Egas Moniz

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Egas Moniz

António Caetano de Abreu Freire Egas Moniz (29 novembre 1874 à Estarreja, Portugal13 décembre 1955 à Lisbonne) était un neurologue, psychochirurgien, chercheur, professeur, écrivain et homme politique portugais. Il est connu notamment pour ses travaux sur l'angiographie cérébrale et aussi sur la leucotomie qui lui valut la moitié du prix Nobel de physiologie ou médecine de 1949[1],[2].

Biographie[modifier | modifier le code]

Il a abordé dans son ouvrage A vida sexual (1901) la question de l'homosexualité et, la considérant comme une maladie mentale et une perversion, « qui mérite d'être traitée comme n'importe quelle autre », il préconisa alors la lobotomie comme moyen de guérison[3]. Cette opération pratiquée dans quelques pays mais jamais généralisée fut progressivement abandonnée dans les années 1960 en raison des séquelles neurologiques et cognitives induites, et parfois remplacée par des traitements médicamenteux.

Il a représenté le Portugal lors du Traité de Versailles en 1919.

Une des idées principale de Moniz (la pratique de leucotomies frontales) semble trouver sa source dans des études précédemment menées sur les animaux dans le début des années 1930. En effet, lors du Congrès mondial de neurologie de 1935 à Londres, le scientifique C. F. Jacobsen présente les résultats d'études qu'il a mené en compagnie de J. F. Fulton sur des lésions de lobes frontaux chez le chimpanzé. Jacobsen décrit les transformations qui ont affecté les deux singes (Becky et Lucy), notamment une indifférence comportementale profonde là où dans une même situation les singes se seraient montrés aisément irrités[4]. À la suite de cette présentation Moniz se serait levé pour demander si de telles lésions pouvaient être appliquées sur l'homme dans le cadre de troubles psychotiques, dans le but de répondre à leurs problèmes. Fulton, inquiété par cette question, n'aurait pu y répondre[5].

En 1949, il est lauréat de la moitié du prix Nobel de physiologie ou médecine (l'autre moitié a été remise à Walter Rudolf Hess) « pour sa découverte de la valeur thérapeutique de la leucotomie pour certaines psychoses[1] ».

Controverse[modifier | modifier le code]

Les chirurgiens américains avaient observé que si l'on tailladait le lobe frontal du cerveau des chimpanzés, les primates ne sautaient plus dans leur cage[6]. Moniz - bien qu'il manquait complètement d'expertise chirurgicale - opéra des prisonniers de l'asile de Lisbonne (non-consentants, et principalement des femmes.) Comme pour les chimpanzés, les résultats furent dramatiques[6].

On a demandé à la Fondation Nobel de révoquer le prix qui a été remis à Moniz pour avoir développé la lobotomie, car ses résultats ont été obtenus au mépris de l'éthique et des droits de l'homme, un manque d'éthique que la psychiatrie ne doit pas glorifier. Cependant, la Fondation a refusé d'agir et a continué de publier des articles pour défendre les résultats de la procédure[6],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « for his discovery of the therapeutic value of leucotomy in certain psychoses » in Personnel de rédaction, « The Nobel Prize in Physiology or Medicine 1949 », Fondation Nobel, 2010. Consulté le 6 décembre 2010
  2. Charles de Brito : "A propos...de : Les neurosciences, "Egas Moniz, uma biografia" de J. Lobo Antunes" in l'Évolution psychiatrique, juillet-septembre 2014, vol 79, n0 3, ISBN 2840717751
  3. http://culture-et-debats.over-blog.com/article-287249.html
  4. C.F. Jacobsen, Functions of the frontal association area in primates, Archives of Neurology and Psychiatry, no 33, 1935, p. 558-569.
  5. Antonio Damasio, L’erreur de Descartes : la raison des émotions (Paris: O. Jacob, 1999), p. 105-106.
  6. a, b et c J. Sutherland, « Should they de-Nobel Moniz? », The Guardian, 5 août 2004. Consulté le 18 février 2010
  7. (en) Kemsley, Sue, « Why Nobel Should Rescind the Prize », Psychosurgery (consulté le 22 December 2011)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]