Meum athamanticum

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Le Cerfeuil des Alpes, Fenouil de montagne ou Fenouil des Alpes (Meum athamanticum Jacq.) est une espèce de plantes herbacées vivaces de la famille des Apiacées. Elle est cultivée comme plante ornementale ou comme plante condimentaire pour ses feuilles aromatiques.

Dénominations[modifier | modifier le code]

  • Nom scientifique valide : Meum athamanticum Jacq., 1776[1]
  • Noms vulgaires (vulgarisation scientifique) : acceptés, recommandés ou typiques en français : Cerfeuil des Alpes, Fenouil de montagne, Fenouil des Alpes[2]
  • Noms vernaculaires (langage courant), pouvant désigner éventuellement d'autres espèces : cistre[2], Fausse Athamante[2], aneth sylvestre, méon, persil de montagne, cumin des Vosges, baudremoine.
    • En allemand Bärwurz, en anglais baldmoney, en itlaien meo atamanticoetc.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une plante herbacée, glabre, à odeur forte et pénétrante, rappelant le fenouil. Elle forme une grosse touffe de 40 à 50 cm de haut. Les tiges sont creuses et striées. Les feuilles très finement (trois fois) divisées en lanière fines, capillaires, paraissant verticillées.

Elle est vivace grâce à sa tige souterraine épaisse. En culture on peut la multiplier par division de touffes.

Les fleurs blanc crème, petites (2 à 3 mm), sont regroupées en ombelles composées, à nombreux rayons (jusqu'à 15), à involucre peu développé, avec des involucelles à bractées capillaires. Fruits oblongs longs de 6 à 8 mm, munis de côtes saillantes.

Distribution[modifier | modifier le code]

Cette plante est originaire des régions montagneuses d'Europe centrale et occidentale, de la Scandinavie à l'Italie. Elle se trouve dans les prairies entre 400 et 1 400 m d'altitude, plutôt en terrain siliceux. Espèce présente dans toutes les montagnes de France. Elle pousse par exemple sur le plateau du Mezenc (Haute Loire). Elle donne un goût particulier à la viande "Bœuf Fin gras du Mezenc". En Belgique, on la rencontre dans les secteurs les plus élevés du massif ardennais.

Utilisation[modifier | modifier le code]

Les feuilles, au goût légèrement anisé, servent à aromatiser différents plats : crudités, salades, poissons, soupes de poissons.

Cultivée aussi comme plante ornementale.

Fournit en outre un bon fourrage.

En Bavière, on produit un spiritueux avec la racine.

Classification[modifier | modifier le code]

L' espèce Meum athamanticum a été décrite par le botaniste néerlandais Nikolaus Joseph von Jacquin en 1776[3].

Liste des sous-espèces et variétés[modifier | modifier le code]

Selon Catalogue of Life (18 juin 2014)[4] :

  • sous-espèce Meum athamanticum subsp. labranum
  • sous-espèce Meum athamanticum subsp. nevadense
  • variété Meum athamanticum var. nevadense (Boiss.) Molero, Mesa & Pérez Raya

Notes et référcenes[modifier | modifier le code]

  • Jacques Lambinon et al., Nouvelle Flore de la Belgique, du Grand-Duché de Luxembourg, du Nord de la France et des régions voisines (cinquième édition), 2004, Editions du Patrimoine du Jardin botanique national de Belgique, Meise.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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