Oseille

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L'oseille (Rumex L.) est un genre de plantes herbacées dicotylédones de la famille des Polygonacées (comprenant également notamment le sarrasin et la rhubarbe), poussant à l'état sauvage en Europe et en Asie septentrionale, ainsi qu'en Amérique du Nord, dont plusieurs espèces sont cultivées comme plantes potagères pour leurs feuilles comestibles.

Apparence[modifier | modifier le code]

Elle pousse au ras du sol.

Ses feuilles mesurent jusqu'à 15 cm de long et sont arrondies, de couleur vert clair. Elles ressemblent à celles de l'épinard.

Le fruit très reconnaissable est un akène pourvu de trois ailes membraneuses, porté en grappes.

Principales espèces[modifier | modifier le code]

Utilisation[modifier | modifier le code]

Plusieurs espèces sont cultivées, notamment Rumex acetosa, l'oseille commune ou grande oseille, et Rumex patientia, l'oseille-épinard ou patience des moines.

Elle est utilisée en cuisine (notamment pour faire une soupe). Sa saveur est acidulée. La petite oseille (Rumex acetosella) est une plante à la saveur proche, à ne pas confondre avec Oxalis acetosella, de la famille des oxalis, que certains nomment à tort petite oseille. Une fois cuisinée, l'oseille ne se conserve pas au réfrigérateur. Il convient de la consommer rapidement ou de la congeler.

La racine de Rumex permet de fabriquer un extrait qui, pulvérisé sans dilution, traite contre l'oïdium les concombres, les pommiers et la mâche.

Frotter une feuille de Rumex sur une peau piquée par les orties ou les insectes supprime les démangeaisons.

Composants chimiques notables[modifier | modifier le code]

L'oseille contient de l'acide oxalique à une teneur élevée, préjudiciable à la calcification des os, et pouvant prédisposer à la formation de calculs rénaux et/ou au niveau de l'arbre urinaire en cas d'ingestion exagérée. Elle contient également du fer en quantité importante.

Le Rumex peut produire dans le sol une ou plusieurs toxines phénoliques destinées à affaiblir, voire à tuer d'autres plantes, afin de s'assurer un espace vital propre (allélopathie).

Plante hôte[modifier | modifier le code]

Les diverses oseilles sont la plante hôte des chenilles de plusieurs papillons et en particulier les cuivrés, le Cuivré commun ou Bronzé (Lycaena phlaeas), le Cuivré mauvin (Lycaena alciphron), Lycaena clarki, le Cuivré mauve (Lycaena helloides), le Cuivré écarlate (Paleochrysophanus (Lycaena) hippothoe), le Cuivré du genêt (Lycaena thersamon), le Cuivré fuligineux Lycaena tityrus, le Cuivré de la verge-d'or (Lycaena virgaureae), mais aussi Acronicta rumicis, Agrotis clavis, Amata phegea, Amata ragazzii, Hippotion celerio, Hippotion osiris, Hyles livornica, Lacanobia oleracea, hria Malacosoma franconicum, Parasemia plantaginis, Phragmatobia fuliginosa, Synansphecia doryliformis doryliformis et Synansphecia doryliformis icteropus, Triodia sylvina, Zygaena exulans.
Les papillons de nuit (hétérocères) suivants (classés par famille) se nourrissent d'oseille :

Autour du mot oseille[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Rumex acetosa
Rumex acetosa (culture)
Rumex alpinus