Santiago Ramón y Cajal

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Santiago Ramón y Cajal

alt=Description de l'image Cajal-Restored.jpg.
Naissance 1er mai 1852
Petilla de Aragón, Navarre (Royaume d'Espagne)
Décès 17 octobre 1934 (à 82 ans)
Madrid (République espagnole)
Nationalité Drapeau d'Espagne Espagnol
Champs Médecine (neuroanatomie et histologie)
Institutions Université complutense de Madrid
Diplôme Université de Saragosse
Renommé pour Contribution à la théorie neuronale
Distinctions Prix Nobel de physiologie ou médecine (1906)
Santiago Ramón y Cajal dans son laboratoire.

Santiago Ramón y Cajal (1er mai 1852 à Petilla de Aragón, Navarre, Espagne - 17 octobre 1934 à Madrid, Communauté de Madrid, Espagne) est un histologiste et neuroscientifique espagnol, colauréat du prix Nobel de physiologie ou médecine en 1906 avec Camillo Golgi « en reconnaissance de leurs travaux sur la structure du système nerveux[1] ».

C'est en affinant la technique d'imprégnation argentique mise au point par Golgi (et qui porte aujourd'hui son nom) qu'il contribua de façon décisive à la théorie neuronale en opposition avec la théorie réticulaire, soutenue par Golgi. Il mit en effet en évidence que les neurones étaient des entités cellulaires séparées par de fins espaces (que Sherrington nommera « synapses »), et non les fibres d'un réseau ininterrompu.

Biographie[modifier | modifier le code]

Adolescent, il fait un apprentissage d'abord de coiffeur, puis de cordonnier. Il a un tempérament d'artiste, mais son père, qui est professeur d'anatomie appliquée à l'université de Saragosse, le pousse à étudier la médecine.

En 1873, il obtient son diplôme de médecine et commence à travailler comme médecin dans l'armée. En 1874, il participe à une expédition à Cuba où il contracte le paludisme. Dès son retour, il devient aide à l'école d'anatomie dans la faculté de la médecine de Saragosse (1875), puis directeur du musée de Saragosse (1879). En 1877, il obtient un doctorat de médecine à l'Université complutense de Madrid et il est nommé professeur d'anatomie descriptive et générale à Valence en 1883. En 1887, il est nommé professeur d'anatomie pathologique à Barcelone avant de l'être à Madrid en 1892. En 1900-1901 il est directeur de l' « Instituto Nacional de Higiene » et des « Investigaciones Biológicas ».

Œuvres et publications[modifier | modifier le code]

Ses travaux scientifiques les plus importants sont :

  • (es)Manual de Histología normal y Técnica micrográfica, 1889.
  • (es)Elementos de Histología, 1897;
  • (es)Manual de Anatomía Patológica General, 1890.
  • Les nouvelles idées sur la fine anatomie des centres nerveux, 1894.
  • (es)Textura del sistema nervioso del hombre y de los vertebrados, 1897-1899.
  • (de)Die Retina der Wirbelthiere, 1894.
  • Les nouvelles idées sur la structure du système nerveux chez l'homme et chez les vertébrés (Édition française revue et augmentée par l'auteur, traduite de l'espagnol par le Dr L. Azoulay), Reinwald & Cie (Paris), 1894, 1 vol. (XVI-200 p.) : fig. ; in-8, disponible sur Gallica
  • Histologie du système nerveux de l'homme et des vertébrés. Généralités, moëlle, ganglions rachidiens, bulbe et protubérances (traduction en français par le Dr Léon Azoulay), A. Maloine (Paris), 1909-1911, 2 vol. (XIV-986, 993 p.) : ill. en noir et en coul. ; gr. in-8, disponible sur Gallica

Travaux scientifiques[modifier | modifier le code]

Indépendamment de ces travaux Ramón y Cajal a édité plus de cent articles dans les périodiques scientifiques français et espagnols, sur la structure fine du système nerveux et particulièrement celle du cerveau et du cordon médullaire, mais également sur des muscles et d'autres tissus, et sur divers sujets dans le domaine de la pathologie générale. Ces articles sont dispersés dans de nombreux journaux espagnols et diverses revues spécialisées d'autres pays (particulièrement en France). Quelques articles de Ramón y Cajal et de ses élèves paraissent en Espagne dans la Revista Trimestral de Histología normal y patológica dès 1888. Cajal est également l'auteur d'un livre de méthodologie scientifique, Reglas y Consejos sobre Investigación Científica.

Autres distinctions[modifier | modifier le code]

Santiago Ramón y Cajal fut aussi :

  • Membre de l'Académie royale des sciences exactes, physiques et naturelles espagnole (1895).
  • Membre de l'Académie royale de médecine de Madrid (1897).
  • Membre de la Société espagnole d'histoire naturelle et de l'Académie des sciences de Lisbonne (1897).
  • Membre honorifique de l'Académie médicale et chirurgicale espagnole et également de plusieurs autres sociétés espagnoles.
  • Prix Nobel de médecine en 1906.
  • Membre étranger de la Royal Society en 1909.

Il est présenté dans un musée dans la ville d'Ayerbe.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « in recognition of their work on the structure of the nervous system » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1906 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 20 novembre 2010

Liens externes[modifier | modifier le code]