Regalia

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Couronnement de Philippe Auguste dans un décor fleurdélysé en présence des regalia (couronne, main de justice, épée sceptre, vêtements du sacre).

Les regalia sont un ensemble d'objets symboliques de royauté. Chaque monarchie a ses propres regalia qui ont une histoire souvent légendaire. Elles sont conservées précieusement comme des trésors et se constituent par ajouts successifs. On peut les classer en trois catégories :

  • instruments liturgiques ;
  • vêtements royaux ;
  • instruments du sacre.

Le terme latin de « regalia » a fait l'objet de plusieurs critiques[1] : il n'a pas de singulier, n'était pas utilisé à l'époque royale en France, renvoyait dans le vocabulaire juridique aux droits souverains des empereurs sous les Hohenstaufen. Certains auteurs préconisent donc les termes d'ornements ou d'insignes royaux[2] (terme utilisé sous l'Ancien Régime et la Restauration), voire d'honneurs (terme utilisé sous le Premier Empire).

Regalia en Europe[modifier | modifier le code]

Hongrie[modifier | modifier le code]

Couronne de saint Étienne, épée et orbe de Hongrie

La couronne des rois de Hongrie était utilisée depuis le XIIIe siècle. Chaque couronnement fait référence à celui d’Étienne Ier, couronné roi de Hongrie le 25 décembre 1000 avec une couronne envoyée par le pape Sylvestre II. La couronne avait été apportée par le légat Aserik, ou Anastase, futur archevêque d’Esztergom. La couronne que l’on peut voir aujourd’hui est différente de l’original. Étienne Ier perdit son fils unique et renvoya avant de mourir sa couronne au Vatican, en signe de soumission. Depuis, elle a été volée et on perd sa trace au XVIe siècle.

Les spécialistes considèrent que la couronne actuelle se compose d’une partie byzantine (corona graeca), datant des années 1070. Cette dernière a été offert par le basileus Michel VII à la princesse Synadene, qui était l’épouse du roi Géza I de Hongrie (1074-75). L’autre partie est plus récente, et a sans doute été ajoutée au XIIIe siècle, sous le règne de Béla III.

Les regalia médiévales de Hongrie sont toutes parvenues jusqu’à nous, mises à part les chausses qui ont brûlé pendant la Seconde Guerre mondiale. Depuis le 1er janvier 2000, elles sont conservées au Parlement, sauf le manteau du couronnement, qui demeure au musée national de Hongrie. Le sceptre du Xe siècle est surmonté d’une boule de cristal gravée de lions. L’épée est une production italienne du XIVe siècle. L’épée du couronnement d’Étienne Ier est gardée dans la cathédrale Saint-Vitus depuis 1368.

Bohême[modifier | modifier le code]

Copies de la couronne de saint Venceslas, sceptre et orbe de Bohême

La couronne des rois de Bohême était utilisée depuis le XIVe siècle. Le premier roi à être couronné avec la couronne était Charles IV du Saint Empire en 1347. Elle s'est appelée après Venceslas Ier, le seul roi de Bohême à être canonisé. Il y a aussi un orbe, un sceptre, une épée, une croix bijoutée, et un manteau du couronnement.

Comme en Hongrie, les regalia médiévales de Bohême survivent jusqu'à nous. Originalement elles étaient conservées dans le château de Karlštejn, et depuis 1867 elles sont conservées dans la cathédrale Saint-Guy en Prague. Les originales sont rarement exposées au public ; il y a répliques dans un musée au Château de Prague.

Il existe une légende qui dit que si quelqu'un met la couronne sur sa tête sans autorisation, il sera mort dans l'année. Selon la tradition, durant l'occupation nazie de la Tchéquie, en 1942, le protecteur Reinhard Heydrich eut l'audace, ayant eu l'occasion de voir la couronne, de la mettre sur la tête devant ses propres enfants ; deux semaines plus tard, Heydrich était assassiné par la résistance tchèque.

Angleterre[modifier | modifier le code]

Les regalia en Angleterre
  • Il existe plusieurs couronnes :
    • Couronne de Saint-Édouard : utilisée uniquement lors du couronnement des rois britanniques, elle a été réalisée en 1661 pour le couronnement de Charles II d'Angleterre. Faite d'or et sertie de pierres précieuses, elle possède en son somment deux arches traversantes, à la jonction desquelles se trouve un petit orbe surmonté d'une croix.
    • Couronne Impériale : fabriquée pour le couronnement de la reine Victoria, elle est portée par le souverain britannique à l'ouverture du Parlement de Grande-Bretagne.
    • Couronne de Georges Ier : fabriquée pour le roi George Ier de Grande-Bretagne, pour remplacer le Couronne de Saint-Edouard. Elle fut agrémentée de diamants en 1727. En 1838 la reine Victoria la fit remplacer par la couronne impériale.
    • Couronne de la Reine Elizabeth : en platine, elle a été portée par Elizabeth Bowes-Lyon lors de son couronnement en 1937. Elle a été réalisée par Garrards & Company à Londres. Elle est décorée de pierres précieuses, et notamment par le diamant Koh-i-Noor.
  • Il existe aussi :
    • Sceptre à la croix : d'or, il fut fabriqué pour le roi Charles II de Grande-Bretagne, et depuis 1907 un grand diamant, le Cullinan, a été ajouté sous l'améthyste.
    • Sceptre à la colombe : similaire au sceptre de la croix, mais surmonté d'une colombe.
    • Grand orbe : une sphère d'or décorée avec perles et diamants, surmontée d'une croix.
    • Petit orbe : une sphère d'or décorée avec diamants et surmontée d'une croix, usée seulement par la reine Marie II.
    • Épée d'Apparat : une grande épée avec décorations de roses, chardons, harpes et fleurs-de-lys.
    • Quatre autres épées : l'Épée de Clémence, l'Épée de la Justice Temporelle, l'Épée de Justice Spirituelle, et l'Épée empierrée d'offrande.

La plus grande partie des regalia d'Angleterre ont été faits pour le couronnement de Charles II, remplaçant les originales détruit par les Parlementaires après la Première Révolution anglaise. Il y a deux exceptions : l'Ampoule, un flacon d'or prenant la forme d'un aigle, pour contenir l'huile d'onction ; et la Cuillère d'Onction, d'argent doré. Tous les regalia d'Angleterre sont conservées dans la Tour de Londres.

Écosse[modifier | modifier le code]

Répliques des regalia de l'Écosse dans une église en Édimbourg.

Les regalia de l’Écosse (Honours of Scotland) remontent aux XVe et XVIe siècles et demeurent les plus anciens bijoux de la couronne dans les îles britanniques. Leur dernière utilisation remonte au couronnement de Charles II, au XVIIe siècle. Elles se composent de trois objets : la couronne, le sceptre et l’épée. Elles sont conservées au château d'Édimbourg.

  • La couronne actuelle date de 1540 : à cette date, Jacques V avait confié le remodelage de la couronne à l’orfèvre. La base est en or et incrustée de pierres précieuses et semi-précieuses. Elle pèse 1,6 kg.
  • Durant la Première Révolution anglaise, les regalia de l'Écosse étaient conservées premièrement dans le Château de Dunnottar, et étaient sauvées par Mrs Grainger, la femme du curé de Kinneff, quand le château était détruit par les Parlementaires en 1652. Elle a caché le couronne dans ces jupes, et sa bonne a caché le sceptre et l'épée. Elles sont allées à Kinneff (en), où les regalia étaient conservées dans l'église de la village jusqu'à 1660.

Empire ottoman[modifier | modifier le code]

Dans l'Empire ottoman, le symbole de l'intronisation du nouveau sultan est l'épée d'Osman. Le sultan était ceint de cette épée lors d'une cérémonie devant avoir lieu dans les 15 jours suivant son accession au trône. La dernière cérémonie de ce type a eu lieu en 1918, et a été filmée[3].

D'autres objets étaient cependant considérés comme symboles du pouvoir du sultan, en particulier, parmi les Reliques Sacrées, le Saint manteau et la Sainte bannière.

Royaume de France[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Regalia du Royaume de France.

Saint Empire Romain germanique[modifier | modifier le code]

Le premier inventaire connu des regalia impériales remonte au XIIIe siècle. Les regalia impériales étaient conservées à partir du XVe siècle à Nuremberg en Bavière. Elles ont été transférées à Vienne (Autriche) en 1806 et Hitler les fit revenir à Nuremberg pendant sa dictature. On peut citer :


Trésor impérial de Vienne

Pays-Bas[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Regalia du Royaume des Pays-Bas.

Japon[modifier | modifier le code]

Les Trois Trésors Sacrés du Japon (三種の神器, Sanshu no jingi?), appelés aussi « Insignes impériaux », sont trois objets légendaires :

Ces objets constituent la représentation symbolique du caractère sacré de la fonction impériale et le fondement du Koshitsu Shinto. Ils furent au cœur de la propagande liée à l'expansionnisme du Japon Shōwa.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]


Références[modifier | modifier le code]

  1. Pinoteau 2004, p. 257
  2. Pinoteau 2004, p. 258
  3. Abdullah Kirbaçoglu, « Crowning of Mehmed VI as last Sultan of the Ottoman Empire in 1918 », sur YouTube, MokumTV,‎ 4 juillet 1918 (consulté le 2012-06-13)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Hervé Pinoteau, La symbolique royale française, Ve-XVIIIe siècles, P.S.R. éditions,‎ 2004
  • Claude Gauvard, Alain de Libera, Michel Zink, Dictionnaire du Moyen Âge, article « Regalia », page 1189 ; article « insignes impériaux », page 719.
  • Danielle Gaborit Chopin, Les Instruments de sacre des rois de France, Paris, 1987.

Article connexe[modifier | modifier le code]