Scooter

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Scooter moderne.

Un scooter (du verbe anglais « to scoot » signifiant « patiner ») ou scooteur (Québec), est un véhicule motorisé routier à deux ou trois roues caractérisé par des roues de faible diamètre, un cadre ouvert formant plancher (un large espace entre les roues permet d’y placer les pieds et éventuellement des bagages) et un carénage. Selon sa cylindrée, le scooter entre dans la catégorie des cyclomoteurs, jusqu'à 50 cm3 ou des motocyclettes au-delà de cette cylindrée. On parle de maxi-scooter, ou maxiscooter, quand la cylindrée dépasse 250 cm3 et un gabarit plus large que le scooter normal ce qui nécessite d'avoir un permis spécifique. Depuis le milieu des années 2000 se développe le marché des scooters à trois roues qui allient cylindrée au delà de 125 cm3 et peuvent se conduire avec un permis de catégorie B. Historiquement à moteur thermique, les constructeurs proposent de plus en plus des scooters électriques.

Les scooters sont souvent équipés d'un variateur de vitesse mécanique et d'un embrayage avec boîte de vitesses automatique. C'est un véhicule d'autant plus pratique en milieu urbain en évitant de fréquents changements de rapports de vitesse. Leur maniabilité et gabarit les rend très populaires en Europe, en particulier en Italie où la Vespa et la Lambretta font partie de l'imagerie populaire, mais aussi dans d'autres régions du monde comme certains pays d'Asie (Inde, Chine, Japon et Philippines entre autres). Permettant de se faufiler dans les bouchons, ils sont aussi privilégiés dans les centres urbains.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier véhicule s'apparentant à un scooter a été fabriqué en 1902 par la marque française Auto-Fauteuil[1]. En 1903, les premiers scooters ont aussi leurs ancêtres aux États-Unis, lorsque Cushman and Salsbury ont créé quelques-uns des premiers deux-roues motorisés qui incarnent le scooter moderne. La firme Salsbury produisit le premier scooter automatique avec une transmission variable continue (TVC). Le léger Cushman, ramassé et peu pratique, a été utilisé par les forces armées des États-Unis dans le corps de parachutiste comme véhicule terrestre durant la Seconde Guerre mondiale. Ce modèle très utilisé sur les aéroports militaires US par les mécaniciens et armuriers a probablement inspiré les ingénieurs de Piaggio qui entretenaient les avions US basés en Italie (1945).

La Vespa, premier scooter vraiment populaire.

Le Vespa, originellement produite par Piaggio après guerre a rapidement popularisé le scooter à moteur lorsqu'un moyen de locomotion économe était nécessaire. Construit à base de pièces d'avions avec des techniques aéronautiques et supprimant la courroie en installant le moteur dans l'axe de la roue aboutissant à une redéfinition du véhicule pour 35 ans. En dépit de la suprématie de Vespa sur le marche du scooter, il y eut compétition avec Lambretta, qui offrait des modèles rivalisant avec ceux de Vespa.

La première vague de scooters, des années 1950 au milieu des années 1970 constitue un véritable phénomène de société; chaque pays voit naître des dizaines de constructeurs locaux, y compris les grandes marques nationale de motocycles européennes, plus ou moins bien inspirés.

Partout, des clubs d'utilisateurs se forment qui organisent promenades, rallye et concours. Jugés dangereux par les parents, supplantés dans le cœur de la jeunesse par les nouvelles motos de loisirs japonaises qui envahissent l'Europe dans la seconde moitié des années 1970, les scooters connaissent une traversée du désert, à l'exception notable de la Vespa, appréciée des coursiers et des professionnels pour ses aspects pratiques et sa robustesse proverbiale.

Dans les années 1980 de nouvelles versions de scooters ont été lancées sur le marché, avec un certain succès populaire, particulièrement au Japon et en Extrême-Orient. Cette nouvelle vague de scooters a commencé à s'étoffer en devenant plus sportifs, en améliorant les parties cycles, jusqu'à aujourd'hui. Avec la sortie du Honda Ruckus une nouvelle tendance avant-gardiste a été proposée. Le style classique de la Vespa reste très populaire. En revanche, il reste le plus commun et le plus copié de tous les dessins de scooter. Pratiquement, tous les constructeurs aujourd'hui proposent deux styles dans leurs gamme, une rétro l'autre plus sport et moderne.

Maxi-scooter[modifier | modifier le code]

Scooter à trois roues[modifier | modifier le code]

Scooter électrique[modifier | modifier le code]

Scooter électrique en train de charger devant un magasin de Suzhou en Chine.
Article détaillé : Scooter électrique.

Un scooter électrique est un scooter muni d'un moteur électrique alimenté par des batteries. Ce type de véhicule encore peu répandu en France existe depuis les années 2000 et sa technologie est parfaitement maitrisée. Les scooters électriques sont très populaires dans de nombreux pays, notamment en Asie.[réf. souhaitée]

D'autres concepts peuvent être inventés et se rapprochant du scooter comme l'initiative d'un chinois qui a conçu un scooter électrique à partir d'une valise. Son produit permet de parcourir 50 à 60 km sur la batterie intégrée[2].

Image populaire[modifier | modifier le code]

Le scooter incarne la douceur de vivre à l'italienne, c'est-à-dire une notion de liberté, de plaisir et d'indépendance[réf. nécessaire], mais également les mods (contraction de « modernist »), un mouvement de la jeunesse (en) anglaise - plus précisément autour de Brighton issu des années 1960-1970 - a utilisé le scooter comme un véritable signe de reconnaissance. Ils se déplaçaient en meute, et avaient la particularité d'orner leurs véhicules de plusieurs rétroviseurs et de phares.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Auto Fauteuil sur ScooterManiac.
  2. « Un Chinois invente un scooter-valise », sur Le Figaro,‎ 30 mai 2014 (consulté le 8 juillet 2014).

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]