Réduction catalytique sélective

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La réduction catalytique sélective (RCS) (ou Selective Catalytic Reduction - SCR en anglais) est une technique utilisée pour réduire les oxydes d'azote (NOx) émis soit par des moteurs à combustion interne, soit par des installations industrielles de combustion : gaz, charbon et pétrole. Cette technologie est également utilisée pour réduire les émissions de NOx de chaufferies biomasse.

Principe chimique[modifier | modifier le code]

La réaction d'oxydoréduction mise en œuvre transforme les NOx en diazote N2 et en eau. Cette conversion est rendue possible par l'injection d'un agent réducteur, le AUS 32, un mélange d'eau et de 32,5 % d'urée synthétique NH2-CO-NH2, ou bien d'ammoniac NH3 pur, ou en solutions usuellement à 24,5 %. On utilise plus souvent l'ammoniac pour les grosses installations industrielles, comme les centrales de production d'énergie ou les incinérateurs, tandis que l'urée est plus utilisée pour les petites installations, ou les véhicules.

Cette technique est utilisée depuis de nombreuses années dans le traitement des émissions polluantes des installations industrielles. Elle a subi un transfert de technologie depuis les installations fixes vers les camions afin de respecter les niveaux de pollution de la norme Euro 5.

Dans l'industrie[modifier | modifier le code]

Cette technologie est maintenant la technologie dominante, quand des rendements de dénitrification de plus de 60 % sont requis. En deçà de ces niveaux de réduction, l'autre technologie importante, ou SNCR, qui consiste à injecter directement de l'urée ou de l'ammoniac au foyer, est très utilisée, et moins coûteuse. Les catalyseurs usuels sont à base de tungstène et de vanadium (W2O3 et V2O5) et opèrent à des températures comprises entre 220 °C et 350 °C.

Dans l'automobile[modifier | modifier le code]

Cette technique est en passe de devenir la technique dominante pour la réduction des NOx pour les véhicules léger pour la mise en place de la norme Euro 6.

L'implantation de ce dispositif sur les voitures pose cependant des contraintes d'encombrement, de poids et de coût : il comprend un catalyseur avec injecteur, un module de dosage, un réservoir et un contrôle en boucle réalisé par deux capteurs NOx, ainsi qu'une surveillance par des capteurs de pression et de température.

Un système SCR ou RCS sur automobile : 1 Réservoir d'urée, 2 Canalisation, 3 Calculateur injecteur, 4 Injecteur fixé sur la ligne d'échappement, 5 Catalyseur.

Il faut également ajouter un système de pilotage de la pompe de dosage et du réservoir car le point de congélation du mélange eau et urée est de −11 °C. Par ailleurs, les constructeurs doivent garantir la durabilité des dispositifs de contrôle de la pollution pour une distance de 160 000 km et la conformité en service doit pouvoir faire l'objet de vérifications pendant cinq ans ou 100 000 km.

Cette technique est aujourd'hui proposée sur des voitures vendues aux États-Unis où les limites d'émission de NOx sont inférieures à l'Europe et le contrôle OBD plus sévère. L'application de cette technologie de manière extensive sur les petits véhicules à moteur thermique, notamment Diesel, reste cependant à confirmer lors de la mise sur le marché des véhicules répondant aux exigences de la norme Euro 6 prévue en septembre 2014. Des solutions pour résoudre les difficultés techniques de l'injection de l'urée en solution aqueuse dans la ligne d'échappement sont en cours de développement dans le secteur automobile.

La plupart des camions commercialisés en Europe depuis 2008, date de la mise en application de la norme Euro 5, sont aussi équipés du système SCR. Début 2010 Il y avait un peu moins d'un million de camions équipés de SCR sur les routes européennes[1].

La consommation du mélange eau/urée synthétique est de 1 à 3 % du gazole. Des réservoirs de 20 litres permettent de tenir environ 20 000 km. L'intervalle de révision des véhicules pourrait être ramené à ce kilométrage ou le mélange eau/urée synthétique serait disponible en bidon dans les stations-services et serait réalisé par l'utilisateur.

Pour atteindre les niveaux d'émission de NOx requis par la norme Euro 6 (0,08 g/km), un compromis sera sans doute mis en place entre optimisation de la combustion, utilisation d' EGR, et post traitement SCR. Cependant, pour les véhicules particuliers, les choix techniques ne sont pas encore figés. Il est encore possible de voir émerger des choix alternatifs de dosage d'ammoniac (solide SCR ou métal ammine).

À terme, la gestion du SCR n'aura pas d'incidence sur la consommation du moteur. Elle pourra même permettre aux motoristes d'orienter le développement de la combustion principalement vers le rendement et de laisser les polluants à un arsenal de dispositifs de postdépollution efficace. La consommation pourrait être réduite de 5 à 7 %.

L'additif à base d'urée est commercialisé dans de plus en plus de stations-services sous le nom AdBlue en Europe - DEF (Diesel exhaust fluid) aux États-Unis.

LNT - Lean NOx Trap - Piège à NOx - RCS sans additif[modifier | modifier le code]

Ce système dispose d'un catalyseur à deux couches. La couche inférieure adsorbe, dans un premier temps, les NOx présents dans les gaz d'échappement. Le moteur passe ensuite en mélange riche afin que les hydrocarbures se transforment en dihydrogène H2 et qu'une réaction chimique produise de l'ammoniac. Ce dernier est stocké dans la couche supérieure. Lorsque le moteur retourne en mode pauvre, la réaction entre le NH3 et les NOx des gaz d'échappement donnent du diazote. De plus, ce dispositif améliore les caractéristiques de réduction des oxydes d'azote entre 200 °C et 300 °C, soit des températures courantes dans la ligne d'échappement.

Un prototype a fonctionné en 2006 et un véhicule devait être commercialisé en 2009. Il ne l'est pas encore en 2010.

La plupart des moteurs de l’alliance RENAULT NISSAN utilisent aujourd'hui le piège à Nox sur leurs moteurs diesel respectant les normes €6b.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Diesel Emissions Conference & AdBlue Forum Europe, 22-24 juin 2010, Francfort-sur-le-Main

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Ingénieur de l'automobile SIA. Innovations et technologies, 1er mai 2010.