Daniel Carleton Gajdusek

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Daniel Carleton Gajdusek, né le 9 septembre 1923 à New York et mort le 11 décembre 2008 à Tromsø en Norvège[1] est un médecin pédiatre américain, d'origine slovaque par son père et hongroise par sa mère.

Biographie[modifier | modifier le code]

Dans les années 1950, il est confronté au kuru, une maladie neurologique qui atteint les Forés, un peuple des montagnes de Nouvelle-Guinée. Il démontre que la maladie se transmet aux femmes et aux enfants qui ingèrent des broyats de cerveaux humains à l'occasion de pratiques cannibales[2]. Il obtient en 1976 pour ces découvertes le prix Nobel de médecine qu'il partage avec Baruch Samuel Blumberg.

À l'époque, on considère que l'agent infectieux est un virus lent. La théorie actuellement admise rend responsable un prion.

La réputation de Gajdusek sera ultérieurement entachée par des dénonciations pour abus sexuel sur mineur. Il plaidera coupable et sera condamné à 19 mois de prison.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « D. Carleton Gajdusek, Who Won Nobel for Work on Brain Disease, Is Dead at 85 », The New York Times, 15 décembre 2008.
  2. (fr) La Recherche, numéro spécial Nobel, octobre 2008, p. 80.