Vespa

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Vespa

Description de l'image  Vespa logo.jpg.
Création 23 avril 1946 à Florence
Activité Constructeur de cyclomoteurs
Société mère Piaggio SpA
Site web (fr) Site officiel

La Vespa est une ligne de scooters brevetée le 23 avril 1946 par la société Piaggio & Co, S.p.A. Le nom de Vespa, qui signifie « guêpe » en italien[1], a été choisi par Enrico Piaggio lui-même en découvrant le prototype du modèle. Ce deux-roues est par la suite devenu à la fois le symbole de la créativité italienne et un extraordinaire succès commercial, qui se poursuit jusqu'à aujourd'hui avec 90 000 exemplaires vendus en 2006.

Création[modifier | modifier le code]

Un modèle de Vespa.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la compagnie industrielle italienne Piaggio, vieille de plus de soixante ans[2], ne peut plus fabriquer d'avion — son activité principale pendant la guerre — sous son propre nom, car cette activité est désormais interdite à l'Italie[3]. Enrico Piaggio, le fils du fondateur du groupe, décide donc de développer un deux-roues afin de créer un nouveau débouché à son usine. L'industriel demande à l'un de ses ingénieurs aéronautiques de créer un mode de transport moderne et économique, pouvant être conduit aussi bien par des hommes que par des femmes, et ne salissant pas les vêtements (contrairement à la moto). Un premier modèle est présenté, le Paperino, mais ne convainc pas. Un nouveau projet est confié à l'ingénieur Corradino D'Ascanio, qui aboutit au lancement du Piaggio « Vespa » italienne en 1946, six mois cependant après la Fuji Rabbit japonaise, qui peut être considérée comme le premier motor scooter moderne (le terme anglais « scooter » signifie « trottinette »). Elle est ainsi baptisée en souvenir de la réaction d'Enrico Piaggo lorsqu'il découvrit le véhicule : « Elle a l'air d'une guêpe ! »[4].

Le premier scooter a des caractéristiques singulières qui le distinguent des autres motocyclettes. Les roues sont fixées latéralement (comme pour les trains d'atterrissage des avions, vraisemblablement un héritage de l'origine « aéronautique » de la Vespa) ; la fourche devient un simple bras, ce qui facilite notamment le changement de la chambre à air et du pneumatique. Le moteur est protégé par la coque et est monté directement sur la roue arrière par l'intermédiaire de la boite de vitesses, ce qui dégage une place pour les pieds à l'avant (ce qui permet de protéger les jambes par un carénage), l'aile arrière opposée permet l'aménagement d'un petit coffre ou l'installation d'une roue de secours.

Caractéristiques du premier modèle :

  • poids : 60 kg ;
  • changement de vitesse à la poignée ;
  • moteur deux-temps de 98 cm³ ;
  • vitesse maximale : 55 km/h.

Les premières Vespa sont fabriquées à Pontedera[5] en Italie et sont populaires dans les années 1950 et 1960. La ligne est toujours exploitée au début du XXIe siècle.

La firme a également construit dans les années 1950 la Vespa 400, voiturette citadine à quatre roues et deux portes latérales concurrente de l'Isetta.

Rayonnement mondial[modifier | modifier le code]

Lancée en 1946, la Vespa suscite très vite un immense intérêt dans le monde entier. En 1953, le réseau compte 10 000 points de vente à travers le monde, y compris en Asie et en Amérique. En 1950, la Vespa est construite en Allemagne, puis au Royaume-Uni et en France. En Espagne, la production débute en 1953 à Madrid. Des usines sont construites en IndeBombay) et au Brésil. La marque s'implante également aux États-Unis.

Finalement, la Vespa sera construite dans treize pays et commercialisée dans cent quatorze, dont l'Australie, l'Afrique du Sud, l'Iran, le Maroc et la Chine.

Dans le monde entier, la Vespa est devenue un produit typiquement italien, synonyme de liberté, de mobilité et de convivialité. Elle est devenue l'apanage d'une classe aisée, et synonyme d'une certaine aisance. Elle doit aussi son succès à son utilisation dans le cinéma, comme Gregory Peck et Audrey Hepburn dans Vacances romaines (1953) ou Marcello Mastroianni et Anita Ekberg dans La Dolce Vita (1960)[4].

Voyages, sports et autres records[modifier | modifier le code]

  • Giancarlo Tironi, un étudiant italien, atteint le cercle Arctique.
  • L'Argentin Carlos Velez traverse les Andes de Buenos Aires à Santiago du Chili.
  • Roberto Patrignani se rend de Milan à Tokyo.
  • Georges Monneret accomplit le Voyage Paris - Londres sans descendre de sa Vespa (durant la traversée de la Manche la Vespa est boulonnée sur une sorte de catamaran dont l'hélice est embrayée sur un rouleau actionné par la roue arrière du scooter) Le refroidissement par air forcé (turbine en bout de vilebrequin) reste fonctionnel malgré la faible vitesse....La mer est agitée mais "Jojo" Monneret, en coureur motocycliste habitué à "prendre l' aspi" d'un concurrent se cale astucieusement dans le sillage du canot de sauvetage de Boulogne sur Mer , qui l'escorte, et atteint sans trop de soucis la côte anglaise.
  • Soren Nielsen se rend au Groenland.
  • James P. Owen des États-Unis à la Terre de Feu.
  • L'Australien Geoff Dean fait le tour du monde.
  • 1980 : participation de quatre Vespa au rallye Paris-Dakar mais seulement deux franchissent la ligne d'arrivée[6].
  • Pierre Dellière, sergent dans l'armée de l'air française, atteint Saigon en cinquante et un jours au départ de Paris.
  • Le Suisse Giuseppe Morandi parcourt 6 000 km, dont une majorité dans le désert.
  • Ennio Carrega effectue l'aller-retour Gênes-Laponie en douze jours.
  • Deux journalistes danois vont jusqu'à Bombay.
  • Plus récemment, d'avril 2006 à septembre 2007, l'écrivain et journaliste Giorgio Bettinelli, a le projet de faire un tour de Chine en Vespa.

Histoire du Vespa en quelques dates[modifier | modifier le code]

  • 1946 : création de la première Vespa
  • Années 1950 et 1960 : immense succès de la Vespa, immortalisée dans une centaine de films dont Vacances romaines et La Dolce Vita
  • Années 1970 : ventes en perte de vitesse
  • 1988 : dix millions de Vespa vendues dans le monde depuis sa création
  • Années 1990 : nouvel essor du scooter
  • 1996 : lancement d'une Vespa dotée d'un moteur quatre-temps pour le cinquantenaire de la marque
  • 2006 : après soixante ans, seize millions d'exemplaires vendus
  • 2007 : fin de la vente et de la fabrication en Europe du modèle phare, la Vespa PX, à la suite de la législation européenne sur les moteurs deux-temps trop polluants[7]
  • 2011 : Piaggio relance la Vespa après lui avoir fait passer les tests de la norme Euro 3 ; deux modèles sont lancés : le PX 125 et le PX 150

Modèles de Vespas[modifier | modifier le code]

Modèles historiques

  • Vespa Sprint 125
  • Vespa GT 125
  • Vespa SS 180
  • Vespa GS 160
  • Vespa SS 50
  • Vespa SS 90
  • Vespa 50 N
  • Vespa 50 R
  • Vespa 50 L
  • Vespa 50 Spécial
  • Vespa Primavera 125
  • Vespa PK 50
  • Vespa PK 100
  • Vespa PK 125
  • Vespa TS 125
  • Vespa GS 150
  • Vespa GS 160
  • Vespa PX 80
  • Vespa PX 125
  • Vespa PX 150
  • Vespa PX 200
  • Vespa Rally 175
  • Vespa Rally 180
  • Vespa Rally 200
  • Vespa T5
  • Vespa Vespino

Modèles récents (1990-2000)

  • Vespa ET2 50
  • Vespa ET4 50
  • Vespa ET3 125
  • Vespa ET4 150

Offre actuelle (avril 2006)

  • Vespa LX 50
  • Vespa LX 125
  • Vespa LX 150
  • Vespa GT 125
  • Vespa GT 200
  • Vespa GTS 250
  • Vespa GTS 300

Série spéciale 60 ans de la marque (mars 2007)

  • Vespa LXV 50
  • Vespa LXV 125
  • Vespa GTV 125
  • Vespa GTV 250
  • Vespa S 50
  • Vespa S 125
  • Vespa LX 50 FL

Note Pour beaucoup la vraie Vespa s'arrête aux modèles historiques, les nouvelles Vespas ne permettant pas de changer les vitesses manuellement et possédant des moteurs de type quatre-temps. La nouveauté

  • Vespa LX HyS

Cette Vespa est dotée d'un moteur hybride thermique et électrique. Les deux moteurs fournissent simultanément la puissance à la roue arrière. Géré électroniquement (technologie « drive-by-wire »), cette combinaison thermique/électrique permet notamment d'obtenir de meilleures accélérations tout en baissant la consommation de l'ordre de 20 %).

Fictions et récits[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Le modèle à trois roues de la marque s'appelle Ape signifiant « abeille »
  2. La société Piaggio, une entreprise de construction dans plusieurs secteurs industriels (ferroviaire, aéronautique, naval…), est fondée en 1884 par Rinaldo Piaggio, alors âgé de vingt ans.
  3. Le cas n'est pas isolé puisque la firme japonaise Fuji elle-même, fondée en 1945, est issue de Nakajima qui était un constructeur japonais d'avions des années 1910-1940 ; Fuji a aussi une branche automobile qui produit les véhicules Subaru, en plus de l'activité de construction navale.
  4. a et b Philippe Doucet, « Pas folle, la guêpe ! », in Le Figaro Magazine, semaine du 27 septembre 2013, page 112.
  5. Cette ville près de Pise abrite aujourd'hui encore le siège du Groupe Piaggio.
  6. Dakar d'antanet La bella Storia de la Vespa, Claire Steinlen
  7. En revanche, le modèle PX continuera d'être fabriqué en Inde, où la ligne de production a déménagé.

Lien externe[modifier | modifier le code]