Zenith Motorcycles

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Zenith Motorcycles

Description de l'image  Zenith01.jpg.
Création 1904
Disparition 1950
Siège social Drapeau de Grande-Bretagne Londres (Royaume-Uni)

Zenith Motorcycles est une marque de motos britannique établi dans Finsbury Park à Londres en 1904.

Historique[modifier | modifier le code]

Les motos Zenith ont utilisés des moteurs de différents fournisseurs, y compris ceux de Precision, Villiers and JAP[1].

La poulie Gradua

Sous le contrôle de l'ingénieur en chef Frédéric "Freddy" Barnes, Zenith a développé la vitesse "Gradua", une poulie variable qui ajuste la longueur de la courroie d'entraînement en faisant glisser la flasque de la poulie latéralement pour modifier son diamètre. Cela a donné un grand avantage à Zenith qui a été affligé par les compétiteurs de déloyal et de nombreux club ont interdits les Zénith Gradua, qui a conduit Zénith a tout simplement inclut le mot "Barred" («barré») dans son logo de marque.

Dans les années 1930, Zenith est frappé par des moments difficiles au cours de la Grande Dépression et a dû fermer sa production, mais le nom a été acheté par des écrivains de Kennington, qui avaient été l'un de leurs principaux concessionnaires, et la production redémarre dans une usine de Hampton Court dans le Surrey.

La Seconde Guerre mondiale a fait arrêter la production de nouveau, mais Zenith a réussi à stocker suffisamment de moteurs JAP de 750 cc pour relancer la production après la guerre. JAP avait cessé entre-temps sa production, donc une fois que le dernier moteur en stock a été utilisé, c'était la fin pour Zenith et ils ont finalement fermé en 1950[2].

Modèles[modifier | modifier le code]

Modèle Année Notes
Zenith Gradua 770 cc 1912 courroie de transmission variable "Gradua"
Zenith Gradua 680 cc 1918 Moteur 2 cylindres J.A.P.
Zenith twin 1922 Moteur Bradshaw opposé horizontalement, refroidi par huile
Zenith "Brooklands". 1923 Moteur J.A.P. de 344 cc
Zenith 346 cc 1924 Moteur J.A.P.
Zenith 680 cc 1926 Moteur à soupapes latérales J.A.P.
Zenith C5 Special 500 cc 1936
Zenith 750 cc 1948 Moteur J.A.P.

Galerie[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Zenith Motorcycles » (consulté le 2008-08-14)
  2. (en) Bob Currie, Classic British Motorcycles over 500cc, Patrick Stephens Ltd,‎ 1988 (ISBN 1-85260-083-7), p. 94

Liens externes[modifier | modifier le code]