Nassau (Bahamas)

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Nassau
Le port de plaisance de Nassau
Le port de plaisance de Nassau
Administration
Pays Drapeau des Bahamas Bahamas
District New Providence
Démographie
Population 255 789 hab. (2012)
Densité 1 236 hab./km2
Géographie
Coordonnées 25° 04′ N 77° 20′ O / 25.067, -77.3325° 04′ Nord 77° 20′ Ouest / 25.067, -77.33  
Altitude 34 m
Superficie 20 700 ha = 207 km2
Localisation

Géolocalisation sur la carte : Bahamas

Voir sur la carte Bahamas administrative
City locator 14.svg
Nassau

Nassau, anciennement Charles Town, est la capitale des Bahamas. Centre commercial et culturel du pays, elle en est la plus grande ville avec 248 948 habitants (recensement de 2010), dont l'étendue est telle, qu'elle occupe la quasi-totalité de l'île de New Providence et se confond avec elle.

Cependant, le centre-ville se situe plutôt sur la côte nord-est de l'île, face à Paradise Island sur laquelle se trouve l'Atlantis Paradise Island, un complexe touristique devenu la principale attraction de l'archipel et employant plus de 6 000 Bahaméens, devenant ainsi le second employeur du pays après l'état[1].

Nassau possède un port important, Nassau Harbour, ainsi que le Prince George Wharf, le principal terminal pour navires de croisière.

La ville a une architecture spécifique, mélange coloré des styles colonial et européen.

Le climat tropical, ainsi que la proximité de la ville avec les États-Unis, en a fait une destination touristique de premier ordre, particulièrement depuis l'interdiction faites aux Américains de voyager à Cuba.

Chaque année, les 26 décembre et 1er janvier, une grande parade a lieu dans la ville, et de nombreux habitants défilent costumés au son des cencerros, des tambours et des sifflets.

Histoire[modifier | modifier le code]

Atlantis Paradise Hotel face à Nassau

Nassau a été fondée par les Anglais en provenance de l'île d'Eleuthera vers la fin du XVIIe siècle sous le nom de Charles Town. Détruite par les Espagnols en 1684, elle fut reconstruite et renommée Nassau en l'honneur de Guillaume III d'Orange-Nassau en 1695. En 1703, Espagnols et Français occupent brièvement la ville.

Au cours du XVIIIe siècle, c'est un refuge populaire pour les pirates des Caraïbes, notamment le célèbre Barbe Noire. Si populaire, en fait, que la plupart des honnêtes gens s'en allèrent. Les pirates installèrent leurs quartiers généraux à Nassau et Barbe Noire en devint le chef, sous le nom de Magistrat de la République des Corsaires. Les pirates Benjamin Hornigold, Charles Vane, Jack Rackham ou encore Anne Bonny passèrent alors à Nassau.

L'anarchie s'installa. L'ancien corsaire britannique Woodes Rogers fut nommé gouverneur royal et envoyé à Nassau pour restaurer l'ordre. Rogers a offert aux pirates le pardon du roi George Ier, à condition qu'ils abandonnent la piraterie. La plupart d'entre eux acceptèrent, mais Barbe Noire et quelques autres refusèrent. Cependant, suite à la chasse aux pirates menée par le gouverneur, ceux-ci furent mis hors d'état de nuire dès 1718.

Malgré la chasse aux pirates, le gouvernement britannique conserva ses corsaires qui attaquaient régulièrement les navires espagnols et américains. C'est pourquoi de nombreuses tentatives espagnoles d'invasions de Nassau eurent lieu vers la fin du XVIIIe siècle, tentatives durant lesquelles la ville fut brûlée plusieurs fois. En 1720, les Espagnols essayèrent, sans succès, de prendre la ville. En 1776, Nassau fut également brièvement capturée par des révolutionnaires américains.

Durant l'époque de la prohibition aux États-Unis (1919-1934), Nassau devint une plaque tournante de la contrebande de whisky.

Climat[modifier | modifier le code]

Relevé météorologique de Nassau-altitude: 7 m-latitude: 25°03'N
Mois jan. fév. mars avril mai juin jui. août sep. oct. nov. déc. année
Température minimale moyenne (°C) 16,7 16,9 17,7 19 21 22,9 23,7 23,8 23,6 22,2 20 17,7 20,4
Température maximale moyenne (°C) 25,2 25,3 26,5 27,7 29,2 30,7 31,7 31,8 31,3 29,7 27,7 25,9 28,6
Précipitations (mm) 47,2 40,3 39,8 53,8 116,3 232,9 157,7 215,9 171,4 175,5 56,6 51,8 1 359,2
Source : Le climat à Nassau (en °C et mm, moyennes mensuelles) climate-charts.com


Curiosités touristiques[modifier | modifier le code]

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

Nassau apparait dans le jeu vidéo Assassin's Creed IV: Black Flag. C'est l'île de tous les pirates.

Transport[modifier | modifier le code]

Quatre navires au port de Nassau
Quatre navires au port de Nassau

La ville a son propre aéroport : Aéroport international Lynden Pindling.

Personnalités liées à Nassau[modifier | modifier le code]

Jumelages[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Baptiste Tharreau, Jean-Paul Labourdette, « Bahamas 2010 - le Petit Futé », [lire en ligne]

Sources[modifier | modifier le code]