers les populations rebelles, surtout au Venezuela et dans le Haut Pérou.

Au cours de cette année des corsaires battant pavillon du Río de la Plata passent à l'attaque. Ils capturent les chargements des navires qui font la traversée entre l'Amérique et l'Espagne, libérant les esclaves, ce qui leur vaut la reconnaissance de l'opinion libérale en Europe. On intercepte même la correspondance confidentielle, ce qui leur permet de connaître l'état véritable des troupes royalistes aux Caraïbes et au Venezuela. C'est ainsi qu'on apprend à Buenos Aires les progrès de Bolívar et des troupes indépendantistes du Mexique.

Après la défaite de Sipe-Sipe au Haut Pérou, San Martin pense qu'il était temps de mettre en œuvre son plan de conquête de Lima par le Pacifique. Il fait croire que son armée fait marche vers le Haut Pérou. Il veut faire croire aux royalistes que Mendoza reste sans protection pour les pousser à passer de l'autre côté de la Cordillère.

San Martin insiste auprès de ses délégués du Congrès sur la nécessité de déclarer l'indépendance. Le 9 juillet 1816, le Congrès proclame l'indépendance des Provinces-Unies du Río de la Plata. Il n'y a plus de possibilité de réconciliation avec Ferdinand VII.

Expédition libératrice au Chili[modifier | modifier le code]

La Bataille de Maipú

Le directeur suprême Juan Martín de Pueyrredón le nomme commandant en chef de l'Armée des Andes et le 12 janvier 1817 débute depuis Mendoza la traversée des Andes en direction du Chili. Les forces patriotiques vainquent les royalistes à la bataille de Chacabuco le 12 février, ce qui permet l'entrée des troupes de patriotes dans la capitale du Chili, Santiago. Le 14 février, le cabilde de Santiago composé des notables locaux voisins le nomme « directeur suprême » du Chili. San Martín, sachant que l'acceptation de cette charge l'empêchera de participer à la libération du Pérou, refuse cette charge. Aussi, deux jours plus tard, le cabilde de Santiago nomme-t-il Bernardo O'Higgins « directeur suprême ».

En mars, San Martín retourne à Buenos Aires pour solliciter l'aide du Directoire pour continuer son expédition libératrice du Pérou. Le gouvernement de Buenos Aires lui promet en principe de collaborer, mais étant donné la situation chaotique et le climat de guerre civile qu'affronte Buenos Aires avec les provinces, il se voit plus tard dans l'impossibilité de tenir parole. Aussi sera-ce le Chili qui assumera tous les frais de l'entreprise et donnera à San Martín mandat pour la mener à bien, avec le grade de capitaine général de l'Armée du Chili. Il retourne donc au Chili, où il fait défait à Cancha Rayada, le 19 mars 1818, avant d'obtenir une victoire définitive à la bataille de Maipú le 5 avril 1818.

Indépendance et Protectorat du Pérou[modifier | modifier le code]

San Martín et O’Higgins, avec l'aide de Lord Thomas Cochrane, organisent une expédition par voie maritime qui part le 20 août 1820 du port de Valparaíso. Comme l'expédition est intégralement payée par le Chili, cela se fait sous bannière chilienne, mais sous le commandement du général San Martín. Le 8 septembre, il débarque avec une armée de 4 000 hommes (composée d'Argentins, de Chiliens et d'autres nationalités) dans le port de Pisco, au Pérou, pour atteindre finalement Lima en juillet 1821. Le 28 juillet, San Martín déclare l'Indépendance du Pérou et est nommé « protecteur du Pérou », avec autorité civile et militaire. Cette même année, il fonde la Bibliothèque nationale du Pérou, à laquelle il donne sa collection personnelle de livres. Il crée aussi l'Ordre péruvien du Soleil. Il gouverne ainsi le Pérou depuis le 3 août 1821 jusqu'au 20 septembre 1822.

Durant son protectorat, il reçoit une demande d'aide du général Antonio José de Sucre, lieutenant de Simón Bolívar, pour la campagne en Équateur. San Martín envoie des soldats qui participent aux victoires de Riobamba et de Pichincha, qui assurent la reddition de Quito. Entre les 26 et 27 juillet 1822, a lieu l'Entrevue de Guayaquil, où il se réunit avec Bolívar. Peu après, il décide d'abandonner toutes ses charges et de retourner dans son pays.

De retour à Mendoza, il demande l'autorisation de retourner à Buenos Aires afin d'y rejoindre son épouse, qui est gravement malade. Bernardino Rivadavia, ministre du gouvernement du gouverneur Martín Rodríguez, refuse, arguant du fait qu'il y serait en danger. En effet, en raison de son appui aux caudillos de l'intérieur et de son refus d'exécuter l'ordre reçu du gouvernement de réprimer les fédéralistes, les unitaires veulient le faire passer en jugement. Mais comme la santé de son épouse empire, il décide de se rendre à Buenos Aires, où il arrive après son décès survenu le 3 août 1823.

Exil et mort d'un héros[modifier | modifier le code]

À son arrivée à Buenos Aires, on l'accuse d'être devenu un conspirateur ; découragé par les luttes internes entre unitaires et fédéralistes, il décide de quitter le pays avec sa fille unique Merceditas. Il habite la France, Bruxelles et l'Angleterre. Le 10 février 1824, il s'embarque pour Le Havre. Il a alors 45 ans, et porte les titres de généralissime du Pérou, capitaine général de la République du Chili et général des Provinces-Unies du Río de la Plata. Après une brève période à Londres, il s'installe enverras fille à Bruxelles et peu après à Paris.

En 1825 il rédige les Maximes pour Merceditas, où il fait une synthèse de ses idéaux éducatifs :

  • Humaniser son caractère, et le sensibiliser même aux insectes qui nous font du mal. Sterne a dit à une mouche, en lui ouvrant la fenêtre afin qu’elle puisse s’échapper : « Vas-y, pauvre bête, le monde est trop grand pour nous deux… » ;
  • Lui inspirer l’amour de la vérité et la haine du mensonge ;
  • Lui inspirer la confiance et l’amitié, mais unie au respect ;
  • Stimuler en elle la charité envers les pauvres ;
  • Lui apprendre le respect de la propriété d’autrui ;
  • Lui apprendre à garder un secret ;
  • Lui inspirer des sentiments d’indulgence envers toutes les religions ;
  • Qu’elle soit gentille avec les domestiques, les pauvres et les vieux ;
  • Qu’elle parle peu, et juste ce qui est nécessaire ;
  • Lui apprendre les bonnes manières à table ;
  • Lui apprendre à aimer la propreté et à mépriser le luxe.

Durant ses années d'exil, San Martín garde le contact avec ses amis de Buenos Aires. En 1827, à la nouvelle de la guerre que l'Argentine mène contre le Brésil, il propose de rentrer pour participer à la lutte, mais jamais on ne l'appelle. L'année suivante, il tente de revenir à Buenos Aires, mais ne parvient pas à débarquer. Pendant trois mois, il reste à Montevideo. Le soulèvement de son ancien compagnon Juan Lavalle contre le gouverneur Manuel Dorrego, l'exécution postérieure de Dorrego, les rivalités, la profonde déception qu'il ressent aux évènements politiques survenant dans son pays, sont autant de motifs pour lesquels il décide de s'établir définitivement en Europe.

En 1831, il s'installe en France, dans une propriété de campagne près de Paris. Trois années plus tard, il déménage pour une maison à Évry dans le quartier de Grand-Bourg, où il réside jusqu'en 1848. Finalement, en mars 1848, il part pour Boulogne-sur-Mer, où il décéde le 17 août 1850.

Jamais il n'a touché sa pension de général...

Testament de San Martín[modifier | modifier le code]

Son testament olographe est écrit à Paris, le 23 janvier 1844, et désigne sa fille pour unique héritière. Elle avait épousé Mariano Balcarce.

D'autres clauses stipulent :

  • Que son sabre courbe soit livré à Juan Manuel de Rosas.
  • Sa volonté est que son cœur repose à Buenos Aires.

Voici un extrait concernant le legs à Juan Manuel de Rosas :

Le sabre qui m'a accompagné dans toute la guerre de l'indépendance de l'Amérique du sud sera livré au général Juan Manuel de Rosas, comme preuve de la satisfaction que, en tant qu'Argentin, j'ai eu de voir la fermeté avec laquelle il a soutenu l'honneur de la République contre les injustes prétentions des étrangers qui essayaient de l'humilier.

Source: Biographie parlant du legs de San Martín à Rosas (en espagnol)

Tombe et hommages[modifier | modifier le code]

En 1861, ses cendres sont transférées au caveau de la famille González Balcarce, dans le cimetière de Brunoy, en France. Ultérieurement plusieurs tentatives sont faites pour les rapatrier. Durant la présidence de Nicolás Avellaneda, on crée la « Commission chargée de rapatrier les restes du Libertador », ce qui est finalement accompli le 28 mai 1880. Sa dépouille repose dans la cathédrale de la ville de Buenos Aires, face à la Plaza de Mayo, veillée par des soldats du corps prestigieux des Grenadiers à Cheval.

En 1926, l'avenue du Général-San-Martin située dans le parc des Buttes-Chaumont à Paris prend son nom en raison de la proximité de l'avenue Simon-Bolivar qui ceint le parc. Une rue d'Évry dans le quartier de Grand-Bourg porte son nom.

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Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

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  1. Colonel faisant fonction de Lieutenant Gouverneur de Yapeyú pendant la première moitié de l'an 1774. Juan de San Martin y Gómez est né à Cervatos de la Cueza le 12 février 1728
  2. D'après l'historien argentin Felipe Pigna, San Martín est initié au plan Maitland par des officiels britanniques appartenant à cette loge. Plus tard, la Loge changera de nom, pour devenir Loge des Chevaliers Orientaux