Eleuthera

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Eleuthera
Image satellite d'Eleuthera.
Image satellite d'Eleuthera.
Géographie
Pays Drapeau des Bahamas Bahamas
Archipel Bahamas
Localisation Mer des Caraïbes (océan Atlantique)
Coordonnées 25° 06′ 00″ N 76° 07′ 59″ O / 25.1, -76.13325° 06′ 00″ N 76° 07′ 59″ O / 25.1, -76.133  
Superficie 518 km2
Point culminant non nommé (38 m)
Géologie Cayes
Administration
Districts North Eleuthera, Central Eleuthera, South Eleuthera
Démographie
Population 7 999 hab. (2000)
Densité 15,44 hab./km2
Autres informations
Découverte VIIe siècle
Fuseau horaire UTC-5

Géolocalisation sur la carte : Bahamas

(Voir situation sur carte : Bahamas)
Eleuthera
Eleuthera
Île des Bahamas

Eleuthera est une île des Bahamas, se trouvant 80 kilomètres à l'est de Nassau. L'île est très allongée : 180 km de long pour une largeur d'à peine 2 km. La population de l'île était de 7 999 personnes lors du recensement de 2000. Son nom vient du grec ελεύθερος qui signifie "libre".

Histoire[modifier | modifier le code]

La population originale d'indiens Arawaks fut réduite en esclavage et déportée par les Espagnols pour travailler dans les mines de sel à Hispaniola, où elle disparut vers 1550. On pense que l'île est restée inoccupée jusqu'à ce que les premiers colons européens, des pèlerins puritains, arrivent en 1648 des Bermudes et d'Angleterre, fuyant les persécutions religieuses. Ces colons, connus sous le nom d'« aventuriers d'Eleuthera », ont donné à l'île son nom actuel, qui signifie libre en grec.

L'île fut très prospère de 1950 à 1980, attirant plusieurs industriels américains tels qu'Arthur Vining Davis, Henry John Kaiser, et Juan Tripp.

Lors de l'indépendance des Bahamas en 1973, des changements eurent lieu dans la réglementation foncière et toutes les grandes installations touristiques et les entreprises agricoles possédées par des étrangers furent peu à peu abandonnées ou vendues à des proches du gouvernement de l'époque. En raison des troubles qui suivirent la naissance du nouvel État, de nombreuses entreprises firent faillite pendant la période 1980-1985. Aujourd'hui, plusieurs installations touristiques abandonnées sont visibles sur l'île comme le Rock Sound Club, le Club Med de Governor's Harbor, et le Cape Eleuthera Resort.

Géographie[modifier | modifier le code]

Située à environ 80 km de l'île de New Providence, l'île d'Eleuthera a une forme courbe très allongée. Elle mesure environ 180 km de long lorsque sa largeur est d'environ 2 km en moyenne (mais jusqu'à 8 kilomètres au plus large).

Les principaux lieux de peuplement d'Eleuthera sont Governor's Harbour (le centre administratif de l'île), Rock Sound, Tarpum Bay, Harbour Island et Spanish Wells.

L'île d'Eleuthera a également la caractéristique d'avoir de nombreuses plages de sable rose qui offrent de nombreuses stations balnéaires.

Économie[modifier | modifier le code]

La plupart des installations touristiques actuelles d'Eleuthera sont situées sur la petite île voisine d'Harbour Island, bien qu'il en reste encore quelques-unes sur l'île principale. Depuis 2004, l'intérêt des investisseurs pour Eleuthera renaît. Ainsi, en 2006, de nombreux investissements ont été réalisés, comme par exemple, la construction du complexe touristique de Cotton Cay par des investisseurs bahaméens.

Eleuthera possède quatre aéroports :

Districts[modifier | modifier le code]

L'île d'Eleuthera est divisée en trois districts :

Plus deux districts faisant partie du groupe insulaire :

Liens externes[modifier | modifier le code]

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