Cab Calloway

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Cab Calloway

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Cab Calloway, photographié en 1933 par Carl Van Vechten

Informations générales
Nom de naissance Cabell Calloway III
Naissance 25 décembre 1907
Rochester (New York)
Décès 18 novembre 1994 (à 86 ans)
Hockessin (Delaware)
Genre musical Scat
Instruments Voix, batterie
Années actives 1930 à 1994
Cab Calloway, 1947

Cabell « Cab » Calloway III (25 décembre 1907, Rochester - 18 novembre 1994, Hockessin) est un chef d'orchestre et chanteur de jazz américain.

Biographie[modifier | modifier le code]

Il passe son enfance à Baltimore puis à Chicago, où en compagnie de sa sœur Blanche Calloway, il danse, chante, joue de la batterie et comme nul autre pareil, joue le rôle de « maître de cérémonie ». En 1928, il fait partie des Missourians et des Alabamians respectivement à Chicago et New York.

Il participe à la revue Hot Chocolate de Irving Mills (en). Il est à l'affiche du Savoy Ballroom de Harlem dès l'âge de 22 ans, où il remporte une mémorable battle of bands face à l'orchestre de Duke Ellington. Suite à cette entrée en matière très remarquée, Irving Mills et Duke Ellington s'entendent avec Cab pour que les deux orchestres tournent alternativement dans le célèbre club de jazz le Cotton Club à New York sur Lenox Avenue.

La route du succès[modifier | modifier le code]

Dès lors sa popularité grandit dans le petit monde du Harlem noctambule, lorsqu'en 1931 sort dans le commerce le morceau qui, du jour au lendemain, lui apporte une renommée nationale et ensuite internationale : Minnie the moocher. Hit emblématique de l'orchestre, cette chanson où il lance le célèbre Hi de Hi de Ho suivi du Zah Zuh Zah, au cours d'un dialogue avec l'orchestre sur des onomatopées hululées et entrecoupées de gloussements et autres vocalises exotiques, fera sa gloire pendant plus de cinquante ans.

En 1934, il parcourt l'Europe et deviendra en France l'inspirateur du mouvement zazou qui adopta son style vestimentaire à la fois chic et excentrique. Fait notable, en 1939 il engage un tout jeune trompettiste inconnu qui va révolutionner le jazz : Dizzy Gillespie.

L'orchestre recrute nombre de musiciens de tout premier plan : les saxophonistes ténors Chu Berry et Ben Webster, le trompettiste Jonah Jones, le contrebassiste Milt Hinton, les trombonistes Tyree Glenn et Quentin Jackson (en), et le batteur Cozy Cole. Suivent dans l'orchestre au long des années 1940: le trompettiste Shad Collins (en) (1941-1946), le tromboniste Fred Robinson (de), le saxophoniste alto Hilton Jefferson (1941-1949), le saxophoniste ténor Ike Quebec, et les batteurs J. C. Heard et Panama Francis.

En 1943, l'orchestre fait une brillante prestation dans le film Symphonie magique (Stormy Weather) de Andrew Stone avec Lena Horne et Fats Waller aux côtés des danseurs de claquettes Bill Robinson et les Nicholas Brothers.

La fin des années 1940 sonnant le déclin des big bands, Cab Calloway dissout l'orchestre et se produit dans le cadre du sextet The Cabaliers avant de tenir le rôle de Sportin Life dans l'opéra Porgy and Bess de George Gershwin.

Dans les années 1950 et 1960, il apparaît en vedette dans quelques comédies musicales, notamment Hello, Dolly!. Il fait partie du show des Harlem Globe Trotters tout en se produisant dans différents festivals et clubs. Dans les années 1970 et 1980, sa popularité ne faiblit pas ; c'est le triomphe à chacune de ses apparitions, surtout en France[réf. nécessaire].

Son apparition dans le film culte The Blues Brothers de John Landis en 1980 sera son chant du cygne. Le 18 novembre 1994, le dandy de Harlem inspirera au Président des États-Unis Bill Clinton ces quelques mots : « le roi du Hi de Ho est mort, vive le Hi de Ho ».

Quelques grands succès[modifier | modifier le code]

  • 1931 : Minnie The Moocher
  • 1931 : You, Rascal, You
  • 1932 : The Scat Song
  • 1933 : Zah Zuh Zah
  • 1935 : Nagasaki
  • 1938 : Hoy Hoy
  • 1939 : The Jumpin' Jive
  • 1942 : I'll Be Around
  • 1942 : I want to rock
  • 1947 : The Calloway Boogie
  • 1947 : Oh Grandpa
  • 1947 : Hi de Ho Man

Discographie[modifier | modifier le code]

  • 1930: Cab Calloway vol.1 the chronological Classics 516
  • 1931: Cab Calloway vol.2 the chronological Classics 526
  • 1932: Cab Calloway vol.3 the chronological Classics 537
  • 1932: Cab Calloway vol.4 the chronological Classics 544
  • 1934: Cab Calloway vol.5 the chronological Classics 554
  • 1937: Cab Calloway vol.6 the chronological Classics 568
  • 1938: Cab Calloway vol.7 the chronological Classics 576
  • 1939: Cab Calloway vol.8 the chronological Classics 595
  • 1940: Cab Calloway vol.9 the chronological Classics 614
  • 1940: Cab Calloway vol.10 the chronological Classics 629
  • 1941: Cab Calloway vol.11 the chronological Classics 682

Artistes influencés[modifier | modifier le code]

La bande originale du film The Mask (1994) rend hommage à Cab Calloway en réadaptant le thème Minnie the Moocher dans la scène du gala de charité.

Le jazzman et crooner français Henri Salvador lui rend hommage dans sa chanson Armstrong, Duke Ellington, Cab Calloway.

Danny Elfman reprend également Minnie the Moocher et les mimiques de Cab Calloway dans son premier film en tant que compositeur et acteur, Forbidden Zone réalisé par son frère, Richard Elfman.

Dans l'album Hidden Chambers, Vol.6 (2000) du Wu-Tang Clan, la piste 6 (nommée Dirty the Moocher) est interprétée par Ol' Dirty Bastard et intègre des parties originelles de Minnie the Moocher.

Dans son album Swings both ways (2013), Robbie Williams reprend ce tube intemporel.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

  • Dans le film Stormy Weather (1943) avec Fats Waller, Lena Horne, les Nicholas Brothers
  • Dans le film Sensations of 1945 (1944) avec Woody Herman, Eleanor Powell
  • (fr) Cab Calloway, le dandy de Harlem, film documentaire de Gail Levin et Jean-François Pitet, France/États-Unis, 2010, 60'
  • Dans le film " St Louis Blues "(1958) avec Nat King Cole
  • Dans le film Le Kid de Cincinnati (1965), il interprète le rôle de Yeller[1]
  • Dans le film Blues Brothers (1980), il interprète le rôle de Curtis[2] et chante son morceau Minnie the Moocher (en)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Fiche IMDb »
  2. « Fiche IMDb »

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