Sébastokrator

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Sébastokrator ou, en français, sébastocrate (en grec byzantin σεϐαστοκράτωρ / sebastokrátôr), est un titre impérial byzantin créé par la combinaison de sébastos et autokrator. On peut le traduire par « noble maître » ; sebastos est aussi la traduction du titre romain d'Auguste, et on peut aussi le traduire par celui qui a le pouvoir d'Auguste.

C'est l'empereur Alexis Ier Comnène qui le confère pour la première fois à son frère Isaac Comnène, le sens en étant alors quelque peu vide puisque le titre souligne simplement la relation entre Alexis et Isaac. Sous la dynastie des Comnène, c'est le plus haut titre accordé aux fils et frères de l'empereur.

Le bleu est la couleur qui distingue le sébastokrator (par opposition à la pourpre impériale) : c'est celle de l'encre avec laquelle il signe les documents officiels, de la cordelette de soie à laquelle son sceau est attaché, celle encore de ses chaussures, bien qu'il lui ait été permis de porter une tunique de couleur rouge.

L'épouse du sébastokrator (sébastocrate) est la sébastokratorissa (sébastocratesse).

Après 1204, le titre est repris aussi dans l'Empire latin d'Orient.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Oxford Dictionary of Byzantium, s. v. Sebastokrator, vol. III, 1862.