Birmingham Small Arms Company

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Birmingham Small Arms Co Ltd

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Logo de la marque moto



Personnages clés J.D. Goodman,
Sir Hallewell Rogers,
Dudley Docker,
Jack Sangster
Activité Armes à feu, munitions,
vélos, motos,
véhicules, équipements militaire

La Birmingham Small Arms (BSA - The Birmingham Small Arms Company Limited) est un fabricant d'armes britannique, sous-traitant la fabrication du fusil Gewehr 71 (Mauser) ou du fusil-mitrailleur Lewis Mark I et ayant racheté la compagnie de production d'avions de chasse Airco.

Sous le nom de BSA, elle produit des motocyclettes (elle est aussi propriétaire de Triumph), des cyclecars, des automobiles (Daimler) et a de nombreux autres secteurs d'activités industrielles comme l'aviation, le chromage, les -machines-outils et outils, les carrosseries d'automobiles et d'autobus, etc.

Historique[modifier | modifier le code]

Cette firme est fondée à Birmingham (Angleterre), en 1861, pour fabriquer des armes.

Le 26 août 1940, la Luftwaffe lâche une pluie de bombes incendiaires sur l'usine BSA qui possède le principal stock de poudre de l'Angleterre, causant la destruction de la seule usine d'armes opérationnelle et la perte 750 machines-outils, sans causer de pertes humaines. Deux autres raids aériens ont eu lieu les 19 et 22 novembre ; celui du 19 casue le plus de pertes, humaines et matérielles : les bâtiments datant de 1863 et 1915, des bâtiments voisins, 1 600 machines-outils, 53 employés tués, 89 blessés et l'arrêt de la production de fusils pendant trois mois[1],[2]. BSA et le gouvernement décident alors d'éparpiller les usines sur le territoire, réparties dans une vingtaine de villes différentes, et reprennent la production deux ans après les bombardements.

Durant le conflit, BSA produit 1 250 000 fusils Lee-Enfield 0,303 , 404 383 mitraillettes Sten, 468 098 mitrailleuses Browning, plus de 100 000 pièce de rechange, 42 532 canons Hispano, 32 971 canons Oerlikon, 59 322 mitrailleuses Besa 7,9 mm , 3 218 mitrailleuses Besa 15 mm, 68 882 armes antichars , 126 334 motos, 128 000 vélos militaires (dont plus de 60 000 pliants, pour les parachutistes) et de 750 000 fusées anti-aériennes[2].

Après la guerre, la demande en motos s'accroît et l'usine BSA de Birmingham se tourne exclusivement vers cette production. BSA rachète New Hudson motorcycle and bicycle, en 1950, et, en 1951 Triumph Motorcycles, ce qui amène BSA à devenir le plus gros constructeur de motos du monde à cette époque.

De mauvais investissements dans la branche moto l'ont conduite à sa perte. En 1973, le gouvernement britannique lance un appel d'offre et la société est rachetée par Manganese Bronze Holdings (en), puis par Norton-Villiers. Depuis 1987, la société d'origine, The Birmingham Small Arms Company Limited, n'est plus qu'une filiale de Manganese Bronze, mais a perdu son nom.

Secteurs de production[modifier | modifier le code]

Armes à feu et munitions[modifier | modifier le code]

En 1863, l'infanterie turque passe une commande de 20 000 fusils, ce qui contribue à la renommée de l'entreprise mais, le marché des armes étant précaire, l'usine ferme en 1879.

Néanmoins, en 1889, à la demande de l'armée britannique, la société se remet à la production du Lee-Metford (premier fusil à répétition) pour la ré-équiper en nouvelles armes. La demande est de 1 200 fusils par semaine[3].

BSA vends sa section munitions en 1897 à la Birmingham Metal and Munitions Company Limited, appartenant à Nobel-Dynamite Trust[3].

Durant la Première Guerre mondiale, BSA participe à l'effort de guerre en reprenant la production d'armes et de munitions.

Dans les années 1930, le conseil d'administration fait entreposer le stock des invendus de la guerre 14-18 au cas où l'entreprise serait amenée renouveler son devoir patriotique.

Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, BSA Guns Ltd est la seule usine du Royaume-Uni à produire des fusils alors que les usines Royal Ordnance ne commencent leur production qu'en 1941. BSA Guns Ltd produit la mitrailleuse Browning 0,303 pour l'armée de l'Air, à la vitesse de 600 unités par semaine, en mars 1939, et Browning culmine à 16 390 en mars 1942.

En 1961, année du centenaire de la marque, BSA cesse la prodution d'armes militaires mais continue à fabriquer des armes de sport.

En 1986, BSA Guns est liquide mais l'actif est rachetés et une nouvelle société, BSA Guns (UK) Ltd, continue la fabrication d'armes à air comprimé.

Les droits BSA sont rachetés par Gamo.

Vélos[modifier | modifier le code]

Le Otto Dicycle.

En 1880, BSA se lance dans la fabrication de vélos[3], l'usine d'armes s'avérant remarquablement adaptable à la fabrication de pièces de vélo pour usiner des pièces standards à bas prix.

BSA fabrique le Otto Dicycle[4]. Un peu plus tard, la société commence à fabriquer des bicyclettes pour son propre compte, pour remplacer le grand-bi qui n'est pas très stable.

La production de vélos cesse en 1887 mais la reprend en 1908.

En 1893, l'usine produit des moyeux de bicyclettes et autres pièces détachées jusqu'en 1936.

En 1907, BSA rachète la société The Eadie Manufacturing Company et commence la production du Eadie, vélo à deux pignons (deux vitesses) et freinage en rétropédalage. Ensuite, elle produit, sous licence, le Sturmey Archer Type X, un système à 3 vitesses inclus dans le moyeu de la roue arrière. Ces activités cessent entre 1953 et 1955.

BSA Cycles Ltd est créée en 1919 pour la fabrication de vélos et de motos.

En 1949, BSA sort son premier catalogue de vélos Sunbeam et produit son propre dérailleur 4 Starsavec un moyeu à 4 pignons[5].

En 1952, BSA créé son équipe cycliste professionnelle dont le meneur/finisseur est Bob Maitland, un dessinateur du bureau de conception de la marque[5],[2].

En 1955, BSA cesse sa production de moyeux à vitesses intégrées[6].

La filiale de vélos est vendue à Raleigh en 1957, après la séparation de la production vélo / moto en 1953[7]. Raleigh continue la production dans les ateliers de BSA jusque dans les années 1960.

Motos[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Liste des motos BSA (en), Liste des motos AMC (en)

En 1905, la première moto expérimentale est construite. Une unité de production voit le jour en 1910 et la BSA 3½ est présentée à Londres, en 1911, et tous les exemplaires sont vendus entre 1911 et 1913.

En 1919, BSA sort sa première moto avec un moteur en V à 50° de 770 cm3 (6-7 hp), la Model E[8],[9].

Le gouvernement réquisitionne, au début de la guerre 39-45, choisissent les 690 BSA M20 (500 cm3 à soupapes latérales) que BSA a en stock pour équiper les forces armées britanniques et en commandent 8 000 autres. L'Afrique du Sud, la Irlande, l'Inde, la Suède et la Hollande optent également pour cette machine.

En 1953, BSA fête la sortie de la 100 000 e BSA Bantam (en).

Les droits BSA sont rachetés par Norton Villiers Triumph.

Triumph[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des motos Triumph (en)

Triumph est détenu par BSA depuis 1951. Des problèmes financiers mettent fin à la marque en 1972.

Norton[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Liste des motos Norton (en)

Norton est issue d'AMC (en), fondée par les frères Collier, et est la société mère des marques Matchless, AJS, Francis-Barnett (en) et Sunbeam.

Norton-Villiers-Triumph[modifier | modifier le code]

Norton-Villiers-Triumph (en) est créée par le gouvernement britannique, en 1972 pour que la production anglaise de moto soit pérennisée et fait suite à Norton-Villiers (en) (1966-1973), en faillite. Les quatre derniers modèles produits sont les Gold Star 500, 650 Thunderbolt, 650 Lightning et 750 Rocket Three.

BSA Company[modifier | modifier le code]

Triumph survit quatre ans de plus que BSA et Norton et, à la dissolution de Norton-Villiers-Triumph, en 1978, BSA Company (en) est créée et rachète les droits. Cette nouvelle société fabrique des modèles à base de moteurs Rotax pour l'armée et de Yamaha pour les pays émergents sous le nom BSA.

Andover Norton[modifier | modifier le code]

Andover Norton (en)[10] naît sous la volonté de Mike Jackson pour fonder BSA Group. Il rachète le stock de pièces de Norton et de MZ. En 1994, Andover Norton est repris par un groupe nouvellement créé : BSA Regal Group.

BSA Regal[modifier | modifier le code]

BSA Regal[11] sort son premier modèle, la Gold SR (400 cm3), en 1997 puis, en 1999, une version 500 de la Gold SR. En 2003, les objectifs ne sont pas atteints et la 1 000 Tempest reste à l'état de prototype. L'association avec MZ prend fin en 2007. La même année, Joe Seifert, nouveau propriétaire de Norton Motors Ltd, rachète le stock de pièces de la célèbre Norton Comando et le retour de BSA en Europe.

En 2009, la marque indienne de vélos Tube Investments qui est propriétaire de la marque de cycles BSA est accusée de violation de droits lorsqu'ils apposent le logo BSA sur leurs scooters électriques. En 2010, l'affaire est toujours à la Cour Suprême d'Inde.

Voitures[modifier | modifier le code]

BSA Cars[modifier | modifier le code]

La filiale BSA Cars produit son premier prototype en 1907, sous la marque BSA Cycles Ltd. En 1909, un comité d'enquête établit rapport concluant que le nouveau département automobile a échoué par sa gestion et de sa mauvaise organisation de production. Elle vend quand même 150 exemplaires. La production, sous le nom BSA cesse au cours des années 1930.

Daimler[modifier | modifier le code]

Daimler est détenu par BSA de 1910 à 1960. Daimler est, avec Rover, le plus gros constructeur britannique. La fusion entre Daimler et BSA s'effectue le 2 septembre 1910. Toutefois, la fusion n'est pas un grand succès. En 1913, Daimler n'a produit que 1 000 véhicules.

Une des contraintes financières de la vente oblig Daimler à payer à BSA un dividende annuel de 100 000 £, ce qui représente environ 40% de la trésorerie de Daimler. Ce fardeau financier prive Daimler de la trésorerie nécessaire au financement du développement et l'oblige à emprunter de l'argent à la Midland Bank[12].

En 1912, BSA est l'un des deux constructeurs automobiles pionnier de l'utilisation de l'acier, avec l'américain Hupp Motor Company (1909-1940).

La production d'automobiles sous le nom de BSA cesse dans les années 1930.

Daimler est rachetée par Jaguar en 1960.

Lanchester[modifier | modifier le code]

En 1930, BSA acquiert le constructeur Lanchester (en)[13],[14],[15] et la production est délocalisée dans les ateliers Daimler de Coventry. Le premier modèle est la Daimler Light Twenty, ou 16/20, appelée Lanchester Eighteen 15/18 (en).

Aviation[modifier | modifier le code]

Airco[modifier | modifier le code]

En février 1920 BSA fusionne avec Airco [16], le plus important constructeur du moment produisant un avion toutes les 45 min[17].

Daimler airway[modifier | modifier le code]

Daimler aviation (en) est une filiale de BSA, achetée en 1920, issue du rachat de Airco et Aircraft Transport and Travel (en) (Air Express) qui ont fait faillite[18].

Pendant la guerre 14-18, Daimler a construit de nombreux moteurs d'avions et d'aéronefs et 80 bombardiers Airco-de Havilland.

En avril 1922, Daimler Airway est la prermière compagnie à utiliser des de Haviland DH.34, biplans monomoteurs[19].

En mars 1924, Daimler Airway devient le principal actionnaire de Imperial Airways, fusion de Handley Page Transport, Instone Air Line et British Marine Air Navigation.

British Airways[modifier | modifier le code]

Dans les années 1970, Imperial Airways fusionne avec la British Airways Ltd. (qui a fusionné avec la British Overseas Airways Corporation) puis avec la British European Airways pour donner naissance à la British Airways, compagnie aérienne nationale du Royaume-Uni.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) BSA Centenary 1861 - 1961, vol. 17, BSA Group News,‎ juin 1961
  2. a, b et c (en) Tommy Godwin, It wasn't that easy : The Tommy Godwin story, John Pinkerton Memorial Publishing Fund,‎ 2007 (ISBN 978-0-9552115-5-3)
  3. a, b et c (en) Barry Ryerson, The Giants of Small Heath: The History of BSA, Sparkford, Haynes,‎ 1980 (ISBN 0-85429-255-1)
  4. (en) « Dicycles and Diwheels », sur aqpl43.dsl.pipex.com (consulté le 10 mai 2014)
  5. a et b (en) BSA Cycles Ltd, Bicycle Replacement Parts, BSA, Sunbeam, New Hudson, Birmingham Small Arms Company Ltd,‎ 1951
  6. (en) Tony Hadland, The Sturmey-Archer Story, Publication privée,‎ 1987 (ISBN 0-9507431-2-7)
  7. (en) Gregory Houston Bowden, The Story of the Raleigh Cycle, Londres, Allen,‎ 1975 (ISBN 0-491-01675-1)
  8. (en) The Birmingham Small Arms Company, BSA Cycles Ltd 1920 : Advertisement Suggestions for BSA Bicycles and Motor Bicycles
  9. (en) Barry Ryerson, The Giants of Small Heath - The History of BSA, Sparkford,‎ 1980 (ISBN 0-85429-255-1)
  10. (en) « Below is a short history of Andover Norton, the sole source of Genuine Norton Factory Parts for all pre-2002 Nortons. », sur andover-norton.co.uk (consulté le 11 mai 2014)
  11. (en) « Capturing the spirit of a famous brand », sur bsa-regal.co.uk (consulté le 11 mai 2014)
  12. (en) R. P. T. Davenport-Hines, Dudley Docker: The Life and Times of a Trade Warrior, Cambridge, Cambridge University Press,‎ 2002 (ISBN 0-521-89400-X), p. 51
  13. (en) « The Lanchester Company », The Times, no 45713,‎ 6 janvier 1931, p. 10
  14. (en) « The Birmingham Small Arms Company : A Difficult Trading Year, Important Transactions Effected », The Times, no 45992,‎ 28 novembre 1931, p. 17
  15. « From Hamilton Barnsley, the principal shareholder, chairman and managing director. Negotiated shortly before his death during Christmas time 1930. The Lanchester Motor Company held adjoining factory premises at Sparkbrook. The purchase of the whole of the shares was completed in January 1931 for £26,000 »
  16. (en) « Air Transport Combine. Aircraft And B.S.A. Firms Unite », The Times, no 42347,‎ 1er mars 1920, p. 14
  17. (en) Mr. G. Holt Thomas, « Colonel G. W. Dawes », The Times, no 45093,‎ 5 janvier 1929, p. 14
  18. (en) Robin Higham, Britain's Imperial Air Routes 1918 to 1939, Londres, G T Foulis & Co,‎ 1960
  19. « De Havilland D.H.34 », sur jn.passieux.free.fr (consulté le 11 mai 2014)