Virologie

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La virologie est l'étude des virus et des agents infectieux associés. Elle cherche à décrire leurs structures, évolutions, les mécanismes leur permettant d'infecter les cellules et de mettre à profit les mécanismes cellulaires pour se reproduire, afin de les classer. Cette étude concerne aussi les maladies causées par les virus, les techniques pour les isoler et les cultiver, et leur usage en recherche et en thérapeutique. La virologie est généralement considérée comme une branche de la microbiologie ou de la pathologie.

Propriétés virales étudiées par les virologues[modifier | modifier le code]

Structure et classification des virus[modifier | modifier le code]

Les virus ont une taille variant de 30 à 450 nm environ, ce qui implique que la plupart d'entre eux ne puisse pas être observée par un microscope photonique. La forme et la structure des virus peut cependant être étudiée en microscopie électronique, en spectroscopie de résonance magnétique nucléaire, et, de façon très courante, par cristallographie aux rayons X.

Un courant majeur de la virologie se charge de classer les virus. Les virus peuvent être classés selon le type de cellule hôte qu'ils infectent: zoovirus (cellule animale), phytovirus (cellule végétale), fongivirus (cellule de champignon), et bactériophage (virus infectant des bactéries, catégorie comprenant les virus les plus complexes). Une autre classification s'appuie sur la forme géométrique de leur capside (souvent une hélice ou un icosaèdre) ou sur la structure du virus (présence ou absence d'une enveloppe lipidique par exemple). Le système de classification le plus largement utilisé distingue les virus selon le type d'acide nucléique qu'ils utilisent comme matériel génétique et la méthode de réplication qu'ils emploient pour pousser la cellule hôte à produire de nouvelles particules virales. On distingue:

  • les virus à ADN (subdivisés en virus à ADN double brin, et les moins courants virus à ADN simple brin) ;
  • les virus à ARN (subdivisés en virus à ARN simple brin à polarité positive, virus à ARN simple brin à polarité négative, et les moins courants virus à ARN double brin).

Et aussi :

Histoire[modifier | modifier le code]

  • 1898 : Découverte du virus de la mosaïque du tabac, alors nommé Contagium vivum fluidum
  • 1898 à 1901 : Découvertes de premiers virus impliqués dans des zoonoses et maladies humaines (fièvre aphteuse, fièvre jaune)
  • 1917 : Premières découvertes de virus dits bactériophages (infectant des bactéries)
  • 1931 : Première découverte d'un virus oncogène (induisant le cancer chez le poulet)
  • 1939 : Première photographie au microscope électronique d'un virus
  • 1957 : Définition « classique » des virus par Lwoff[1]
  • 1983 : Identification du VIH, rétrovirus responsable du SIDA
  • 1989 : Première évaluation du nombre des virus marins (4 à 10 millions dans chaque 1 ml d'eau)
  • 2003 : Première découverte d'un virus géant (le Mimivirus, dont le génome sera séquencé en 2004)
  • 2008 : Découverte d'un virus encore plus gros, le Mamavirus, et découverte d'un virus « virophage » capable d'infecter un autre virus
  • 2013 : Découverte de deux espèces de Pandoravirus[2],[3]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) André Lwoff, « The Concept of Virus », Journal of General Microbiology, vol. 17, no 2,‎ octobre 1957, p. 239-253 (DOI 10.1099/00221287-17-2-239)
  2. (en) Philippe N, Legendre M, Doutre G, Couté Y, Poirot O, Lescot M, Arslan D, Seltzer V, Bertaux L, Bruley C, Garin J, Claverie JM, Abergel C., « Pandoraviruses: amoeba viruses with genomes up to 2.5 Mb reaching that of parasitic eukaryotes », Science, vol. 341, no 6143,‎ 19 juillet 2013, p. 281-6. (PMID 23869018, DOI 10.1126/science.1239181, résumé)
  3. Pandoravirus : découverte d’un chaînon manquant entre le monde viral et le monde cellulaire, article sur le site du CEA, daté du 19 juillet 2013.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]