Pétiole

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Pétiole et autres pièces foliaires

En botanique, un pétiole (du latin petiolus : petit pied) désigne la pièce foliaire, reliant le limbe à la tige. Le pétiole a la structure interne d'une tige. C'est l'équivalent du pédoncule pour le fruit.

Lorsque le pétiole est élargi jusqu'à remplacer la feuille dans sa fonction, on parle de phyllode.

À l'opposé, une feuille sans pétiole ou à pétiole très court, est dite sessile ou quasi-sessile. Le limbe est alors rattaché directement à la tige ou se prolonge sous la forme d'une gaine foliaire.

Certains pétioles peuvent avoir une taille importante par rapport au limbe ; cette taille peut être encore amplifiée par culture lorsque le pétiole a un intérêt culinaire ou économique (blette, cardon, céleri, rhubarbe...). Dans ce cas, le pétiole prend souvent un nom spécifique d'usage (carde, branche…)

Pétioles rouges charnus de feuilles de rhubarbe

Chez certaines plantes, le pétiole possède des fonctions spécifiques :

  • chez la sensitive : il permet le mouvement des feuilles.
  • chez la châtaigne d'eau : il permet la flottaison de la plante.

Autres acceptions[modifier | modifier le code]

En zoologie, le pétiole désigne un gastre allongé.